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Mar 9, 2020 2:38 AM ET

Jack Welch, influential General Electric Chairman und CEO, stirbt mit 84 Jahren


iCrowd Newswire - Mar 9, 2020
Jack Welch, former Chairman & CEO of General Electric, in an interview on Sept. 24, 2015.

Jack Welch, ehemaliger Chairman & CEO von General Electric, in einem Interview am 24. September 2015.
Katie Kramer— CNBC/NBCU Photo Bank/NBCUniversal/Getty Images
(Bloomberg) — Jack Welch, der Verfechter der Unternehmenseffizienz, der General Electric Co. zu einem der größten Unternehmen der Welt gemacht und Generationen von Unternehmensführern beeinflusst hat, ist gestorben. Er war 84 Jahre alt. Sein Tod wurde am Montag von CNBC berichtet, die seine Frau, Suzy zitiert. Der ehemalige GE-Vorsitzende und Chief Executive Officer, dessen stumpfer Stil und unaufhörliche Kostensenkung ihm den Sobriquet “Neutron Jack” einbrachten, betreute Proteges, die einige der bekanntesten Unternehmen der Welt leiteten. 1999 wurde er vom Fortune-Magazin zum “Manager of the Century” ernannt und führte während einer zwei Jahrzehnte währenden Amtszeit einen Aktienschub von fast 3.000%. “Er wurde zum Goldstandard der Größe, zur Ikone der industriellen Vorstellungskraft”, sagte Jeffrey Sonnenfeld, Wirtschaftsprofessor an der Yale University, der Welch seit den 1980er Jahren kannte. “Seine Erfolgsbilanz in diesen 20 Jahren als CEO ist nirgendwo hervorragend zu sehen.” Welch wurde 1981 der jüngste CEO in der Geschichte von GE. Er gründete ein schlankeres Unternehmen, das sich jedoch als Bedrohung erweisen würde. Unterwegs formte er GeEs Kultur, um seine anspruchsvolle Persönlichkeit widerzuspiegeln, eine, die größer ist als sein 1,7 Meter großer Rahmen. “Ich mag es, Menschen herauszufordern. Ich mag Debatten. Ich mag all diese Dinge”, sagte er dem Interviewer Charlie Rose weniger als zwei Monate nach seiner Pensionierung 2001. “Und doch liebe ich es, auch mit ’em’ einen Drink zu trinken.”

Zweite Karriere

Welch trat vier Tage vor den Terroranschlägen vom 11. September zurück. Er blieb mehr als ein Jahrzehnt als Berater und Medienkommentator aktiv. Wirtschaftsführer lobten seine Fähigkeit, Gewinn und Aktionärsvermögen mit seinem rastlosen, ergebnisorientierten Ansatz zu steigern. GE wurde 1999 mit einem Marktwert von mehr als 500 Milliarden US-Dollar zum größten Unternehmen der Welt. Nachahmer in ganz Amerika kopierten seine Führungsstrategien, und Recruiter schnappten Leutnants auf, darunter W. James McNerney Jr., der später CEO von Boeing Co. wurde, und Robert Nardelli, der Home Depot Inc. und Chrysler leitete. Ein weiterer GE-Manager, Jeffrey Immelt, würde sie am besten als Nachfolger von Welch ablösen. Welchs Vermächtnis wurde im Ruhestand getrübt, da die GE-Aktie innerhalb eines Jahres ein Drittel ihres Wertes verlor. Die Aktien würden in fast allen 16 Jahren als CEO von Immelt hinter dem Niveau von vor dem 11. September zurückbleiben. Kurz nach dem Zusammenbruch der Enron Corp. Ende 2001 sah sich GE mit buchhalterischen Fragen konfrontiert, ob Welch sich auf Schritte wie einmalige Vermögensverkäufe verließ, um konstant konstante Gewinngewinne zu erzielen. GE Capital unter Welch wuchs so groß, dass die Kämpfe der Einheit in der Finanzkrise 2008-2009 GE in Gefahr bringen würden. Seitdem hat das Unternehmen fast alle Kreditgeschäfte verlassen.

Finance Revisited

“Die Robustheit des Finanzdienstleistungsmodells wurde erneut überarbeitet. GE Capital deckte einige andere Geschäftsbereiche ab”, sagte Sonnenfeld. Es gab eine “Gegenreaktion, die Hund Jack Welch tat.” John Francis Welch Jr. wurde am 19. November 1935 in Peabody, Massachusetts geboren. Er war das einzige Kind von John Sr., einem Dirigenten der Boston & Maine Railroad, und Grace Andrews Welch. Aufgewachsen in Salem, Massachusetts, war er offen und athletisch. Er spielte Golf, Hockey und Baseball an der Salem High School, wo er von Klassenkameraden zum “gesprächigsten und lautesten” Jungen gewählt wurde und in der Schulliteraturzeitschrift schrieb, er wolle “eine Million machen”. Welchs Mutter durchdrungene ihn mit Selbstvertrauen und half ihm, ein Stottern der Jungen schaft zu überwinden – “die einflussreichste Person in meinem Leben”, schrieb er 2001 in seiner Autobiografie “Jack: Straight From the Gut”.

‘Du Punk!’

Nach einer knappen Eishockey-Niederlage als Jugendlicher schleuderte Welch seinen Stock über das Eis, woraufhin seine Mutter in die Umkleidekabine marschierte, ihn am Trikot packte und rief: “Du Punk! Wenn du nicht weißt, wie du verlierst, wirst du nie wissen, wie du gewinnen kannst.” 1957 schloss er sein Studium an der University of Massachusetts in Amherst mit einem Bachelor-Abschluss in Ingenieurwissenschaften ab. Drei Jahre später promovierte er an der University of Illinois in Chemietechnik und nahm einen Job von 10.500 US-Dollar pro Jahr bei GE in Pittsfield, Massachusetts an, wo das Unternehmen neue Unternehmen in Kunststoffen entwickelte. Welch arbeitete sich vom Vizepräsidenten bis zum stellvertretenden Vorsitzenden durch die Reihen und erlangte einen Ruf als Verrückter und stellte in Frage, ob GE richtig geführt werde. Er sah die Zukunft von GE in den Jahren Kunststoffe, medizinische Geräte und Finanzdienstleistungen, nicht in Haushaltsgeräten.

Gewinner, Verlierer

Mit 45 Jahren trat Welch die Nachfolge von Reginald Jones als Chairman und CEO an. Während GE profitabel war, befürchtete Welch, dass es zu groß sei, um flexibel zu sein. Er sortierte die GEs Divisionen in “Gewinner” – die ersten oder zweiten in ihren Branchen – und “Verlierer”, meist ältere Einheiten, die sich verbessern oder sich der Entsorgung stellen mussten. In den 1980er Jahren verkaufte er mehr als 200 Geschäfte und schloss Dutzende Fabriken. Auch die jährliche Entlassung der 10 Prozent der Mitarbeiter, die als die leistungsschwächsten gelten, wurde zum Standard. Welchs Schritt würde die Belegschaft um ein Drittel auf 239.000 Menschen schrumpfen lassen. “Ein erfolgreicher Führungskraft kann eine Organisation schockieren und ihre Genesung leiten. Ein erfolgloser Führer wird eine Organisation schockieren und sie lähmen”, sagte Welch 1994 in einem Interview der Industriewoche. “Organisationen müssen ständig regeneriert werden.” GE unter Welch gab mehr als 25 Milliarden DOLLAR für Akquisitionen aus, und er drängte in die Finanzierung, als sich die US-Wirtschaft von der Produktion abwendete. Auch im Ausland schaute er nach Übersee und steigerte den Auslandsumsatz um mehr als 50 Prozent. Er war Pionier bei weit nachgeahmten Schulungsprogrammen, darunter “Work-Out”, in dem Mitarbeiter lernten, die Entscheidungsfindung mit Tagen des Brainstormings zu beschleunigen. 1995 führte Welch die Six Sigma Qualitätskontrollen ein, um die Herstellungsverfahren zu verbessern. Unter Annehmer des Erfolgs von GE würden Unternehmen auf der ganzen Welt eine ähnliche Methode anwenden.

“Große Leidenschaft”

Welch kannte Tausende von Mitarbeitern namentlich und schickte handschriftliche Notizen, um seine Zustimmung oder Unzufriedenheit zum Ausdruck zu geben. “Er hatte eine enorme, ungeheure Leidenschaft für das Geschäft, aber er hatte auch eine enorme Leidenschaft für die Menschen”, sagte William Conaty, zu dessen 40-jähriger GE-Karriere auch als Personalchef unter Welch gehörte, in einem Interview 2014. “Wenn deine Frau krank wäre, würde er wissen wollen, wie es ihr geht.” Welch arbeitete auch sechs Tage die Woche, nahm nur Sonntag frei zum Golfen – er nannte Arbeitswochenenden “eine Explosion” – und erwartete ähnliche Hingabe von denen, die vorankommen wollten. “Ich habe nie jemanden gefragt: ‘Gibt es einen Ort, an dem du lieber für deine Familie oder dein Lieblingshobby oder was auch immer sein würdest oder sein musst?'”, sagte er 2005 in seinem Buch “Gewinnen”. Welch verzögerte seine obligatorische Rente mit 65 Jahren um fast ein Jahr für eine letzte Herausforderung: ein Angebot über 53 Milliarden Dollar für Honeywell International Inc., das zusammenbrach, als er sich gegen die Forderungen der europäischen Regulierungsbehörden nach Zugeständnissen wehrte.

Baseball, Golf

Ein lebenslanges Boston

Red Sox-Fan, Welch würde Führungskräfte und potenzielle Mitarbeiter auf ihr Baseball-Wissen testen. Er war auch ein Golf-Süchtiger, traf die Verbindungen mit den Präsidenten George H.W. Bush und Bill Clinton und Führungskräften wie Warren Buffett und Bill Gates. Nach seinem Ausscheiden aus GE war Welch als Teilzeitberater, Partner bei der Investmentfirma Clayton Dubilier & Rice und Berater von Unternehmen wie JPMorgan Chase & Co. Er lehrte an der Business School des Massachusetts Institute of Technology, eröffnete ein Management-Institut mit seinem Namen und blieb mit Gast-Gast-Gigs auf CNBC und New England Sports Network in der Öffentlichkeit. Welch heiratete 1959 Carolyn Osburn und hatte vier Kinder, bevor sie sich 1987 scheiden ließen. Er war 13 Jahre lang mit der Unternehmensanwältin Jane Beasley verheiratet. Sie ließen sich 2002 scheiden, nachdem enthüllungen über eine Affäre mit der Harvard Business Review-Redakteurin Suzy Wetlaufer bekannt wurde, die begann, als Wetlaufer ihn für einen Artikel interviewte. Die beiden heirateten 2004 und arbeiteten an “Winning”, aber nicht bevor das Scheidungsverfahren einen öffentlichen Streit über Welchs Vermögen eröffnete, wobei die Anwälte seiner zweiten Frau behaupteten, seine Vermögensbewertung von 456 Millionen Dollar sei mindestens 100 Millionen Dollar zu niedrig. Der Fall wurde 2003 beigelegt. Zu diesem Zeitpunkt war Welchs Pensionspaket mit seiner 11 Millionen US-Dollar teuren Wohnung im Central Park West in New York City, der Nutzung eines Privatjets, einem geleasten Mercedes-Benz, Restaurant- und Wäschekosten, Country-Club-Gebühren und Sporttickets zu sehen. Später entschied er sich, einige Vergünstigungen selbst zu bezahlen.

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