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Jul 25, 2020 1:34 AM ET

Tesla verklagt Rivian wegen “störenden Musters” des mutmaßlichen Diebstahls von Geschäftsgeheimnissen.


Tesla verklagt Rivian wegen

iCrowd Newswire - Jul 25, 2020
Bild: Rivian

Tesla sagt, dass es ein “beunruhigendes Muster” von ehemaligen Mitarbeitern entdeckt hat, die vertrauliche Informationen und Geschäftsgeheimnisse auf dem Weg zu neuen Jobs beim EV-Startup Rivian mitgenommen haben, laut einer neuen Klage, die zuerst von Bloombergberichtet wurde. Tesla behauptet sogar, Rivian sei “wissentlich ermutigend” für dieses Verhalten, und es strebt unbestimmte Strafschadenersatz für das, was es behauptet, ist “verabscheuungswürdig, mutwillig, bedrückend, vorsätzlich, böswillig, [und] duplizit” Verhalten. Rivian nennt die Vorwürfe “grundlos”.

Rivian ist vielleicht das reichste EV-Startup der Welt, nachdem er in den letzten anderthalb Jahren mehr als 5 Milliarden Dollar gesammelt hat. Anfang 2021 soll ein Premium-Elektro-Pickup-Truck ausgeliefert werden, bevor Teslas Cybertruck auf die Straße kommen soll. Gleichzeitig wird das Unternehmen mit dem Verkauf eines Elektro-SUV beginnen. Rivian hat im Vorfeld des Starts rund 2.400 Mitarbeiter von Top-Unternehmen aus der Automobil- und Tech-Industrie eingestellt, darunter 178 ehemalige Tesla-Beschäftigte, so die Klage, wobei 70 direkt den Sprung schaffen.

Die Klage, die Ende letzter Woche eingereicht wurde, nennt vier ehemalige Tesla-Mitarbeiter und Rivian als Angeklagte, obwohl Tesla sagt, dass es weitere Personen identifiziert hat, die möglicherweise auch gestohlen haben und vertrauliche Unternehmensinformationen an das EV-Startup gebracht haben.

“Wir bewundern Tesla für seine Führungsrolle bei der Zurücksetzen der Erwartungen an das, was ein Elektroauto sein kann”, sagte ein Sprecher von Rivian in einer Erklärung. “Nach dem Beitritt zu Rivian verlangen wir von allen Mitarbeitern, dass sie bestätigen, dass sie das geistige Eigentum früherer Arbeitgeber nicht in die Rivian-Systeme eingeführt haben und auch nicht einführen werden. Die Vorwürfe dieser Klage sind unbegründet und stehen im Widerspruch zu Rivians Kultur, Ethos und Unternehmenspolitik.”

Tesla sagt, zwei der genannten Angeklagten gaben zu, vertrauliche Informationen zu nehmen. Eine davon ist Tami Pascale, die als Senior Managerin in der Personalabteilung von Tesla tätig war. Tesla sagt, dass sie einen Tag, nachdem Pascale Rivians Angebotsschreiben unterzeichnet hatte, “mindestens zehn vertrauliche und proprietäre Dokumente aus Teslas Netzwerk genommen” habe, darunter Kandidatenlisten, Informationen darüber, wo der Autohersteller potenzielle Anstellungen finde, und eine “detaillierte interne Abschreibung eines Kandidaten auf Führungsebene”.

Tesla sagt, Pascale habe dies zunächst bestritten, als sie Anfang Juli vom Ermittlungsteam des Unternehmens konfrontiert wurde, aber dass sie letztlich “bekennt, die vertraulichen und proprietären Dokumente zu nehmen”. Pascale soll jedoch nicht zugestimmt haben, die Dateien zu löschen, und das Unternehmen behauptet, sie habe immer noch ihren Arbeits-Laptop. Tesla sagt, dass sie den Bildschirm ihres Telefons mit einem der Ermittler des Unternehmens geteilt habe, und dass, als sie gebeten wurde, nach dem Namen des Unternehmens zu suchen, “zahlreiche Dateien” sichtbar waren, aber Pascale “abrupt die Sitzung beendete”.

Jessica Siron, die als Managerin in der Umwelt-, Gesundheits- und Sicherheitsabteilung von Tesla tätig war, soll drei Tage nach der Unterzeichnung eines Angebotsschreibens von Rivian Dokumente an ihr persönliches Gmail-Konto geschickt haben. Tesla behauptet, Siron habe dies zunächst bestritten, als sie von seinem Ermittlungsteam konfrontiert wurde, aber sie habe zugegeben, ein Dokument zu senden, als sie darauf gedrängt wurde.

Teslas Beschwerde ist leicht auf Details über Rivians Wissen oder Ermutigung eines Fehlverhaltens, mit Ausnahme des Falles von Kim Wong, der bis vor wenigen Wochen Personalvermittler bei Tesla war. Tesla behauptet, Wong sei von einem Rivian-Einstellungsmanager kontaktiert worden, der ihr sagte: “Rivian hatte nicht die Rekrutierungsvorlagen, Strukturen, Formeln oder Dokumente, die benötigt würden”, um die Rekrutierungsbemühungen des Startups zu verstärken, so die Beschwerde. Am selben Tag wie dieses Gespräch, sagt Tesla, schickte Wong “mindestens sechzehn hochvertrauliche Rekrutierungsdokumente aus Teslas Netzwerk an ihr Gmail-Konto”, einschließlich vertraulicher Powerpoint-Präsentationen, die Details über den Rekrutierungs- und Einstellungsprozess des Autoherstellers sowie Gehaltsinformationen enthielten.

Rivians Associate General Counsel, so Tesla, habe eine “kavalierliche Haltung” zu den Anschuldigungen eingenommen und “behauptet, dass die Aufnahme vertraulicher Informationen in der Branche üblich sei”. Rivian sagt The Verge, dass es mit dieser Rahmung nicht einverstanden ist. “In gutem Glauben haben wir mit Tesla über die Ernsthaftigkeit gesprochen, mit der wir jeden Vorwurf nehmen. Dieses Dokument stellt ein Gespräch zwischen dem Anwalt falsch dar”, sagte der Sprecher.

Tesla sagt in der Klage, dass es in der Lage war, all dies herauszufinden, weil sein Ermittlungsteam “vor kurzem ausgeklügelte elektronische Sicherheitsüberwachungstools erworben hat”. Teslas Ermittlungsteam wurde im Laufe der Jahre mehr als einmal beschuldigt, Mitarbeiter gehackt und ausspioniert zu haben.

Teslas Klage ist nur die jüngste in einem stromtes von Handelsgeheimnissen zwischen DenSilicon Valley Transportunternehmen. Am bemerkenswertesten war Waymos Klage gegen Uber, in der sie Anthony Levandowski beschuldigte, Daten über selbstfahrende Autos gestohlen zu haben und sich mit dem damaligen CEO Travis Kalanick verschworen zu haben, diese Daten an Uber zu hüten. (Die Klage wurde schließlich beigelegt.)

Auch dies ist Teslas erster Geschäftsgeheimnisanzug. Kürzlich wurde eine Klage gegen das selbstfahrende Startup Zoox beigelegt, was dazu führte, dass Zoox zugab, dass mehrere Mitarbeiter, die es von Tesla eingestellt hatte, mit gestohlenen Dokumenten ankamen. 2019 verklagte Tesla einen ehemaligen Mitarbeiter, weil er angeblich Geschäftsgeheimnisse an das chinesische EV-Startup XPeng mitgenommen haben soll. Diese Klage tritt in die Entdeckungsphase ein, aber der ehemalige Mitarbeiter hat bereits im vergangenen Jahr in einer Gerichtsakte zugegeben, dass er Autopilot-Quellcode auf sein persönliches iCloud-Konto hochgeladen hat.

Ein ehemaliger Apple-Mitarbeiter wurde 2018 verhaftet, weil er angeblich Geschäftsgeheimnisse gestohlen haben soll, als er versuchte, auch einen Job bei XPeng zu bekommen.

 
 
 
 

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Sean O'Kane



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