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Jun 9, 2020 2:30 AM ET

Videospielfirmen stehen nur für das, wofür Sie stehen


Videospielfirmen stehen nur für das, wofür Sie stehen

iCrowd Newswire - Jun 9, 2020

Grafik von William Joel / The Verge

Solidaritätsbekundungen der Unternehmen sind der Anfang des Gesprächs und nicht das Ende

Am 25. Mai tötete die Polizei George Floyd, und in jedem Staat gibt es seitdem Proteste gegen Polizeibrutalität und Anti-Schwarz-Rassismus. Aus Gründen, die einen ernsten Moment in der Geschichte zu verharmlosen drohen, haben sich auch die Marken entschlossen, sich zu Wort zu melden und Solidaritätsbekundungen über Social-Media-Plattformen zu abgeben. Das ist im Großen und Ganzen zu erwarten: Wir leben im Zeitalter der Brand Statement, und Marken erkennen Menschen als mehr als nur potenzielle Verkäufe an, als so zu tun, als ob in der Welt nichts passiert.

Videospielfirmen sind dabei jedoch einzigartig schlecht. Die meisten Aussagen der Macher und Herausgeber von Spielen sind ein Boilerplate: Unternehmen wie Sony, Microsoft und Nintendo kritisieren Rassismus, bekräftigen die Notwendigkeit von Inklusion und Gleichheit und wenden sich oft direkt an “die schwarze Gemeinschaft”. Einige, wie die Verlage Ubisoft und Activision, sagen sogar “Schwarze Leben sind wichtig” ganz, anstatt sie in Unternehmensreden umzuformulieren.

In einem Stück für Viceschreibt Gita Jacksondarüber, dass diese Aussagen nicht nur das absolute Minimum sind. Sie sind ahnungslos und hohl, nicht bereit, sich ihrer Komplizenschaft zu stellen und das Gespräch auf Anti-Schwarzen Rassismus zu konzentrieren – und hinken gleichzeitig Unternehmen wie der Luxus-Heimtrainermarke Peloton sowohl bei Timing- als auch bei wohltätigen Spenden hinterher.

“Selbst wenn Unternehmen das Problem benennen, trifft es immer noch nicht richtig”, schreibt Jackson. “Ich bin froh, dass Ubisoft speziell George Floyd und systemischen Rassismus genannt hat, aber eines der größten Unternehmen der Branche gibt weniger Geld an die NAACP als ein schickes Heimtrainerunternehmen. Und wie kann ich alles vertrauen, was sie über alles sagen, während sie ihre Lizenz von Tom Clancys Arbeit nutzen, um Spiele über DEA-Agenten zu machen, die Drogenkartelle und amerikanische “Schläferzellen”-Agenten erschießen, die von Plünderern und gewalttätigen Rikers-Häftlingen die Straßen zurückholen?”

Solidaritätsbekundungen von Unternehmen sind nicht unvernünftig, auch wenn sie von gewinnorientierten Institutionen stammen, die von der Arbeit, der Bevormundung und der Unterstützung unterdrückter Menschen profitieren. Aber sie sind auch das Produkt der Strategie, für die es derzeit keine Blaupause gibt. Betrachten wir diesen Bericht von Kotakues Ethan Gach, der die Aussagen prominenter Gaming-Unternehmen zusammengestellt und nachgefragt hat, welche Maßnahmen geplant waren, um sinnvolle Veränderungen zu bewirken. Während sich die besten der gesammelten Aussagen verpflichten, Spenden an wohltätige Organisationen zu tätigen, würde keiner eine Antwort geben, wenn er von Gach nach weiteren Plänen für direkte Aktionen oder dauerhafte Veränderungen gefragt wird.

Obwohl diese Aussagen im wahrsten Sinne des Wortes das Mindeste sind, was ein Unternehmen tun könnte, um den kulturellen Moment anzugehen, der sich um die Konfrontation von Rassismus und Polizeibrutalität dreht, ist es noch gar nicht so lange her, da konnten sich Videospielfirmen nicht die Mühe machen, auch nur das zu tun. Wir waren schon einmal hier, speziell im August 2014, als der Polizist Darren Wilson aus Ferguson, Missouri, Michael Brown tötete.

Vom 10. bis 25. August 2014 fegte die erste Protestwelle – und die gewalttätige Reaktion der Polizei auf sie – über Ferguson hinweg. Diese zwei Wochen der Proteste prägten die Black Lives Matter-Bewegung, die sich als Reaktion auf die Ermordung von Trayvon Martin durch den Nachbarschaftswächter George Zimmerman im Jahr zuvor formierte. Während dieser Zeit wurden die Vereinigten Staaten von Live-Aufnahmen der militarisierten Polizeireaktion auf schwarze Demonstranten erschüttert, und Videospiel-Unternehmen, die in ihrer eigenen kleinen Welt weitergeführt wurden. Bei Videospielen war es Business as usual: Hype um Spiele, die zwei Monate zuvor auf der E3 enthüllt wurden; mehr Marketing-Hype von der jährlichen Gamescom-Convention in Köln; erste Blicke und detaillierte Berichte über kommende Spiele, die oft vergessen, um die Welt um sie herum und gelegentlich verblüffend in ihrem Ton Taubheit.

Durchsuchen Sie jedes dieser Corporate Twitter-Profile aus der Dauer der Ferguson-Proteste, und Sie werden absolut nichts finden. Jedes Unternehmen, das jetzt eine Erklärung abgegeben hat – Sony, Microsoft, Bungie, Activision Blizzard, Ubisoft, EA, Nintendo – war vor sechs Jahren absolut still.

Stattdessen förderten Unternehmenskonten aus der Zeit kommende Spiele wie Far Cry 4 mit düster-ironischen Blog-Beiträgen über den Wunsch nach einer “politisch instabilen” Umgebung mit “einer Geschichte des Konflikts” … ein “gescheiterter Zustand”, wie der Produzent Alex Hutchinson sagte. Unternehmen, die der Welt um sie herum ein wenig Aufmerksamkeit schenkten, nahmen an der Eiskübel-Herausforderung für das ALS-Bewusstsein teil, das im Vormonat viral gegangen war, kamen spät zur Party und boten ihre eigenen Corny-Beiträge an.

Und dann begann die Marketingkampagne für Battlefield Hardline ernsthaft im August, ein Spiel, das einen militärischen Ego-Shooter nahm und es mit einem Mantel von Polizistenfarbe neu häutete. Hardline ist vielleicht das Hochwasserzeichen der Videospiel-Ahnungslosigkeit: ein Spiel, das möglich gemacht wurde, weil die Militarisierung der Polizei in den Vereinigten Staaten blendend offensichtlich ist. Aber da Videospiele so der Machtfantasie verpflichtet sind, bietet Hardline die einzige Nuance, die sie bietet, die Möglichkeit, “Perps” zu “verhaften” (oft indem sie sie bewusstlos schlagen) oder sie zu töten.

In Big-Budget-Videospielen ist die reale Welt nur Ausgangsmaterial, eine trockene Liste von Dingen, die vor einiger Zeit jemand anderem passiert sind. Selten ist das Spiel interessiert an dem, was jetzt passiert; noch seltener ist der Videospielverlag oder das Studio, das sich offen mit dem Zustand der Welt beschäftigt. Wenn die Industrie gezwungen ist, Tragödien anzuerkennen, tut sie dies oft mit schwachen Zugeständnissen. Im Jahr 2017 wurde das Pulse-Nachtclub-Shooting, das Tage vor E3, der größten Messe des Jahres, stattfand, entweder ignoriert oder mit Momenten der Stille oder kurzen Unterstützungsbekundungen getroffen – kurz bevor man in Präsentationen eintauchte, die oft voller Videospielwaffengewalt waren. Als drei Menschen bei einer Massenerschießung während eines Jacksonville Madden-Turniers starben, geriet der Mangel an Sicherheit bei Gaming-Events auf den Prüfstand, da eine Branche, die es liebt, Lippenbekenntnisse zu ihrer Gemeinschaft zu geben, ihre Sorgfaltspflichten nicht auf materielle Weise erfüllte.

Es ist bezeichnend, dass die Entwickler von Call of Duty erst jetzt nach jahrelangen Beschwerden aus ihrer Community zugesagt haben, etwas gegen Rassismus in ihrer Spielerbasis zu unternehmen.

Infinity Ward

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Die Notwendigkeit von Maßnahmen als Reaktion auf die Proteste gegen Anti-Schwarz-Rassismus und Polizeibrutalität in diesem Land jetzt zu erkennen, bedeutet, jahrzehntelange sorgfältige Botschaften seitens der Spieleverlage und Studios zu widersprechen, die genau das Gegenteil tun sollen. Es ist abscheuliche Feigheit im Dienste des Kapitalismus, wo der Dollar eines weißen Supremacisten genauso gut ist wie dein oder mein San.

Kein Unternehmen sollte für seine Aussage oder gar eine Spende gelobt werden. Aktionen wie diese sind kein Maß für den moralischen Charakter von Milliardenunternehmen; sie sind eine andere Form der Verhandlung unter dem Kapitalismus. Jedes Unternehmen, das ein Spiel hat, das du spielen willst, misst jetzt deine Toleranz für Stille oder Untätigkeit so, wie sie messen, wo sie mit der Implementierung von Beutekästen Schritt zu gehen. Die Öffentlichkeit, der der Luxus fehlt, die reale Welt um sie herum zu ignorieren, muss diese minimalen Gesten nicht als ausreichend hinnehmen.

Ist die Entscheidung von Rockstar Games, Server für zwei Stunden herunterzufahren, ohne dass es eine wesentliche Verpflichtung gibt, etwas anderes für Sie zu tun? Die von ihren Wettbewerbern gesetzte Messlatte scheint ausreichend niedrig zu sein, und dies versucht nicht, sie zu klären. Videospielfirmen, eine Branche, die einzigartig sensibel auf die “Leidenschaft” berechtigter Fans reagiert, hören oft mehr als gerne einer lautstarken Minderheit zu. So können sie etwas mehr zuhören, wenn sie dazu gemacht sind.

Der Fortschritt ist ärgerlich langsam und frustrierend inkrementell. Die Räder des Managements, die von Reichtum und Weiß geprägt sind, drehen sich nicht um der schwarzen Angestellten oder des Publikums willen. Es hat fast sechs Jahre gedauert und ein zweiter Ausbruch der öffentlichen Empörung über die Ermordung schwarzer Menschen durch die Strafverfolgungsbehörden, um dorthin zu ziehen, wo wir jetzt sind, wo jedes große Unternehmen und jede Publikation, die sie abdeckt, endlich das gleiche Gespräch führen wie die Öffentlichkeit.

Und trotzdem hinken Videospiele dem Rest der Welt hinterher. Ben & Jerry’s, die Eismarke,war im Vergleich zu einem vergleichsweise geradezu schnell und veröffentlichte am Dienstag nach Beginn der Proteste eine kraftvolle, gründliche Erklärung. Ausgerechnet Lego hat eines der stärksten Beispiele angeführt, indem es 4 Millionen Dollar gepreist und die Werbung für alle seine Polizei-Sets ausgesetzt hat. Videospiele wollen wissen, womit Sie sich zufrieden geben werden. Es ist eine Branche, die es liebt, ihre erstaunlichen Einnahmen und bedeutungslosen Fürdie kultur zu trompeten, wo ein einziger Free-to-Play-Hit fast 2 Milliarden Dollar Gewinn machen kann und häufig als Balsam für unruhige Zeiten positioniert wird. Sie sollten wie die kulturelle Kraft handeln, die sie vorgeben zu sein.

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Joshua Rivera



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