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Jun 2, 2020 1:58 AM ET

SpaceX es Crew Dragon dockt erfolgreich an der Raumstation an


iCrowd Newswire - Jun 2, 2020

Crew Dragon Endeavour nähert sich der ISS. | Bild: NASA / SpaceX

Heute Morgen dockte die neue Crew Dragon-Kapsel von SpaceX erfolgreich an die Internationale Raumstation an und brachte die erste Crew des Unternehmens zum umlaufenden Außenposten. Ihre Ankunft markiert einen weiteren wichtigen Meilenstein für SpaceXs erste bemannte Mission der Crew Dragon, die gestern, am 30. Mai, von Cape Canaveral, Florida, erfolgreich startete.

Nun werden die Passagiere des Crew Dragon – die NASA-Astronauten Bob Behnken und Doug Hurley – einen längeren Aufenthalt an Bord der ISS beginnen, der bis zu vier Monate dauern könnte. Sie werden sich drei Crew-Kollegen anschließen, die bereits an Bord der Station leben: der NASA-Astronaut Chris Cassidy und die russischen Kosmonauten Anatoly Iwanischin und Ivan Vagner.

“Es war eine große Ehre, ein kleiner Teil dieses neunjährigen Unterfangens zu sein, seit das letzte Mal ein US-Raumschiff an der Internationalen Raumstation angedockt hat”, sagte Hurley nach dem Anlegen. “Wir müssen den Männern und Frauen von SpaceX, Hawthorne McGregor und im Kennedy Space Center gratulieren. Ihre unglaublichen Anstrengungen in den letzten Jahren, dies zu ermöglichen, können nicht überbewertet werden.”

Das Docking des Crew Dragon zeigte eines der größten Merkmale der SpaceX-Kapsel: sein automatisiertes Docking-System. Das Fahrzeug ist so konzipiert, dass es sich autonom der ISS nähert und sich an einen standardisierten Docking-Port klammert, ohne dass seine menschlichen Passagiere dazu kommen. SpaceX hat diese Fähigkeit im vergangenen Jahr erfolgreich unter Beweis gestellt, als das Unternehmen eine Testversion des Crew Dragon ohne Besatzung an Bord zur Raumstation schickte. Aber dieses Mal musste das Unternehmen beweisen, dass der Crew Dragon liefern konnte, wenn er seine wertvollste Fracht an Bord hatte.

 

Diese automatisierte Docking-Funktion ist ein wichtiges Upgrade für den Crew Dragon. Der Vorgänger der Kapsel, SpaceXs Fracht Dragon, hatte diese Fähigkeit nicht, als er Vorräte und Lebensmittel an die ISS lieferte. Bei all diesen Frachtmissionen mussten Astronauten an Bord der ISS den Roboterarm der Station benutzen, um einen herannahenden Frachtdrachen zu greifen und ihn auf einen Dockinghafen zu bringen. Diese Technik wird als Liegeplatz bezeichnet und erfordert viel Arbeit von den Astronauten an Bord der ISS. Die automatisierten Fähigkeiten des Crew Dragon sollten dazu beitragen, den Astronauten Zeit zu geben, an anderen Dingen zu arbeiten, wenn neue Besatzungen eintreffen.

Bild: NASA
The Crew Dragon von der Raumstation aus gesehen, etwa zwei Stunden bevor die Kapsel an der ISS andockte.

Astronauten, die innerhalb des Crew Dragon fliegen, haben immer noch die Fähigkeit, bei Bedarf die manuelle Kontrolle über das Fahrzeug zu übernehmen. Tatsächlich probierten Behnken und Hurley während ihrer Zeit im All einige manuelle Flüge aus – einmal nach dem Start und ein zweites Mal während ihres Anflugs auf die Raumstation. Das manuelle Fliegen des Fahrzeugs beinhaltet die Verbindung mit den schlanken Touchscreen-Displays des Crew Dragon. Die Handschuhe der SpaceX-Druckanzüge sind Touchscreen-kompatibel, so dass die Astronauten bei Bedarf mit den Bildschirmen interagieren können. Als die Besatzung 220 Meter von der ISS entfernt war, zeigte Hurley, dass er das Fahrzeug fliegen konnte, während er vor der Übernahme des automatischen Dockingsystems glänzte. Die Federn aus den winzigen Schubdüsen der Kapsel waren von den Kameras der Raumstation aus zu sehen, als das Fahrzeug in Richtung DER ISS einfuhr.

Bild: NASA / SpaceX
Plumes als Endeavour sich der ISS nähert.

Ihr Andocken erfolgt, nachdem die Astronauten nach dem Start am Samstag etwa 19 Stunden in Crew Dragon um die Erde umkreist haben. Nachdem sie den Orbit erreicht hatten, gaben Behnken und Hurley bekannt, dass sie ihre Kapsel Endeavour benannt hatten. “Wir haben uns aus einigen Gründen für Endeavour entschieden: zum einen, wegen dieses unglaublichen Unterfangens, das NASA, SpaceX und die Vereinigten Staaten seit dem Ende des Shuttle-Programms im Jahr 2011 gemacht haben”, sagte Hurley während einer Veranstaltung direkt nach dem Start ins All. Der andere Grund, warum wir es Endeavour nannten, ist ein wenig persönlicher für Bob und ich. Wir hatten beide unsere ersten Flüge mit Shuttle Endeavour, und es bedeutete uns einfach so viel, diesen Namen weiterzuführen.”

Während der Reise ins All bekamen Behnken und Hurley ein Auge zugedrückt, bevor sie sich der ISS näherten, um ein besseres Gefühl dafür zu bekommen, wie das Schlafen auf dem Crew Dragon ist. Es stellt sich heraus, es ist ein bequemer Ort für ein Nickerchen. “Wir hatten letzte Nacht eine gute Nachtruhe”, sagte Behnken während einer Veranstaltung vor der Ankunft auf der ISS. “Wir waren überrascht, glaube ich, wie gut wir tatsächlich an Bord des Fahrzeugs geschlafen haben – etwas ruhiger als das Space Shuttle, ein bisschen umweltkontrollierter.” Der Crew Dragon hat auch eine Toilette, falls sie die Einrichtungen während der Reise nutzen mussten (obwohl die Crew nicht sagte, ob sie sie benutzt enden).

Das Andocken fand heute Morgen gegen 10:29 Uhr ET statt, und jetzt ist es ein wenig warten, bis Behnken und Hurley das Fahrzeug verlassen. Die Astronauten werden die Luke des Crew Dragon gegen 12:45 Uhr ET öffnen. Die Crew wird dann etwa 30 Minuten später eine kleine Begrüßungszeremonie veranstalten.

Nun, da Behnken und Hurley auf der ISS angekommen sind, ist unklar, wann sie nach Hause kommen werden. Es wird erwartet, dass die beiden zwischen sechs und 16 Wochen an Bord der ISS bleiben. Alles hängt davon ab, wie viel Arbeit die NASA von ihnen will, während sie dort oben sind. Irgendwann wird die NASA entscheiden, wann sie das Duo nach Hause bringen soll. Dann klettern Behnken und Hurley zurück in den Crew Dragon und stürzen sich zurück zur Erde.

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Der Crew Dragon ist mit einem Hitzeschild ausgestattet, um Astronauten vor der sengenden Reise durch die Erdatmosphäre zu schützen. Es verfügt auch über vier Fallschirme, die den Besatzungen helfen sollen, sanft in den Atlantischen Ozean zu gelangen, wo sie von einem SpaceX-Schiff geborgen werden. Diese intensive Reise wird der letzte Test des Crew Dragon für die NASA im Rahmen des Commercial Crew Program der Nasa sein, der Initiative, NASA-Astronauten auf Privatfahrzeugen von und zur Raumstation zu fliegen.

Vorerst erhalten SpaceX und der Crew Dragon eine leichte Pause, da die erste Hälfte dieser entscheidenden Testmission abgeschlossen ist. Die Besatzungen werden die Besatzungen überprüfen, während er an der ISS angedockt ist, aber er wird meistens inert bleiben, wie ein geparktes Auto in einer Menge. Wenn es an der Zeit ist, dass Behnken und Hurley nach Hause zurückkehren, werden alle Augen wieder auf die Leistung des Crew Dragon richten.

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Loren Grush



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