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May 29, 2020 2:06 AM ET

HBO Max ist voller Potenzial, aber seine größte Hürde bleibt die chaotische Ausführung von AT&T


iCrowd Newswire - May 29, 2020

Foto: Presley Ann / Getty Images for WarnerMedia

Beim Start stellen sich neue Streaming-Dienste die gleiche Frage: Was kann ich mir ansehen? Aber HBO Max löst auch eine andere Fragestellung aus: Wie unterscheidet sich das von HBO Now? Von HBO Go? Von AT&T TV Now? Muss ich dafür extra bezahlen, oder ist es in mein HBO-Paket eingewickelt?

HBO Max, das morgen, am 27. Mai, auf den Markt kommt, ist AT&T und WarnerMedias neues Kronjuwel im Streaming-Bereich – eine allgemeine Unterhaltungsplattform, die mit großen Hunden wie Netflix, Amazon Prime Video und Hulu konkurrieren wird. Es ist der Streaming-Dienst, mit dem AT&T sich auf dem Direct-to-Consumer-Markt auf einem wirklich wettbewerbsfähigen Niveau einen Namen macht (im Vergleich zu einem Nischenprodukt wie HBO Now), das auch an das Breitband- und Mobilfunkgeschäft von AT&T anknüpfen wird.

AT&T nutzt jede Distributionsplattform, um es so einfach wie möglich für Leute zu machen, sich anzumelden oder zu übertragen, mit der bemerkenswerten Ausnahme von Amazon und Roku zum Zeitpunkt dieses Schreibens. Wenn alles nach den Plänen des Telekommunikationsunternehmens verläuft, werden die Menschen, die die Breitband- und Mobilfunkdienste von AT&T nutzen, mehr Zeit damit verbringen, HBO Max zu sehen, und im Gegenzug wird HBO Max dazu beitragen, seine anderen Produkte zu steigern.

Auf dem Papier macht HBO Max viel Sinn. Für 15 US-Dollar pro Monat (oder 12 US-Dollar pro Monat für das erste Jahr, wenn sich Kunden über die HBO Max-Website von AT&T anmeldeten), erhalten Abonnenten Zugang zu einer beeindruckenden Bibliothek mit klassischen Warner Bros.-Titeln, Cartoon Network Shows, Studio Ghibli-Filmen, DC Universe-Filmen, neuen Originalen und der gesamten HBO-Sammlung. Das ist viel mehr als das, was HBO Now-Abonnenten für 15 Dollar pro Monat bekommen.

Und das ist der Punkt. Das Ziel von WarnerMedia ist offensichtlich: HBO Now obsolet zu machen und alle auf HBO Max zu übertragen. HBO Now-Apps werden sogar automatisch auf HBO Max-Apps auf unterstützten Geräten aktualisiert. Der angehende AT&T-Chef und ehemalige WarnerMedia-Chef John Stankey bezeichnete die Entscheidung der Menschen, 2019 von HBO Now auf HBO Max umzusteigen, als einfachen “IQ-Test”. Stankeys Botschaft war klar: HBO Max ist unsere Zukunft und deine.

“Wir werden ein Unternehmen sein, das eine sehr bedeutende Streaming-Chance hat”, sagte John Stephens, Chief Financial Officer von AT&T, im Jahr 2019 und bemerkte, dass HBO Max “der Schlüsselaspekt der Videostrategie von [AT&T] für die Zukunft ist.”

Selbst mit einem der größten Bibliotheksangebote und HBO in der Tasche hat HBO Max seinen fairen Anteil an Zweiflern. Mit 15 Dollar pro Monat ist HBO Max die teuerste Streaming-Option, doppelt so teuer wie Newcomer wie Disney Plus und verdreifachen die Kosten für Apple TV Plus. Der Dienst wird auch mit weniger Original-Shows und Filmen starten, als WarnerMedia erhofft hatte – eine Facette des Starts inmitten einer Pandemie, mit der auch Konkurrenten wie NbcUniversals Peacock und Quibi kämpfen. Kunden zu haben, “zu Hause zu schützen und unvorstellbare Mengen an Streaming-Unterhaltung zu konsumieren”, ist ein Profi für HBO Max, aber es ist nicht die Gesamtantwort, schrieb Analyst Michael Nathanson in einer Mitteilung vom April.

“Der Preis wird absolut relevant sein”, sagte Stephen Beck, Gründer der Beratungsfirma cg42, in einem Interview mit The Verge. “Je nachdem, was Sie von der wirtschaftlichen Erholung halten, wird der Preis angesichts der Pandemie von entscheidender Bedeutung sein.”

(Offenlegung: Vox Media ist mit Quibi in zwei Shows partnerschaften, und Comcast, dem NBCUniversal gehört, ist auch ein Investor in Vox Media, derMuttergesellschaft vonThe Verge. )

Mittendrin ein verwirrender, fast komödiantischer Branding-Kampf, der HBO-Diehards und WarnerMedia-Führungskräfte in der Verteidigung beschäftigt. (Ich bedecke diese Branche täglich, und sogar ich kratze meinen Kopf über die Unterschiede zwischen HBO Go, HBO Now und HBO Max.)

Das ist die Frage, die im Mittelpunkt des Starts von HBO Max steht: Was ist das? MIT prestigeträchtigen Programmen von HBO, Zeltpole-Franchise-Filmen aus dem DC- und Harry-Potter-Universum, Kinderinhalten in Form von Sesamstraßeund neuer Original-Programmierung will HBO Max jedem und jedem etwas geben, was er sehen kann.

Aber WarnerMedia ist eine Verschmelzung von Marken, die es schwierig macht, eine definitive Stimme zu definieren. Vergleichen Sie das mit Disney, das seine klassischen Filme und fünf großen Zeltpole anpries: Disney Animation, Pixar, Lucasfilm, Marvel Studios und Disney Live-Action-Filme. Im Gegensatz dazu ist HBO ein Premium-Netzwerk, das für seine ausgereiften und preisgekrönten Shows für Erwachsene bekannt ist. In seiner Max-Iteration hofft es, eine Fülle von Originalen für Teenager und Kindershows zu bringen. Es ist ein Theaterstück vor einem breiteren Publikum, aber eines, das das Verständnis von hbo’ Identität untergräbt und, was noch wichtiger ist, für wen es ist.

Das mag im großen Schema der Dinge keine Rolle spielen. Die Leute wollen HBO sehen, wo immer sie können; Max ist eine großartige Ergänzung für HBO Diehards, und HBO ist eine großartige Ergänzung für Leute, die Adult Swim Shows oder DC-Filme sehen möchten.

Es gibt eine Kerngleichung, um Abonnenten zu gewinnen und sie auf jeder Streaming-Plattform zu halten: eine Zeltpole-Show zu nutzen, um Leute dazu zu bringen, sich für einen Streaming-Dienst anzumelden, und dann eine möglichst große und vielfältige Bibliothek anzubieten, die sie behält. Im Grunde konzentrieren Sie sich darauf, die Menschen in die Tür zu bekommen und es angenehm genug zu machen, dass sie bleiben. Jedes Jahr sprangen die Abonnements von HBO Now, als Game of Thrones lief. Aber als die letzte Staffel zu Ende ging, kündigten viele Leute ihr Abonnement, weil es für einige nicht genug gab, um die 15 Dollar pro Monat zu rechtfertigen.

Wenn HBO Max startet, wird es mehr als 10.000 Stunden Inhalt, darunter 1.300 Filme, bieten. Was es nicht haben wird, ist eine ganze Reihe von Originalen, die Leute die Tür hinunterschlagen, um zuzuschauen. Führungskräfte wissen das; WarnerMedia-Chef Bob Greenblatt und HBO Max Es Chief Creative Officer Kevin Reilly fragten sich, ob der Start von HBO Max verzögert werden solle, da die Produktion mehrerer Shows von der Pandemie betroffen sei.

Dazu gehört auch das mit Spannung erwartete Friends Reunion Special, das die Führungskräfte als das ansahen, wonach die Leute beim Start schreien würden. Ein paar Titel werden dabei sein, darunter ein Spoof im Late-Night-TV von Elmo, eine Komödie mit Anna Kendrick mit dem Titel Love Life, der Dokumentation On the Record und eine Handvoll Reality-Serien. Das Ziel ist es, 11 Original-Serien zwischen Mitte Juni und August zu veröffentlichen, nach The Wall Street Journal, Hinzufügen von noch mehr Bibliothek Inhalte wie alle 23 Staffeln von South Park und neue HBO-Serien wie Perry Mason.

HBO Max hat keine unmittelbare Zeltstange wie The Mandalorian oder Stranger Things, aber es hat eine scheinbar endlose und breite Palette an Unterhaltung, um die Bedürfnisse jedes Abonnenten zu sättigen.

“Wir sind bullish auf Max in der Schema der Dinge”, sagte Beck. “Es gibt definitiv Gegenwind, aber sie haben auch eine sehr starke Inhaltsbibliothek. Ich denke, sobald Sie Ihre Erwartungen an das Klima, in das sie starten, herunterklappern, denken wir, dass sie im Kontext der verminderten Erwartungen, die auf der Von ihnen gestarteten Umgebung basieren, sehr gut abgehen werden.”

Nur weil HBO Max beim Start keinen Mandalorianer haben wird, bedeutet das nicht, dass WarnerMedia keine Seite aus Disneys Playbook nimmt. Disney lockte Subs

Krippen, um mit Necken von dem zu bleiben, was kommen wird. Dazu gehören Serien von Marvel Studios, darunter The Falcon und the Winter Soldier. Disney hat auch ein paar weitere Star Wars-Shows angekündigt, Serien, die auf beliebten Filmen wie The Mighty Ducks und mehr basieren. Auch wenn sie noch nicht hier sind, lehnt sich Disney in seine Kern-Zeltpole-Franchise, um abonnenten mehr von dem zu geben, was sie wollen. Es funktioniert: Disney hat mehr als 55 Millionen Abonnenten auf der ganzen Welt, und es könnte sogar sein 2024 Ziel bis zum Ende des Jahres erreichen.

HBO Max macht dasselbe. Erst in dieser Woche gab WarnerMedia bekannt, dass ein Snyder Cut of Justice League 2021 auf die Plattform kommen wird. Es scheint fast unvermeidlich, dass WarnerMedia mindestens eine Harry Potter-Serie für den Streamer entwickeln wird. Alles, was WarnerMedia braucht, ist, dass eine dieser Serien so viele Mitglieder einbringt wie Game of Thrones.

Bis es jedoch soweit ist, ist der größte Kampf von HBO Max, die Leute dazu zu bringen, die App auf ihren Fernsehern, Tablets und Telefonen herunterzuladen und zu öffnen. Eine Fülle von Bibliotheksangeboten zu haben, ist gut, aber wenn niemand die App überhaupt öffnet, ist es nicht wirklich wichtig.

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Julia Alexander



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