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May 29, 2020 2:05 AM ET

Audi lässt Fahrer fallen, um heimlich einen Klingelton zu benutzen, um an virtuellen Rennen teilzunehmen


iCrowd Newswire - May 29, 2020

Foto: Xavier Bonilla / NurPhoto via Getty Images

Audi hat Fahrer Daniel Abt in der vollelektrischen Rennserie Formel E fallen gelassen, nachdem er am Wochenende bei einem virtuellen Wettkampf heimlich für ihn gefahren war. Außerdem wurde ihm gesagt, dass er 10.000 Euro an wohltätige Zwecke zahlen solle.

Abt sagte am Dienstag, dass er die Idee für lustig hielt und dass er geplant hatte, ein Video über die ganze Susa zu veröffentlichen.

Abt sollte in der fünften Runde der Online-Sim-Rennserie der Formel E antreten, die im April zusammen mit virtuellen Ersatzserien von Formula One, NASCAR und IndyCar startete. Die Formel-E-Sim-Serie sollte den Fans nicht nur während der Pandemie etwas zu sehen geben, sondern auch die Fahrer und Teams in Verbindung halten, während sie Geld für UNICEF sammelte.

Aber Abt hatte den 18-jährigen Lorenz Hoerzing, der in der Sim-Racer-Sektion der Formel E angetreten hat, angezapft, um an seiner Stelle zu laufen. (Hoerzing wurde seitdem von der Sim-Rennserie suspendiert.) Abt ließ sogar jemanden auf der Fahrergruppe Zoom Call unter dem Namen “Daniel Abt” in Audi rot gekleidet erscheinen, aber mit einem Mikrofon, das sein Gesicht blockierte – eine spürbare Abkehr angesichts Abts lebhafter Präsenz auf seinen persönlichen Streams der vorherigen Rennen:

Hoerzing führte den Großteil des Rennens in Abts virtuellem Auto an, kam aber mit Mercedes-Benz-Fahrer Stoffel Vandoorne in Kontakt, was Nissan-Pilot Oliver Rowland den Sieg ermöglichte. Dies weckte zunächst Verdacht, weil Abt zuvor in den vorherigen Runden der virtuellen Meisterschaft anzutreten hatte.

Die Täuschung begann sich zu entwirren, nachdem Hoerzing Den dritten Platz belegte, was bedeutete, dass Abt für das Standard-Interview nach dem Rennen mit den drei besten Fahrern erscheinen sollte. Aber er tat es nicht; Rowlands und Vandoornes Zoom-Feeds wurden stattdessen neben einer Blackbox mit Abts Namen platziert, und die Moderatoren der Sendungversuchter versuchten nicht einmal, den Audi-Fahrer zu interviewen. Während seines Teils des Interviews sagte Vandoorne, er frage sich, “ob es wirklich Daniel im Auto war”.

Vandoorne entlüftete nach dem Rennen noch mehr auf seinem persönlichen Twitch-Kanal und versuchte sogar, Abt beim Streaming anzurufen, aber der Audi-Fahrer nahm nicht auf. Die Organisatoren des Rennens konnten Berichten zufolge überprüfen, ob Abt nicht auf der Grundlage von Hoerzings IP-Adresse fuhr.

Abt entschuldigte sich, nachdem er erwischt worden war. “Ich habe es nicht so ernst genommen, wie ich es sollte. Das tut mir besonders leid, denn ich weiß, wie viel Arbeit die Formel-E-Organisation in dieses Projekt gesteckt hat”, sagte er am Wochenende in einer Erklärung.

Am Dienstagmorgen gab Audi bekannt, dass Abt suspendiert wurde. Später am Tag veröffentlichte Abt ein 14-minütiges Video über den Skandal, in dem er ankündigte, dass er “nicht mehr mit dem Formel-E-Team fahren” werde.

Abt erklärt in dem Video, dass er diese Rennen eher als Unterhaltung für die Fans und weniger als ernsthafte Konkurrenz angesehen habe. Als Ergebnis, sagt Abt, er dachte, es wäre ein “lustiger Zug, wenn ein Sim Racer” für ihn fuhr, nach den englischen Untertiteln. “Wir wollten es dokumentieren und damit eine lustige Geschichte für die Fans schaffen.”

Er nahm sogar Aufnahmen und Audio aufnahmen von einer Übungseinheit, in der er Hoerzing die Idee vorschlug. “Ehrlich gesagt, willst du das Rennen fahren, anstatt ich, Mann?”, fragt er Hoerzing, der als Antwort lacht. “Kein Witz, kein Witz”, sagt Abt. “Lassen Sie uns darüber nachdenken. Das wäre super lustig.”

Abt erklärt weiter, dass es “nie [seine] Absicht war, einen anderen Fahrer für ihn fahren zu lassen”, um ihn besser aussehen zu lassen, und dass sein Plan war, ein Video zu veröffentlichen, das das Schema irgendwann “abdrehte]. Er sagt auch, dass er Hoerzing nicht bezahlt hat, und behauptet, dass die Nichtverwendung eines VPN, um die IP-Adresse des österreichischen Sim-Rennfahrers zu verbergen, ein Beweis dafür ist, dass sie nicht versucht haben, es zu vertuschen. Er wirft den Medien vor, ihn als Betrüger zu malen, “ohne ihm die Möglichkeit zu geben, persönlich darüber zu sprechen”.

“Kurz nach dem Rennen habe ich gemerkt, dass es dort nicht zu Ende ist und es ging plötzlich in eine Richtung, die ich mir in meinen Träumen nie vorstellen konnte”, sagt Abt. “Wir haben nicht genug über den Ernst und die Folgen der Situation nachgedacht.” Der Fahrer sagt, er habe einen “riesigen Fehler” gemacht.

Abt ist nicht der erste Fahrer, der sich bei diesen Online-Wettbewerben reale Folgen für sich selbst zieht. Erst im letzten Monat wurde NASCAR-Pilot Kyle Larson von seinem Team gefeuert, weil er das n-Wort auf einem Twitch-Stream benutzte, während er an einem Sim-Rennen teilnahm.

Aber Abts Situation ist die erste, die sich wirklich gegen das Problem des Betrugs wehrt. Dies ist etwas, was andere große Gaming-Ligen bereits versucht haben, während der Pandemie zu verhindern, indem sie Regeln rund um Bildschirmaufzeichnung umsetzen und Spieler zwingen, Webcams zu verwenden – vermutlich mit einem klaren Schuss ihrer Gesichter.

Abts Ausscheiden aus dem Team ist frappierend. Er ist einer von vier Fahrern, die seit der Gründung der Serie im Jahr 2014 in jedem Formel-E-Rennen gefahren sind. Er ist auch die Sonne von Hans-Jürgen Abt, der das Unternehmen leitet, das das Audi Formel E Team betreut. (Der Familienname “Abt” ist sogar Teil des vollständigen Namens des Teams, Audi Sport ABT Schaeffler.)

“Ich glaube, auch wenn es sich jetzt nicht gut anfühlt, sollte man nicht vergessen, dass wir gemeinsam den ersten Formel-E-Sieg für Audi, für einen deutschen Fahrer, für mich geschafft haben”, sagt er im Video.

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Sean O'Kane



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