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May 26, 2020 1:23 AM ET

Wie SpaceX und NASA Astronauten während einer Pandemie ins All bringen


iCrowd Newswire - May 26, 2020

Das letzte Mal, als eine Rakete von US-Boden aus abgefeuert wurde, versammelten sich fast eine Million Menschen, um zuzuschauen | Foto: Carla Cioffi/NASA via Getty Images

Vor dem Start der SpaceX-Raumsonde Crew Dragon in dieser Woche arbeitet die NASA daran, die anhaltende Bedrohung durch COVID-19 während des historischen Starts in Schach zu halten. Um ihre Astronauten, Bodenbesatzungen und potenziellen Besucher zu schützen, hat die NASA ihren Ansatz für dieses mit Spannung erwartete Ereignis angepasst. Wenn der Start gelingt, wird der Start nicht nur die neunjährige Dürre der BEmannten Starts der USA zur ISS durchbrechen, sondern auch Geschichte schreiben, da ein privates Raumschiff zum ersten Mal Menschen in den Orbit befördert hat.

“Wir treffen zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen”, sagte Steve Stich, stellvertretender Leiter des Commercial Crew Program der NASA, bei einem Pressegespräch in diesem Monat. Vor Ort führt die Behörde Temperaturkontrollen und physische Entsagung bei Mission Control ein.

Ein erfolgreicher Start erfordert Dutzende von Menschen, die in der Regel in geschlossenen Räumen bei Mission Control arbeiten. Für diesen Start verteilt die NASA sie auf verschiedene Räume. “Wir müssen sicherstellen, dass wir die Menschen so weit wie möglich trennen”, sagte er. Sie desinfizieren regelmäßig Räume und stellen Plexiglas zwischen verschiedenen Arbeitsplätzen auf. “Wir schauen uns all die Dinge an, in denen wir die Richtlinien für die soziale Verteilung praktizieren und gleichzeitig diese sehr wichtige Mission zur Internationalen Raumstation isminieren können”, sagte er.

Diese Maßnahmen sind wichtig, um sowohl diesen Start als auch die nächsten NASA-Missionen zu schützen. “Wir haben andere Missionen, die vorankommen müssen. Wir wollen die Gesundheit der Menschen, die bei Kennedy arbeiten, nicht aufs Spiel setzen”, sagte NASA-Administrator Jim Bridenstine im Mai bei einem Pressegespräch. Der Mars Perseverance Rover startet im Juli.

Bei den Astronauten des Crew Dragon wird bereits äußerste Vorsicht walten lassen. Bob Behnken und Doug Hurley befinden sich seit dem 13. Mai in Quarantäne. Das ist ein normaler Teil der Vorbereitungen für eine Mission – Besatzungen, die ins All fahren, quarantänen immer für eine gewisse Zeit vor einem Start, um die Wahrscheinlichkeit zu minimieren, dass sie eine Infektionskrankheit jeglicher Art ins All bringen. Als zusätzlichen Schritt werden sowohl Behnken als auch Hurley zweimal auf das neuartige Coronavirus getestet, bevor sie zur ISS aufreisen. Jeder, der vor dem Start mit den Astronauten interagiert, trägt Masken und Handschuhe und lässt sich die Temperatur nehmen.

“Wir gehen nicht davon aus, dass es bis zum Tag des Starts wirklich eine Gelegenheit für sie geben wird, sich mit Viren oder schädlichen Bakterien zu erkranken”, sagte Bridenstine.

Neben dem Schutz der Astronauten und der Bodenbesatzung begrenzt die NASA auch die Anzahl der Besucher, die ins Weltraumzentrum kommen können, um den Start zu beobachten, sagte Bridenstine. Die VIP-Liste für diese Veranstaltung ist sehr kurz. Sie schließen würden würden nicht ganz aus dem Leben – einige Mitglieder des Kongresses und des Nationalen Weltraumrates werden anwesend sein. Sie werden jedoch nicht in der Lage sein, Mitarbeiter mitzubringen. “Wir versuchen wirklich, es auf das Wichtige herunterzuspielen”, sagte er.

Leider haben die jubelnden Massen, die ein Merkmal vergangener Missionen waren, nicht den Schnitt gemacht. Im Jahr 2011, als die Astronauten zum letzten Mal von US-Boden aus ins All starteten, drängten sich fast eine Million Menschen dicht an Brücken und Stränden in Cape Canaveral, Florida, um zuzuschauen. Die NASA hofft, dass dies diesmal nicht der Fall sein wird. “Wir bitten die Leute, nicht zum Kennedy Space Center zu reisen”, sagte Bridenstine. “Wir denken, dass es im besten Interesse der Agentur und im besten Interesse der Nation ist, wenn die Leute zu uns kommen, indem sie von zu Hause aus zuschauen.”

“Es ist eine Schande – NASA und SpaceX haben so hart gearbeitet, um auf den Tag zu kommen, und die amerikanische Öffentlichkeit ist mit uns auf diese lange Reise gekommen”, sagte Gwynne Shotwell, Präsident und Chief Operating Officer von SpaceX, in diesem Monat auf einem Pressegespräch. “Aber es ist das Richtige.”

Die NASA kann jedoch nur kontrollieren, was Menschen auf ihrem eigenen Grundstück tun. Es liegt am Staat Florida, Straßen und Strände zu regulieren – und der County Sheriff ermutigt die Menschen, den Start zu beobachten, trotz der Risiken großer Versammlungen.

“Wir werden die großen Amerikaner, die kommen wollen, nicht davon abhalten, das zu beobachten, wenn sie hierher kommen”, sagte Der Sheriff von Brevard County, Wayne Ivey, in einer Pressekonferenz. “Wenn die NASA den Leuten sagt, dass sie nicht hierher kommen und den Start beobachten sollen, dann ist das auf ihnen. Ich erzähle den Leuten, was ich als Amerikaner glaube. Und so hat die NASA ihre Richtlinien, und ich habe meine.”

Im Vorfeld des Starts eröffnen Unternehmen und Restaurants im bundesstaat Florida, wo fast 50.000 Fälle von COVID-19 identifiziert wurden. Trotz der Lockerung der Hausaufenthalte in Florida und anderen nahegelegenen Bundesstaaten empfehlen Gesundheitsexperten menschen immer noch, große Gruppen und überfüllte Räume zu meiden, in denen sich die Krankheit leicht ausbreitet. Die Centers for Disease Control and Prevention stellen fest, dass Reisen mit dem Flugzeug, Auto oder Bus die Chancen von jemandem erhöhen, sich zusammenzuschließen und COVID-19 zu verbreiten.

Auch mit dem Wechsel in Publikum und Spektakel werden die Nüsse und Schrauben des Starts wie geplant weitergehen. Stich sagt, dass Teams bei der NASA Simulationen durchgeführt haben, die alle zusätzlichen COVID-19-Vorkehrungen enthalten, und sie sind reibungslos verlaufen. “Wir sehen keine wirklichen Auswirkungen, wie wir am Starttag arbeiten werden”, sagt er.

Loren Grush hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Nicole Wetsman



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