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May 19, 2020 1:29 AM ET

Mit Übernahmen aus der Pandemie-Ära steht big tech wieder im kartellrechtlichen Fadenkreuz


iCrowd Newswire - May 19, 2020

Da viele große Sektoren völlig eingefroren sind und von Verlusten heimgesucht werden, erweisen sich die größten Akteure der Technologie einmal mehr als Ausnahme von der Regel. Auf Freitag, Facebook bestätigte seine Pläne, Giphy zu kaufen,eine beliebte Gif-Suchmaschine, in einem Deal geglaubt, um im Wert von 400 Millionen Dollar sein.

Facebook hat angedeutet, dass es neue Entwickler- und Content-Beziehungen für Giphy schmieden will, aber was das größte soziale Netzwerk der Welt mit der beliebten GIF-Plattform wirklich will, könnte mehr sein, als das Auge trifft. Wie Bloomberg und andere Medien vorgeschlagen haben, ist es möglich, dass Facebook das Unternehmen wirklich als Linse in die Art und Weise, wie Die Nutzer mit den sozialen Plattformen seiner Konkurrenten interagieren. Giphys GIF-Suchtools sind derzeit in eine Reihe von Messaging-Plattformen integriert, darunter TikTok, Twitter und Apples iMessage.

Im Jahr 2018 geriet Facebook bekanntlich in heißes Wasser wegen der Nutzung einer mobilen App namens Onavo, die dem Unternehmen einen Einblick in die mobile Nutzung über Facebooks eigene Suite von Apps hinaus gab – und dabei gegen Apples Richtlinien zur Datenerfassung verstieß. Nachdem dieses Schlupfloch geschlossen war, war Facebook so verzweifelt nach dieser Art von Einblick in den Wettbewerb, dass es Menschen – einschließlich Teenagern – bezahlte, eine App, die dem Unternehmen Root-Zugriff gewährte und Facebook erlaubte, alle ihre mobilen Aktivitäten anzuzeigen, wie TechCrunch letztes Jahr enthüllte.

Für Gesetzgeber und andere Regulierungsbefugnisse könnte der Giphy-Kauf zwei getrennte Alarmglocken schrillen lassen: eine für den weiteren Beweis für wettbewerbswidriges Verhalten, das das Deck in der Tech-Industrie stapelt, und eine andere für die potenziellen Auswirkungen des Deals auf den Verbraucherschutz.

“Das Justizministerium oder die Federal Trade Commission müssen diesen vorgeschlagenen Deal untersuchen”, sagte die Senatorin von Minnesota, Amy Klobuchar, in einer Erklärung, die TechCrunch zur Verfügung gestellt wurde. “Viele Unternehmen, darunter einige Konkurrenten von Facebook, verlassen sich auf Giphys Bibliothek mit sharablen Inhalten und anderen Diensten, daher bin ich sehr besorgt über diese geplante Übernahme.”

In gesetzesvorgeschlagenen Ende letzten Monats forderten Sen. Elizabeth Warren (D-MA) und Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) ein Einfrieren großer Fusionen und warnten,dass große Unternehmen die Pandemie als Chance sehen könnten, die Macht zu konsolidieren, indem sie kleinere Unternehmen zu Feuerverkaufspreisen kaufen.

In einer Erklärung nannte ein Sprecher von Sen. Warren die Facebook-News “noch ein weiteres Beispiel für ein riesiges Unternehmen, das die Pandemie nutzt, um die Macht weiter zu festigen”, und wies auf die “Geschichte der Datenschutzverletzungen” des Unternehmens hin.

“Wir brauchen Senator Warrens Plan für ein Moratorium für große Fusionen während dieser Krise, und wir brauchen Vollstrecker, die Big Tech auflösen”, sagte der Sprecher.

Die neuesten Schritte von Facebook kommen nur wenige Tage, nachdem ein Bericht des Wall Street Journal enthüllt hat, dass Uber den Kauf von Grubhub , dem Lebensmittellieferdienst, mit dem es direkt über Uber Eats konkurriert, erwägt.

Diese Nachricht weckte auch Augenbrauen unter den regulierungsfreundlichen Gesetzgebern, die versucht haben, große Tech zu brechen. Rep. David Cicilline (D-RI), der den Vorsitz des Unterausschusses für Kartellrecht des Repräsentantenhauses, nannte diesen Deal “einen neuen Tiefpunkt in pandemischen Profitgier”.

“Diese Vereinbarung unterstreicht die Dringlichkeit eines Fusionsmoratoriums, das ich und einige meiner Kollegen von unserem Caucus unterstützt haben”, sagte Cicilline in einer Erklärung zur Grubhub-Übernahme.

Die ersten Tage der Pandemie mögen den größten Tech-Unternehmen die kartellrechtliche Aufmerksamkeit genommen haben, aber da die Regierung und das amerikanische Volk während der Coronavirus-Krise in einen Rhythmus geraten, wird das wahrscheinlich nicht von Derletzter sein. Am Freitag berichtete das Wall Street Journal, dass das Justizministerium und eine Sammlung von Generalstaatsanwälten im Prozess der Einreichung von Kartellklagen gegen Google sind, wobei der Fall voraussichtlich in den Sommermonaten zu schlagen ist.

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Taylor Hatmaker



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