United States Brazil Russia France Germany China Korea Japan

Artificial Intelligence driven Marketing Communications

 
Apr 15, 2020 1:13 AM ET

Lagerarbeiter zwingen Amazon, COVID-19 ernst zu nehmen


iCrowd Newswire - Apr 15, 2020

Foto: Spencer Platt/Getty Images

Nach verpassten Warnungen, planlosen Quarantänen und einem gefeuerten Protestorganisator führt Amazon endlich neue Sicherheitsmaßnahmen ein

Am frühen Dienstag, dem 24. März, fuhr Barbara Chandler von ihrem Haus in Queens zum Amazonaslager staten Island, wo sie drei Jahre lang gearbeitet hatte. Die Straßen waren leerer als sonst. Der New Yorker Gouverneur Andrew Cuomo hatte zwei Tage zuvor die Schließung aller nicht wesentlichen Geschäfte angeordnet, und die Zahl der bestätigten COVID-19-Fälle im Bundesstaat war gerade 20.000 überschritten. Aber das Lager, genannt JFK8, war geschäftiger als je zuvor, überschwemmt mit Aufträgen aus einer abgeschotteten Bevölkerung.

Chandlers Mitarbeiter bei JFK8 waren seit Wochen krank, aber keiner, soweit sie wusste, mit COVID-19. Dennoch war es beunruhigend. Am Vortag schickte sie eines ihrer Teammitglieder nach Hause, nachdem sie sich an ihrer Station erbrochen hatten, die hauseigene medizinische Einrichtung Amcare besuchten und versuchten, weiter zu arbeiten. Eine Woche zuvor schickte sie mehrere kranke Mitarbeiter nach Amcare, darunter eine, die sagte, ihr Verlobter habe COVID-19 und die Chandler nie wieder gesehen habe.

Chandler, 40, hatte begonnen, sich am Wochenende unwohl zu fühlen, aber sie hatte ihre Temperatur überprüft und war nicht fieberhaft. Nur für den Fall, dass sie nach der Arbeit am Vortag einen Coronavirus-Test machen wollte. Sie fühlte, dass sie weiterarbeiten musste, während sie auf das Ergebnis wartete. Amazon würde ihr zwei Wochen bezahlten Urlaub gewähren, wenn sie positiv auf COVID-19 getestet würde. Aber wenn sie mit etwas anderem krank war, musste sie eine Auszeit ohne Bezahlung nehmen. Sie hatte drei Kinder zu unterstützen, und sie bereits an, sich besser zu fühlen.

 

Eine Woche später sollte JFK8 das erste von mehreren Amazon-Einrichtungen sein, das Ausrufeausstellte, und forderte, das Lager zu schließen und zu reinigen, nachdem die Arbeiter positiv auf COVID-19 getestet wurden. Amazons anschließende Entlassung des Organisators verstärkte das nationale Rampenlicht und löste Verurteilungen von Gewerkschaften, Versprechungen einer staatlichen Untersuchung und Briefe von Gesetzgebern aus. Als größte Amazon-Anlage im schwersten COVID-19-Hotspot der USA dient der Zusammenstoß bei JFK8 als Vorschau auf die Spannungen, die im gesamten Fulfillment-Netzwerk von Amazon zunehmen. Auf der einen Seite gibt es ein Unternehmen, das sich als lebenswichtiger Service für Millionen von Amerikanern im Inland versteht und entschlossen ist, den Betrieb inmitten der Krise aufrechtzuerhalten. Auf der anderen Seite gibt es Arbeitnehmer, die sich zunehmend unsicher an ihren Arbeitsplätzen fühlen, und während Amazon schwierigkeiten ist, seine Lager zu befestigen, um die beispiellose Nachfrage zu befriedigen, ist es neu befähigt, auf Veränderungen zu drängen.

Amazon hat bereits eine Reihe von Richtlinienänderungen als Reaktion auf die Pandemie vorgenommen, von denen viele von den Arbeitnehmern seit langem gewünscht werden. Mitte März kündigte sie an, dass Arbeitnehmer eine unbegrenzte Auszeit ohne Bezahlung nehmen könnten (bisher würden sie für mehr als einen bestimmten Betrag gefeuert werden), und sie würden bis zu zwei Wochen bezahlten Urlaub erhalten, wenn sie positiv auf COVID-19 getestet oder in Quarantäne gestellt würden. Später erhöhte das Unternehmen die Bezahlung um 2 Dollar pro Stunde, verdoppelte die Überstundenvergütung und gab Teilzeitbeschäftigten eine bezahlte Auszeit. Als sich der Virus ausbreitete, verlegte Amazon Lagertischplatten auseinander, versetzte Schichten, sagte Stand-up-Meetings ab und nahm andere Anpassungen vor, um eine größere Distanz zwischen den Mitarbeitern zu ermöglichen.

Aber Interviews mit 12 JFK8-Mitarbeitern sowie Mitarbeitern anderer Lagerhallen zeigen, dass die Umsetzung der Sicherheitsvorkehrungen uneinheitlich war. Oft werden Änderungen erst vorgenommen, wenn die Arbeitnehmer Druck ausüben. Nach Kritik hat Amazon damit begonnen, Mitarbeiter zu warnen, wenn jemand in ihrer Anlage positiv auf COVID-19 testet, aber Dokumente, die von The Verge erhalten wurden, zeigen, dass Benachrichtigungen immer noch um Tage zurückbleiben. Während Amazon Arbeitnehmern, die zwei Wochen bezahlten Urlaub in Quarantäne gestellt werden, zwei Wochen bezahlten Urlaub gibt, werden einige Arbeitnehmer, die mit diagnostizierten Personen in Kontakt kamen, nicht benachrichtigt. Obwohl Amazon sagt, dass es den JFK8-Organisator wegen Verstoßes gegen die Quarantäne gefeuert hat, wurden andere Mitarbeiter mit größerer Exposition nie kontaktiert.

Nach dem JFK8-Spaziergang begann Amazon, die Temperaturen am Lagereingang zu überprüfen, soziale Distanzierende Regeln durchzusetzen und Nebeldesinfektionsmittel zu steuern. Doch die Arbeiter hatten wochenlang Alarm geschlagen, und sie fürchten nun, dass es zu spät ist, um einen größeren Ausbruch zu verhindern.

Amazon lehnte es ab, zu sagen, wie viele Mitarbeiter in wie vielen Einrichtungen positiv auf COVID-19 getestet worden waren, aber Jana Jumpp, eine Arbeiterin in einem Lager in Indiana, sammelte Warnungen an Arbeiter und zählte 314 Mitarbeiter in 111 Einrichtungen, bei denen das Virus diagnostiziert wurde. JFK8 scheint ein Hotspot zu sein. Mindestens 14 COVID-19 Fälle wurden bestätigt, nach Warnungen von The Vergeangesehen . Die Arbeitnehmer glauben, dass die wahre Zahl näher bei 30 liegt.

Foto: Spencer Platt / Getty Images

Der 24. März würde sich als Wendepunkt bei JFK8 erweisen. Chandler begann wie gewohnt zu arbeiten, aber zwei Stunden nach ihrer Schicht kam ein anderer Stellvertretender Manager, Christian Smalls, vorbei und sagte ihr, sie sehe krank aus – erschöpft, mit blutverrotten Augen – und sagte, sie solle nach Hause gehen. Auch andere Kollegen hatten ihr Aussehen bemerkt, aber sie führten es auf Überlastung zurück. Die Kleinen hatten sich jedoch wochenlang Sorgen um das sich ausbreitende Virus gemacht und waren in höchster Alarmbereitschaft.

Smalls, 31 Jahre alt und Vater von drei Kindern, hatte seit seiner Eröffnung im Jahr 2018 bei JFK8 und zuvor in Amazon-Lagern in New Jersey und Connecticut gearbeitet. Es ist ein guter Job, sagt er, mit guten Vorteilen, und er hatte keine Beschwerden gehabt. Doch Anfang März machte er sich Sorgen darüber, was passieren würde, wenn das Virus mit seinen 5.000 Mitarbeitern das Lager erreichte. Nachdem einige Manager aus Seattle, dem damals größten Hotspot der USA, zurückgeflogen waren und einer krankgeschrieben war, war Smalls alarmiert genug, um weg zu bleiben, seine Urlaubszeit zu nutzen und schließlich auf seinen 401k zu tippen. Aber jetzt war er zurückgekehrt, und er hatte das Management gedrängt, das Gebäude für die Reinigung zu schließen und andere Sicherheitsmaßnahmen einzuleiten. In der Woche zuvor gingen Smalls und andere Arbeiter, die sich über die steigenden Krankheitsfälle in der Einrichtung sorgten, immer wieder ins Büro des Managers und sagten, das Gebäude solle geschlossen und gereinigt werden.

Stattdessen nahm Amazon schrittweise Änderungen vor und ermutigte die Arbeitnehmer, die soziale Entsagung aufrechtzuerhalten, auch wenn ihre Arbeitsplätze dies oft unmöglich machten. (Ein Video vom Pausenraum vom 19. März zeigt eine überfüllte Cafeteria mit Arbeitern, die nur drei Meter voneinander entfernt essen und spazieren gehen.) “Sie würden sagen: ‘Wir haben keine bestätigten Fälle, wir folgen den CDC-Richtlinien'”, sagt Smalls. “Sie gaben mir immer wieder diese Entschuldigung, und ich sagte: ‘Ja, aber die Leute werden krank um mich herum.'”

“Die Leute sahen nur krank aus, und obendrein hören wir von der Pandemie im Fernsehen, es ist fast so, als gäbe es die Pandemie nicht im Lager”, sagt Derrick Palmer, ein Mitarbeiter, der auch Bedenken gegenüber dem Management äußerte. “Es gab keine soziale Zersagung, es gab nichts.”

Nachdem Smalls Chandler nach Hause geschickt hatte, nahm er an einem Vorgesetztentreffen teil, bei dem er erfuhr, dass ein Arbeiter positiv auf das Virus getestet worden war, jemand, der zuletzt am 11. März im Gebäude war. Agai

n, forderte er die Schließung des Gebäudes, und wieder stieß er auf Widerstand. Noch alarmierender für Smalls, Manager weigerten sich, alle JFK8-Mitarbeiter zu informieren, dass jemand positiv getestet hatte, und entschieden sich stattdessen, den Boden zu betreten und ausgewählte Personen zu informieren. Das Ergebnis war, dass die meisten Arbeiter von dem Fall erfuhren, als jemand die Nachricht später an diesem Tag auf Facebook postete oder als Vice die Infektion in dieser Nacht meldete. Frustriert verließen Die Kleinen das Gebäude und gingen nach Hause.

“Das war das letzte Mal, dass Amazon meine Dienste bekam”, sagt Smalls. “Danach kam ich jeden Tag um sieben Uhr morgens in das Gebäude zurück, um Bedenken zu äußern, und ich saß acht Stunden am Tag in diesem Gebäude und versuchte, das Wort zu verbreiten, um den Menschen die Wahrheit zu sagen. Da das Management es geheim halten wollte, hatte ich das Gefühl, dass es meine Pflicht war. Ich konnte nicht einfach zu Hause sitzen und zusehen, wie die Leute krank werden.”

Am nächsten Morgen kehrten Smalls zu JFK8 zurück und gingen direkt in den Pausenraum, ohne einzustempeln. New York hatte an diesem Morgen mehr als 30.000 Coronavirus-Fälle bestätigt, aber in der Anlage hatte sich wenig geändert. (Ein Video, das am nächsten Tag, am 26. März, aufgenommen wurde, zeigt, dass die Tische getrennt und Linien auf dem Boden geklebt wurden, aber die Arbeiter waren immer noch in unmittelbarer Nähe.) Auf dem Lagerboden, sagen Smalls und andere Arbeiter, arbeiteten Mitarbeiter oft Schulter an Schulter und teilten Sichten. Mehrere Stunden lang erzählte Smalls seinen Mitarbeitern von dem Fall COVID-19 und versammelte eine Gruppe, um das Büro des Geschäftsführers zu besuchen, und unterbrach die Morgenbesprechung.

Das Video des Besuchs zeigt einen angespannten Austausch, bei dem Sich Arbeiter und Manager gegenseitig überschreien.

“Du kannst es an deine Großmutter weitergeben, an deine Kinder, worum geht es? Für etwas Geld?”, sagte ein Arbeiter. Ein anderer verlangte zu wissen, wie viele Fälle es in der Einrichtung gegeben hatte. “Die Zeit ist im Moment von entscheidender Bedeutung”, fügte ein weiterer Arbeiter hinzu.

“Wir treffen diese Entscheidung nicht auf Standortebene, ob wir schließen oder nicht”, sagte ein Manager. “Wir folgen auch den Anweisungen des CDC. Wir sind mit diesem Gespräch fertig.”

Für den Rest der Woche gingen Smalls und andere Arbeiter jeden Morgen zurück ins Büro des Managers, und trotz des heftigen Austauschs am Mittwoch sagt er, dass die JFK8-Führung im Allgemeinen unterstützend war, indem er ihm sagte, wann ein guter Zeitpunkt für die Arbeiter wäre, ihre Sorgen zum Ausdruck zu bringen, und ihm dafür dankte, dass er die Menschen ruhig gehalten habe. Aber in jedem Fall würde die Führung versprechen, ihre Anliegen in die Kette zu tragen, um regional es zu führen, und nichts würde passieren.

Währenddessen wartete Chandler zu Hause auf ihre Testergebnisse. Am Donnerstagmorgen rief sie die Notaufnahme an und bekam sie: Sie hatte das Virus. Sie schrieb ihre Diagnose an drei Vorgesetzte, die sie fragten, wie sie sich fühle, und sagte, dass sie ihren Fall auf Humanressourcen und globale Sicherheit eskalieren würden. Später erhielt Chandler einen Anruf von HR. “HR sagte mir nur, dass ich es ruhig halten sollte”, sagt Chandler. “Das ist alles, was sie mir gesagt haben.”

Vier Tage vergingen, bis die Arbeiter eine Warnung über den zweiten Fall bei JFK8 erhielten, aber ein anderer Arbeiter hörte von Chandlers Diagnose und postete sie auf Facebook. Belagert von Fragen, postete Chandler die Nachricht selbst und schrieb Smalls, die die Nachricht ins Büro des Managers brachte und sagte, dass die Dutzende von Arbeitern, mit denen Chandler in Kontakt gekommen war, unter Quarantäne gestellt werden sollten. “Sie waren wie ‘Oh nein, wir werden dich per Telefon oder per E-Mail benachrichtigen'”, erinnert sich Smalls.

Zwei Tage später, am Samstag, saß Smalls im Pausenraum und sprach mit Arbeitern über das Virus, als ein leitender Angestellter ihn beiseite nahm und ihm erzählte, dass er am vergangenen Dienstag mit jemandem in Kontakt gestanden habe, der positiv getestet worden sei. Sie sagten, Dass Kleine unter Quarantäne gestellt werden sollten und das Gebäude verlassen müssten, so Smalls und zwei weitere anwesende Arbeiter.

Ein Amazon-Sprecher sagt, dass das Unternehmen den Mitarbeitern nicht sagt, mit wem sie aus Respekt vor der Privatsphäre der Arbeitnehmer in Kontakt gekommen sind, und dass es zuerst darauf hingewiesen wurde, dass der Mitarbeiter Smalls am 27. März mit positiv getesteten Mitarbeitern In Kontakt stand. Der Sprecher sagte, Amazon habe sofort damit begonnen, die Arbeiter zu benachrichtigen und sagte Smalls am 28. verbal, dass er das Gebäude verlassen und in Quarantäne gehen solle. Aber weil der Vorgesetzte Smalls erzählte, dass er am Dienstag entlarvt worden war, der 24. – als Chandler, der zweite bekannte Fall in der Einrichtung, zuletzt in dem Gebäude war – vermuteten Smalls, Chandler und andere Arbeiter, dass die fragliche Exposition der Moment war, in dem Smalls Chandler nach Hause schickte.

Chandler und Smalls sagen beide, dass dieser Austausch kurz war, etwa fünf Minuten, und aus sechs Metern Entfernung. Chandler sagt, sie habe an diesem Tag und am Vortag engeren Kontakt mit etwa 40 Personen gehabt. Doch soweit sie weiß, wurde keiner unter Quarantäne gestellt. Palmer, der mit Chandler zusammenarbeitete, wurde nicht unter Quarantäne gestellt und kennt niemanden in seinem Team, der es war. “Du wirst mir sagen, dass keiner dieser 40 Mitarbeiter Kontakt mit ihr hatte? Das ist unmöglich”, sagt er. (Amazon lehnte es ab, zu sagen, wie viele andere Arbeitskräfte zusätzlich zu Smalls in Quarantäne gestellt wurden.)

Ein Arbeiter, der am 24. über einen längeren Zeitraum mit Chandler in engem Kontakt stand, wurde nie unter Quarantäne gestellt. Die Arbeiterin, die anonym bleiben wollte, erfuhr erst am Freitag, nachdem Chandler ihre Ergebnisse erhalten hatte, als sie Facebook überprüfte, erfuhr, dass Chandler positiv getestet worden war. Als sie Chandlers Post sah, kontaktierte sie ihren Vorgesetzten mit der Frage, ob sie unter Quarantäne gestellt werden solle, und wurde ihr mitgeteilt, dass HR in Kürze Leute anrufen würde, laut Screenshots, die von The Vergeangesehen wurden. Sie erhielt nie einen Anruf. Am Samstag teilte sie ihrem Vorgesetzten erneut mit und wurde gesagt, dass jemand während ihrer Schicht am nächsten Tag mit den Arbeitern sprechen würde. Aber am Sonntag, als die Arbeiterin zu JFK8 zurückkehrte, schien der diensthabende Vorgesetzte nichts von dem Vorfall zu wissen und erzählte ihr später, dass das Sicherheitsteam Videos analysiert und jeden unter Quarantäne gestellt hatte, der mehr als 15 Minuten lang engen Kontakt zu Chandler hatte.

“Chris wurde nur unter Quarantäne gestellt, weil er anfing zu bellen”, sagte der Arbeiter. “Ich hatte mehr Kontakt zu Barbara, Chris hatte etwa fünf Minuten mit ihr, ich hatte fast einen ganzen Morgen. Und sie sagten mir absolut nichts, bis ich mit [einem Vorgesetzten] sprach und sagte: ‘Werden wir das erwähnen? Was ist los?'”

“Es war Vergeltung”, sagt Smalls. “Es war ein Versuch, mich zum Schweigen zu bringen.”

Nachdem er aus dem Gebäude geworfen worden war, beschloss Smalls, den Walkout zu organisieren. Er kontaktierte andere Arbeiter, mit denen er im Pausenraum gesprochen hatte, und gründete einen Instagram-Gruppenchat. Sie posteten auf Facebook und druckten Flyer aus, die Arbeiter am nächsten Tag in DenToiletten von JFK8 zurückließen. “Wir hatten 24 Stunden Zeit, das zu tun”, sagt Smalls. “Ich rannte zu CVS. Ich habe 100 Dollar für Schilder und Plakate ausgegeben. Ich war unterwegs. Ich habe in dieser Nacht nicht geschlafen.”

Am Montagmorgen erhielten die Mitarbeiter von JFK8 eine SMS-Warnung: Ein neuer COVID-19-Fall in der Anlage war bestätigt worden, zuletzt am 24. März im Gebäude. Das, sagt Chandler, war sie. Vier Tage waren vergangen, seit sie den Vorgesetzten erzählte, dass sie positiv getestet wurde.

Gegen Mittag gingen die Arbeiter hinaus. Die Organisatoren sagen, dass 60 Mitarbeiter protestierten, während Amazon die Zahl auf 15 bezifferte. Viele trugen selbstgemachte Masken oder Bandanas über dem Gesicht und trugen Schilder, die forderten, das Gebäude abzuschalten und zu reinigen. Smalls kehrte zum ersten Mal seit seiner Vertreibung in die Einrichtung zurück und stand mit Demonstranten auf dem Parkplatz und wandte sich an Reporter.

Als er nach Hause kam, erhielt Smalls einen Anruf von demselben Vorgesetzten, der ihn unter Quarantäne stellte und sagte, er habe gegen die Richtlinie verstoßen, indem er zu JFK8 zurückkehrte und gefeuert wurde. In einer Erklärung erklärte Amazon später, dass es Smalls nicht wegen der Organisation des Protests entlassen habe, sondern weil es “die Gesundheit und Sicherheit anderer gefährdet” habe, indem es nach der Quarantäne in die Einrichtung zurückkehrte.

Die Schießerei brachte Smalls ein viel größeres Publikum, als der Walkout jemals hätte. Gewerkschaften und gewählte Beamte gaben Erklärungen ab, in denen sie seine Wiedereinstellung forderten. New Yorks Bürgermeister Bill de Blasio ordnete an, dass die Menschenrechtskommission der Stadt seine Entlassung untersuchen solle. Smalls gab Interview nach Interview und erschien am nächsten Abend auf MSNBC. Minuten nach dem Ende des Segments erhielten die JFK8-Mitarbeiter eine Warnung:

neue Fälle in der Anlage.

Während des ganzen Furors schlug Amazon einen rechtschaffenen Ton an und behauptete, dass Smalls die wirkliche Bedrohung für die Sicherheit der Arbeiter sei, und seine Entlassung zeigt, wie ernst das Unternehmen das Virus nimmt. “Ich bin verwirrt. Wollten Sie, dass wir unsere Arbeiter schützen?” Amazon-PR-Chef Jay Carney twitterte am Mittwoch bei Sen. Bernie Sanders. “Herr Smalls verletzte absichtlich soziale Stratancing-Regeln, wiederholt und wurde auf bezahlte 14-Tage-Quarantäne für COVID Exposition gesetzt. 3/30 kehrte er auf die Seite zurück. Unser Team bewusst aufs Spiel zu setzen, ist inakzeptabel.”

Dies stellte sich als eine Strategie heraus, die auf den höchsten Ebenen des Unternehmens entwickelt wurde. Vice erhielt später Notizen von einem Treffen, an dem Jeff Bezos teilnahm, bei dem Amazon-General Counsel David Zapolsky Smalls als “nicht klug oder artikuliert” bezeichnete und Pläne diskutierte, ihn zum “Gesicht der gesamten Gewerkschafts-/Organisationsbewegung” zu machen. (Die Arbeiter begannen kurz nach der Eröffnung eine Gewerkschaftsarbeit bei JFK8, obwohl Smalls sagt, dass er nicht beteiligt war.) “Wir sollten den ersten Teil unserer Antwort mit Nachdruck dafür aufbringen, warum das Verhalten des Veranstalters unmoralisch, inakzeptabel und wohl illegal war, und erst dann mit unseren üblichen Gesprächspunkten über die Sicherheit der Arbeitnehmer folgen”, schrieb Zapolsky.

Nachdem das Memo durchgesickert war, gab Smalls noch eine weitere Runde von Interviews. “Sie haben von Anfang an versucht, mich zum Schweigen zu bringen”, sagt Smalls. “Alles, was ich tat, war, den Menschen in meinem Gebäude zu helfen, aber irgendwie hat sich mein Leben in 24 Stunden verändert, also versuche ich immer noch, damit fertig zu werden.” Er wurde mit Nachrichten von Amazon-Mitarbeitern auf der ganzen Welt überhämiert. “Ich habe das Gewicht der Welt auf meine Schultern bekommen, was den Einzelhandel betrifft. Ich habe jede Person bei Amazon aus der ganzen Welt, die mich anruft und SMS textet. Sie sind unterstützend, und es gibt mir das Gefühl zu wissen, dass ich ihnen eine Stimme gebe, aber gleichzeitig müssen wir handeln. Jeder greift zu mir, ich bin wie, ja, du weißt, was du tust, du gehst die Hölle aus deinen Gebäuden.”

Aber Smalls’ Entlassung hatte auch eine dämpfende Wirkung auf den Arbeiteraktivismus. Mehrere Mitarbeiter von JFK8 und anderen Amazon-Einrichtungen sagen, dass sie seine Bedenken teilen und einen Ausstieg unterstützen würden, aber dass sie nach seiner Entlassung Angst haben, ihre Arbeitsplätze zu riskieren. Aus Sorge um ihre Gesundheit, aber zögerlich zu protestieren, beschlossen sie, zu Hause zu bleiben, ohne zu bezahlen und hoffen, dass die Pandemie bald nachlässt. Als die Mitarbeiter von JFK8 an diesem Montag ein zweites Mal ausgingen, protestierten nur mindestens 10. Andere posteten Botschaften der Unterstützung online aus der Sicherheit ihrer Häuser.

Foto: Spencer Platt / Getty Images

Seit dem ersten Walkout haben mitarbeiter von JFK8 fast täglich Warnungen über neue Coronavirus-Fälle erhalten. Die Warnungen geben keine Zahl an, sondern sagen nur an, dass “mehrere” oder “zusätzliche” neue Fälle bestätigt wurden. Amazon lehnte es ab, eine Summe zu geben. Geht man davon aus, dass jede Warnung nur zwei Fälle darstellt, gab es mindestens 14, und die Arbeitnehmer schätzen, dass es doppelt so viele sind.

Amazon hat die Maßnahmen der Arbeitnehmer bei JFK8 und anderswo öffentlich abgelehnt, ihre Behauptungen als “einfach unbegründet” bezeichnet und erklärt, sie habe “extreme Maßnahmen” ergriffen, um die Sicherheit der Mitarbeiter zu gewährleisten. Doch nach den Protesten hat das Unternehmen in einem schnell genommenen Clip neue Sicherheitsvorkehrungen getroffen. Tage nach dem Spaziergang bei JFK8 und ähnlichen Protesten in Chicago und Detroit kündigte Amazon an, Temperaturleser in seinen Lagern zu installieren und jeder mit Fieber über 100,4 Grad Fahrenheit würde nach Hause geschickt. Arbeiter begrüßten es als einen positiven Schritt, obwohl es niemanden wie Chandler erwischt hätte, der nie Fieber hatte. Nach der Kritik, dass sie fieberhafte, aber nicht diagnostizierte Arbeitnehmer ohne Bezahlung nach Hause geschickt hatte, begann Amazon, Teilgehälter anzubieten. Bei JFK8 und anderswo bekommen die Arbeiter jetzt zu Beginn ihrer Schicht Masken. Das Unternehmen teilte den Arbeitnehmern auch mit, dass es eine “obligatorische soziale Distancing” einführen werde, wodurch möglicherweise Arbeitnehmer entlassen würden, die die Richtlinien “absichtlich verletzen”. (Eine Mitarbeiterin, die bei JFK8 eine Schreibaufnahme erhielt, sagte, dass ihr Job immer noch in unmittelbarer Nähe sein müsse und befürchtete, dass sie wegen unvermeidlicher Verstöße entlassen würde.) In dieser Woche begann Amazon mit der Pilotierung von “Desinfektionsnebeln” bei JFK8 und kündigte Pläne an, eigene Diagnosetests für Arbeiter zu produzieren.

In einer Erklärung erklärte Amazon, dass es in den letzten Wochen neue Sicherheitsmaßnahmen umgesetzt habe und dies auch weiterhin tun werde. “Die Gesundheit und Sicherheit unserer Mitarbeiter hat für uns oberste Priorität”, sagte ein Amazon-Sprecher. “Seit den Anfängen dieser Situation arbeiten wir eng mit den US-Amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC), der Weltgesundheitsorganisation (WHO) und lokalen Gesundheitsbehörden zusammen, um proaktiv zu reagieren und sicherzustellen, dass wir weiterhin Kunden bedienen und uns um unsere Mitarbeiter und Teams kümmern.”

“Waren sie langsam? Ja, auf jeden Fall”, sagt Palmer. “Der einzige Grund, warum sie dieses Zeug machen, ist, dass wir sie in den Medien gesprengt haben.”

Aber die Arbeiter fürchten, dass die Maßnahmen zu spät kommen, um einen größeren Ausbruch abzuwenden, und fünf der 12 Arbeiter, mit denen The Verge gesprochen hat, hatten beschlossen, ohne Bezahlung zu Hause zu bleiben, entweder aus Angst, schutzbedürftige Familienmitglieder zu infizieren, oder aus Sorge um ihre eigene Sicherheit. “Ich brauche den Gehaltsscheck, ich habe Rechnungen zu bezahlen”, sagte ein Arbeiter. Aber sie hat Asthma und lebt bei ihrer Großmutter, und eines Tages im Pausenraum wurde sie von Angst überwältigt und kam nie wieder zurück. Ein anderer Arbeiter wurde beunruhigt über die wiederholten Warnungen über neue Fälle und hörte auf, hereinzukommen. “Ich kann es mir nicht leisten, nicht dort zu sein, aber aus dem gleichen Grund kann ich es mir nicht leisten, das Virus zu bekommen”, sagte sie.

Chandler erholt sich noch und hat einen Husten entwickelt. Sie hofft, dass sie bald wieder arbeiten kann. Sie hat ihren zweiwöchigen Coronavirus-Urlaub erschöpft und bekommt jetzt nur noch 60 Prozent ihres Gehalts. (Amazon sagt, dass Mitarbeiter, die ihren COVID-19-Krankenstand ausschöpfen, Anspruch auf eine kurzfristige Behinderung haben, die 60 Prozent ihres Gehalts zahlt.)

Sie glaubt, das Virus im Lager bekommen zu haben. Sie fährt nur nach draußen, um zur Arbeit und zurück zu fahren, und sie steht in so häufigem Kontakt mit ihren Kollegen. Chandler wünscht sich, dass Amazon früher gehandelt hat und denkt, dass es jetzt zu spät ist, das Lager sicher zu betreiben, ohne es herunterzufahren und alle vor der Wiedereröffnung zu testen. “Sie hätten alle mit dem ersten Fall benachrichtigen müssen”, sagt sie. “Und sie hätten das Gebäude für die Tiefenreinigung schließen müssen.”

Contact Information:

Josh Dzieza



Tags:    German, United States, Wire