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Apr 10, 2020 1:57 AM ET

Menschen wegen Hustens zu verhaften, wird Gemeinden nicht sicherer machen


iCrowd Newswire - Apr 10, 2020

Foto: Matthew J. Lee/The Boston Globe via Getty Images

Am Wochenende wurde ein Mann in North Dakota wegen Hustens in einem lokalen Walmart festgenommen. Der Laden beschränkte, wie alle Walmart-Filialen, die Anzahl der Personen, die auf einmal zugelassen wurden. Der Mann war offenbar nicht glücklich, das zu hören, und hustete absichtlich auf Filialmitarbeiter, sagte der Polizeichef.

Er reiht sich ein in einer wachsenden Liste von Menschen, die in den USA verhaftet wurden, weil sie in den letzten Wochen absichtlich in der Öffentlichkeit gehustet hatten, da die sich beschleunigenden Ausbrüche des neuartigen Coronavirus in Staaten im ganzen Land die Menschen auf den Rand des Ziels brachten, wachsam für das geringste Anzeichen, dass sie der Krankheit ausgesetzt sein könnten. COVID-19 ist ein Atemwegsvirus und breitet sich durch winzige Speicheltröpfchen aus, die entstehen, wenn ein Kranker hustet, niest oder atmet.

Diese Menschen werden nicht unter coronavirus-spezifischen Gesetzen verhaftet, sagt Lindsay Wiley, Direktorin des Gesundheitsrechts- und Politikprogramms am American University Washington College of Law. Männer in North Dakota und New Jersey beispielsweise wurden wegen terroristischer Drohungen angeklagt oder drohten, jemandem körperlichen Schaden oder Gewalt zuzufügen. Sie wegen coronavirusspezifischer körperlicher Schäden zu verfolgen, wäre viel schwieriger.

“Man müsste zeigen, wer den Husten gemacht hat, war ansteckend und konnte die Krankheit übertragen”, sagt Wiley. Da die Tests jetzt so begrenzt sind, ist es ein schwieriger Fall: Der Hustener müsste wissen, dass er infiziert war, damit jemand beweisen kann, dass er das Virus absichtlich verbreitet. Das Coronavirus ist auch so weit verbreitet, dass, wenn jemand, der angehustet war, krank geworden wäre, es schwer wäre, genau zu beweisen, woher er es bekommen hat – es hätte von überall her sein können.

Es ist technisch möglich, Gesetze zu schaffen oder zu manipulieren, um Menschen für die gezielte Verbreitung von COVID-19 zu bestrafen, und Menschen können das Gefühl haben, dass diejenigen, die das Virus nicht ernst nehmen oder es anderen geben, bestraft werden sollten. Aber jemanden, der eine Krankheit weitergibt, in einen Kriminellen zu verwandeln, hält eine Gemeinschaft nicht sicherer, sagt Wiley.

Gesundheitsexperten haben gesehen, dass sich Die Ineffektivität mit anderen Viren abspielt. In Dutzenden von Staaten gibt es bereits Strafgesetze, die HIV-Infizierte bestrafen, die Aktivitäten ausüben, die andere dem Risiko aussetzen können, sich mit dem Virus zu erkranken – selbst Aktivitäten, die ein extrem geringes Risiko der Ausbreitung von HIV darstellen, wie Oralsex. “Es gibt keine Beweise dafür, dass die Kriminalisierung dieser Art von Aktivitäten als Strategie zur Seuchenbekämpfung wirksam ist”, sagt Wiley. Die Art von Person, die tatsächlich, absichtlich jemand anderem eine Krankheit geben würde, wird nicht durch ein Strafrecht abgeschreckt, sagt sie.

“Was es tut, ist eine große Wirkung auf Menschen, die niemals absichtlich Krankheiten verbreiten würden, weil es eine abschreckende Wirkung auf das Testen ist”, sagt sie. “Es wird nicht helfen mit dieser winzigen Anzahl von Menschen, die das tun würden, und es könnte Probleme bei den Bemühungen verursachen, Menschen zu erreichen, die gut gemeint sind.” Menschen können zögern, getestet zu werden oder Menschen sagen, dass sie mit einem Virus krank sind, wenn sie Angst haben, verhaftet zu werden, was die Bemühungen um die öffentliche Gesundheit behindern kann. Gefährdete oder einkommensschwache Menschen, die nicht in der Lage sind, die Art des Kontakts mit anderen zu vermeiden, die das neuartige Coronavirus weitergeben könnten – weil sie beispielsweise einen Dienstjob haben – wären eher von diesen Gesetzen betroffen. Das würde die bestehenden Ungleichheiten, die durch die Krankheit noch verschlimmert werden, um eine weitere Ebene erhöhen.

In den meisten Staaten müssten die Gesetzgeber ein neues Gesetz schaffen, das speziell für COVID-19 gilt, wenn sie erwägen würden, es auf die gleiche Weise zu behandeln, wie es einige HIV tun. Logischerweise wäre die Schaffung von Coronavirus-Gesetzen schwieriger als HIV-Gesetze, da diese Krankheit viel schwieriger zu verfolgen ist als etwas, das sexuell übertragen wird.

“Ich könnte sehen, wie einige Stadträte entscheiden, dass sie hier als hartes Vorgehen angesehen werden wollen”, sagt Wiley, obwohl es Beweise dafür gibt, dass diese Art von Gesetzen mehr schaden als nützen. “Ich hoffe, dass der Gesetzgeber seine Zeit nicht verschwendet.”

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Nicole Wetsman



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