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Apr 7, 2020 12:51 AM ET

FINAL FANTASY VII REMAKE IST EIN THRILLING, THOUGHTFUL TAKE ON A CLASSIC


iCrowd Newswire - Apr 7, 2020

Es beantwortet alte Fragen und stellt neue

Nach einer Mission in Final Fantasy VII Remakeentscheiden sich Cloud Strife und sein Team, mit einer seltsamen Transportform nach Hause zurückzukehren: Sie springen von einem Gerüst und Fallschirm in die Slums darunter.

Es ist gefährlicher als der Zug, aber es bietet eine Hölle der Aussicht. Ich habe unzählige Stunden in der düsteren Metropole Midgar verbracht, seit das Original Final Fantasy VII 1997 auf den Markt kam, aber so etwas hatte ich noch nie gesehen. Durch den rauchigen Himmel schwebend, starrend auf die weite Weite der Menschheit unten, fuhr es wirklich nach Hause, wie viel sich in den letzten 23 Jahren verändert hat. Das ist der Midgar, den ich kennenlernt habe. Aber es ist auch so viel mehr.

Final Fantasy VII war immer ein schwieriges Spiel zu remake. Es ist manchmal das beliebteste und umstrittenste Spiel in der lang andauernden Serie. Als es auf der ursprünglichen PlayStation startete, veränderte es die Serie für immer mit aufwendigen CG-Ausschnitten und einem Fokus auf größere, umfangreichere Geschichten. Es war komisch und emotional und absorbierend in einer Weise, die nur wenige Blockbuster-Spiele vorher gewesen waren – oder seitdem. Der Versuch, diese Energie zu ernten, die sich an geboren an die späten 90er Jahre und die frühen Tage des 3D-Gamings gebunden fühlt, schien eine besonders schwierige Aufgabe zu sein.

Doch das macht das Remake umso beeindruckender. Es übersetzt die Erfahrung in etwas Modernes, ohne viel von diesem klassischen Charme zu verlieren. Es ist nicht die ganze Erfahrung – FFVIIR umfasst nur den ersten Midgar-Abschnitt der Geschichte, der etwa ein Drittel des gesamten Spiels ausmacht, ohne einen Hinweis darauf, wie der Rest veröffentlicht wird – und es ist sicherlich nicht perfekt. Es gibt einige neue Aspekte, die sich unnötig anfühlen, Momente, die als Füllstoff dienen, und Bereiche, in denen das Spiel frustrierend datiert werden kann. Es ist chaotisch und schön, spannend und verwirrend – das heißt, das Remake ist 100 Prozent Final Fantasy VII.

Wie beim Original konzentriert sich FFVIIR auf einen Söldner und genetisch verbesserten Supersoldat namens Cloud Strife. Zu Beginn des Spiels wurde Cloud von Avalanche angeheuert, einer Umweltgruppe, die versucht, einen Reaktor in die Luft zu sprengen, von dem sie glaubt, dass er den Planeten beschädigt. Zunächst ist der Konflikt klar: Es gibt eine stereotyp böse Megacorporation namens Shinra, die Energie namens Mako von der Erde saugt, um die riesige Stadt Midgar anzutreiben, und Avalanche ist eine Ragtag-Gruppe, die darauf abzielt, ihr Einhalt zu gebieten. (Shinra ist die Art von Unternehmen, in dem der Präsident Dinge wie “Fortschritt erfordert Opfer” sagt.) Aber in der klassischen japanischen RPG-Mode wird es viel komplexer. Es gibt uralte magische Rassen, eine Lebenskraft, die den Planeten zusammenhält, und ein übermächtiges Wesen namens Sephiroth, das die Zerstörung der Welt herbeiführen will.

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Die Geschichte ist berüchtigt verworren und verwirrend, aber das Remake macht tatsächlich einen großartigen Job, vieles davon zu erklären. Ein Teil davon hat mit dem engeren Fokus zu tun. Da sich die Erfahrung speziell auf Midgar konzentriert, eine düstere Metropole, die nur wegen Shinras Ausbeutung des Planeten existiert, ist es leicht, die Pfähle zu erfassen. Erst gegen Ende beginnt das Spiel, sich in den komplexeren Elementen zu weben. Aber FFVIIR erweitert auch Aspekte des Originals, um die Welt weiter zu konkretisieren. Zum Beispiel, im ersten Spiel, Avalanche war eine kleine Gruppe aus dem Keller einer Bar basiert; hier erfahren Sie, dass es eigentlich nur eine Zelle in einer viel größeren Organisation ist. Noch wichtiger ist, dass Charaktere, die einst kaum mehr waren als Namen mit kaum so viel persönlichkeit, nun zu ausgebluteten Menschen geworden sind. Vor allem Avalanche-Mitglied Jessie ist von jemandem, an den ich mich kaum erinnere, zu einer der ikonischsten Charaktere der Geschichte übergegangen.

Insgesamt macht die Geschichte viel mehr Sinn. Selbst für langjährige Fans bedeutet die zusätzliche Tiefe, dass die großen Momente mehr Wirkung haben. Ich wusste schon viel von dem, was im Spiel passieren würde – die hauptigen Story-Beats bleiben die gleichen, und in einigen Fällen sind die Szenen fast identisch mit dem Original – aber sie können hier eine neue Bedeutung und Emotion annehmen. Wenn du Charaktere verlierst, wirst du mehr Auswirkungen spüren, und du wirst sogar die Folgen deiner Handlungen sehen, nachdem du Shinra angegriffen hast.

Entscheidend ist, dass die FFVIIR dies tut, ohne sich selbst zu ernst zu nehmen. Sicher, Cloud ist so glum wie eh und je, und die Welt ist dunkel und bedrückend. Aber es wird auch ziemlich seltsam. Eine der umstrittensten Szenen von FFVII beinhaltet Cloud-Crossdressing, um sich in ein weniger als seriöses Establishment zu schleichen. Es ist keine Szene, die besonders gut gealtert ist, aber das Remake macht sie zu etwas Campy und Spaß, komplett mit einer rhythmischen Tanzsequenz, die die Vorliebe des Originals für seltsame Genre-Mashing-Minispiele aufrechterhält.

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Einer der Aspekte des Spiels, der am meisten von dieser Modernisierung profitiert, ist die Einstellung. Midgar sollte immer ein ausgedehntes Stadtbild sein, aber es war klar, dass die Vision des Entwicklers zu groß für die ursprüngliche PlayStation-Hardware war. Hier wird es jedoch zu einem dynamischen und glaubwürdigen Ort. Jeder Bezirk, der nur durch seinen nummerierten Namen in einer Weise bekannt ist, die an andere dystopische Cyberpunk-Metropolen erinnert, fühlt sich jetzt anders und gelebt an. Es ist eine Stadt mit einem einzigartigen Layout: von einer zentralen Säule erstrecken sich acht verschiedene Platten, jede von einem anderen Reaktor angetrieben. Shinra-Mitarbeiter und Reiche leben auf den Tellern, während alle anderen in den Slums darunter stecken.

Sie können diese Spannung spüren, wo immer Sie sind. Egal, wo man hinschaut, man kommt nicht weg von den hoch aufragenden Platten über dem Kopf. Es ist eine ständige Erinnerung an die Klassenteilung der Welt. In der Zwischenzeit haben Sie tatsächlich die Chance, sich in die Shinra-Mitarbeiterwohnung zu wagen, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie die andere Hälfte lebt. Andernorts ist der düstere Wall Market ein boomender, lebendiger Ort, während Aeriths Haus der heitere Kurzurlaub ist, den es immer sein sollte. Besonders liebte ich es, mich um das bedrückende, aber funktionale Shinra-Hauptquartier mit seinen glänzenden Glaswänden und der definitiv nicht-bösen Beleuchtung zu schleichen. Wirklich, es ist fast so, als ob das Originalspiel eine Skizze der Welt war; hier ist es vollständig ausgeflesht und gefärbt.

Das Remake ist mehr als nur eine visuelle und erzählerische Überarbeitung. Die Entwickler von Square Enix haben auch einen Großteil des Gameplays modernisiert. Das offensichtlichste Beispiel ist der Kampf. Die Version des Spiels von 1997 war ein klassisches, rundenbasiertes RPG, bei dem du und deine Feinde abwechselnd angreifen, heilen und Zaubersprüche zaubern. Das Remake ist viel handlungsorientierter. Schlachten finden in Echtzeit statt, und auf der grundlegendsten Ebene ist FFVIIR ein bisschen wie ein Kämpfer. Aber da ist Tiefe verborgen. Sie können grundlegende Angriffe verwenden, wann immer Sie wollen, aber jede andere Aktion – mit Gegenständen, Zaubersprüchen, Abziehen von Spezialangriffen – ist auf einem Timer. In den meisten Schlachten kannst du dich einfach durch Feinde schneiden. Aber in den härteren Kämpfen wird es zu entscheidenden Strategien, herauszufinden, wann man einen tödlichen Schlag für den richtigen Moment heilen oder retten soll.

Insgesamt fühlt sich der Kampf einfach gut an. Es ist schnell und aufregend und komplex genug, dass Standard-Kämpfe nicht mühsam werden. Es ist besonders toll während einiger der großen, mehrteiligen Boss-Kämpfe, die in der Regel eine zusätzliche Schicht der Strategie erfordern. Noch besser, während Sie nur ein Zeichen nach dem anderen steuern können, können Sie nach Belieben zwischen Parteimitgliedern wechseln. Ich verbrachte den größten Teil des Spiels mit Cloud in Schlachten – sein unglaublich riesiges Schwert macht viel Spaß – aber ich würde zu anderen Charakteren wechseln, wenn es an der Zeit war, ihre besonderen Fähigkeiten einzusetzen. Es ist ein ziemlich offenes System, mit dem Sie spielen können, wie Sie möchten, und es wird durch robustere Charakteranpassungsoptionen unterstützt. Wie im Original kannst du neue Zaubersprüche und spezialfähige Fähigkeiten erhalten, indem du glühende Kugel, die Materia genannt wirst, in deine Waffen und Rüstungen einschlitzt, aber jetzt gibt es auch einen vereinfachten Fertigkeitsbaum, damit du deine Fähigkeiten weiter verbessern kannst. Es ist nicht sehr tief oder komplex, aber es macht definitiv das RPG-Element verlockender.

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Zum größten Teil sind die Änderungen am Spiel zum Besseren. FFVIIR sieht unglaublich aus, hat befriedigende Action und eine verständlichere Geschichte. Aber es gibt einige Elemente, die sich veraltet anfühlen – und einige von ihnen sind Neuezusätze. Zum Beispiel gibt es jetzt Sidequests. Es macht einen erzählerischen Sinn: Da Cloud ein Söldner ist, scheint es wahrscheinlich, dass er Jobs in den Midgar-Slums für zusätzliches Geld übernehmen würde. Leider ist fast jede dieser Missionen ein Dämpfer. Einige haben lustige Story-Elemente, aber letztendlich geht es darum, irgendwohin zu gehen, um ein Objekt zu sammeln, einige Monster zu töten oder beides. Dies wird nicht viel durch die Tatsache, dass FFVIIR ist ein überaus lineares Spiel. Auf eine Sidequest zu gehen bedeutet nicht, eine riesige Welt zu erkunden; Stattdessen zwingt es Sie einen weiteren schön verkleideten Flur hinunter. Und während das Remake einige der Bit-Player aus dem Original ausgräbt, führt es auch brandneue Charaktere ein, die im Laufe der Geschichte frustrierend unentwickelt verlaufen.

Boss-Schlachten können auch ein Ärgernis sein. Während viele clever und aufregend sind, gibt es mehrere, die den schlimmsten Aspekt von JRPGs evozieren, mit Feinden, die durch massive Gesundheitsbars verstärkt werden, die ewig dauern, um sie zu besiegen. Zweimal wandte ich mich der “klassischen” Schwierigkeitseinstellung des Spiels zu – die sich fast mit Charakteren ausspielt, die automatisch angreifen – anstatt mich wiederholt mit dem Sterben durch einen mühsamen Boss zu beschäftigen. Es ist toll, dass es diese Barrierefreiheitsoption gibt, aber es wäre besser, wenn diese Bosse nicht so ärgerlich wären.

Vielleicht ist das Bemerkenswerteste an FFVIIR, dass es ein Spiel, das ich in den letzten 23 Jahren mehrmals gespielt habe, zu etwas Interessantem und Neuem macht. Während die Kernmomente unberührt bleiben, gibt es neue Ergänzungen und Optimierungen, die es auch für langjährige Fans wert sind, neu erforscht zu werden. Es gibt sogar einen neuen Erzählfaden über das Schicksal, der noch mehr Fragen aufwirft. Es ist nicht klar, wann wir die nächste Episode bekommen werden – das Spiel endet mit der ominösen Zeile “die unbekannte Reise wird weitergehen” – aber das Remake endet auf eine Weise, die überraschend befriedigend ist, wenn man bedenkt, dass es keine vollständige Geschichte erzählt. Es schließt meist die anfängliche Shinra-Geschichte ab und stellt Sephiroth von da an als das wahre große Böse auf.

Es gibt einen Moment, den viele Spieler schon früh im Originalspiel erlebt haben, ich selbst eingeschlossen. Bis zu diesem Zeitpunkt war die ganze Geschichte in Midgar enthalten; dann verlässt man plötzlich die Stadt und merkt, wie groß die Welt wirklich ist. Es ist fast schockierend. Bisher hat FFVIIR dieses anfängliche Gefühl erfolgreich eingefangen – jetzt möchte ich den Rest der Welt sehen.

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Andrew Webster



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