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Apr 6, 2020 1:34 AM ET

AT&T ernennt ehemaligen Hulu-Chef vor HBO Max-Start zum neuen WarnerMedia-Chef


iCrowd Newswire - Apr 6, 2020

HBO Max ist der Schlüssel für die Zukunft des Unterhaltungsimperiums von AT&T, was erklärt, warum der ehemalige Hulu-Chef Jason Kilar gerade zum nächsten CEO von WarnerMedia ernannt wurde.

Obwohl Kilar bei seiner Übernahme am 1. Mai die gesamte WarnerMedia- zu übernehmen wird, die Warner Bros., Turner und HBO umfasst, liegt der Schwerpunkt auf HBO Max. In einer Erklärung weist AT&T COO John Stankey ausdrücklich darauf hin, dass die Erfahrung von Kilar mit dem Direct-to-Consumer-Markt (seine Jahre als Hulu CEO zwischen 2007 und 2013) “uns das richtige Management-Team gibt, um unser führendes Portfolio an Marken.”

HBO Max ist mehr als nur ein Experiment für AT&T. AT&T CEO Randall Stephenson bezeichnete es als ein “sinnvolles Geschäft” für das Unternehmen, das sich in den nächsten vier bis fünf Jahren abspielen wird. Der Grund ist aus den Gewinnen von WarnerMedia ersichtlich. AT&T setzt wie jedes andere Unternehmen mit Kabelsparte auf Kabelschnitt. Obwohl WarnerMedia im letzten Quartal den Umsatz um etwas mehr als 3 Prozent auf 8,9 Milliarden US-Dollar zurückging, verzeichnete die Division ein Abonnentenwachstum auf der digitalen Seite. HBO verzeichnete dank der Zuwächse von HBO Now und HBO Go ein Umsatzplus von 1,9 Prozent, während Turner einen Umsatzanstieg von 1,6 Prozent verzeichnete, auch dank Der Abonnentenzuwächse.

Hinzu kommt, dass die traditionellen TV-Abonnenten von AT&T weiter stark zurückgehen – das Unternehmen meldete einen Verlust von mehr als 1,2 Millionen Abonnenten an der Pay-TV-Front. Die Premium-Dienste von AT&T wie DirecTV verzeichneten einen Nettoverlust von 945.000 Kunden, während das virtuelle TV-Angebot AT&T TV Now (ähnlich wie Hulu TV und YouTube TV) einen Verlust von 219.000 Kunden verzeichnete. Zusammengenommen sind die bestehenden TV-Abonnenten von AT&T zwischen dem 31. Dezember 2018 und Februar 2020 um 20 Prozent gesunken.

Die Möglichkeit, diese Kabelschneider in zahlende HBO Max-Abonnenten umzusteigen, ist das große Ziel von AT&T. Darüber denkt Kilar seit Jahren nach. Im Jahr 2011 schrieb Kilar, dass die Zukunft des Fernsehens in Netzwerken und Studios liege, die direkt an Die Verbraucher gingen oder ihre Titel an Streamer wie Netflix und Hulu lizenzierten. Kilar wies darauf hin, dass sowohl werbefinanziertals als auch abonnementgestützte Optionen eingeführt würden, um den Verbrauchern zu dienen.

Zu dieser Zeit waren Hulu (damals Hulu Plus) und Netflix zwei der größten Unternehmen, die Inhalte von Netzwerken wie NBC, ABC, CBS und Fox lizenzieren und zu einem niedrigeren Preis als Kabel an die Verbraucher verteilen. Es hat funktioniert. Hulu verdoppelte seine Abonnentenzahl zwischen 2011 und 2012. In den folgefolgenden Jahren wuchs sie kontinuierlich weiter und sprang von 3 Millionen Abonnenten im Jahr 2013 auf 4 Millionen und zwischen 2013 und 2014 auf 4 Millionen. Netflix verzeichnete ein enormes Wachstum (zum Teil dank hochkarätiger Originale wie House of Cards, Orange is the New Blackund Unbreakable Kimmy Schmidt),die zwischen 2011 und 2014 jedes Jahr 5 oder 6 Millionen Abonnenten verzeichneten.

Dies, so Kilar, sei der leichte Teil. Kilar stellte fest, dass “jede Anzahl von digitalen Vertriebsunternehmen in der Lage sind, schnell zu skalieren.” Er fügte hinzu, dass Hulu sieht einen Vorteil für Netzwerke und Studios, die super darauf ausgerichtet sind, an einen Abonnenten zu liefern, der jeden Monat zurückkehrt, um Inhalte zu konsumieren – oder, wie er es gerahmt hat, “ein größerer Prozentsatz des Kuchens sollte an Inhaltseigentümer und Schöpfer in der Zukunft.”

Das ist, wo die Industrie jetzt ist. Disney, WarnerMedia und NBCUniversal ziehen eine Reihe ihrer Shows von Netflix und Hulu, und sie nutzen ihre Bibliotheken, um stattdessen ihre eigenen Streaming-Dienste zu bauen. Stephenson sagte Investoren auf einer früheren Veranstaltung im Jahr 2019, dass ein Teil des Marketingplans des Unternehmens hinter HBO Max ist, zu zeigen, wie anders es von seinen Konkurrenten ist, und bemerkte: “Dies ist nicht Netflix. Das ist nicht Disney. Das ist HBO Max.”

Nur weil das Wort HBO im Titel steht, bedeutet das nicht, dass Max ein garantierter Gewinn ist. Es gibt einige Probleme mit dem Dienst, die Kilar zu navigieren haben wird. HBO Max ist einer der teuersten Streaming-Dienste, der für 14,99 US-Dollar pro Monat kommt – ein Preis, den AT&T nicht einstecken kann, da er die Kosten von HBO als Add-on-Kanal über Kabel und WarnerMedias aktuellen HBO Now-Dienst untergraben würde.

HBO Max ist auch eine allgemeine Unterhaltungsplattform, mit WarnerMedia investieren stark in Teen und Familie Programmierung, aber HBO übersetzt nicht in familienfreundlich so gut wie Disney tut. Ganz zu schweigen davon, dass, da die neuartige Coronavirus-Pandemie die Menschen weiterhin zu Hause hält und Millionen von Menschen potenziell mit Entlassungen zu tun haben, unwesentliche monatliche Kosten wie Streaming-Dienste die ersten sein können. Es wird mit Streamern wie Netflix und Disney Plus konkurrieren – ersterer ist ein Standbein-Service und letzterer ist eine wirtschaftliche Wahl für Familien.

Kilar, der auch Vessel mitbegründete, eine Videoplattform, die ein Jahr nach dem Start von Verizon gekauft und geschlossen wurde, kennt den Raum und die damit einhergehenden Kämpfe. Am Ende seines Blogs von 2011 räumte Kilar ein, dass die Leute denken könnten, er und sein Team seien verrückt zu glauben, sie könnten “das Fernsehen neu erfinden und effektiv gegen eine Landschaft von Vertriebsriesen wie Kabelunternehmen, Satellitenunternehmen und große Online-Unternehmen.”

Jetzt versuchen diese Unternehmen, mit der Streaming-Plattform zu konkurrieren, die er vor fast einem Jahrzehnt mit aufgebaut hat, und AT&T hofft, dass er für sie tun kann, was er für Hulu getan hat.

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Julia Alexander



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