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Apr 3, 2020 2:36 AM ET

Frontier bereitet sich auf Den Konkurs vor, bedauert, dass es nicht gelungen ist, genügend Fasern zu installieren


iCrowd Newswire - Apr 3, 2020

Frontier sagte, dass es Kunden aufgrund “erheblicher Unterinvestitionen in Glasfaser” verloren habe.

A Frontier Communications service van parked in front of a building.
Vergrößern / Ein Frontier Communications Van.

Da Frontier Communications sich einer erwarteten Insolvenzanmeldung nähert, teilte der ISP den Investoren mit, dass seine Probleme größtenteils auf sein Versäumnis zurückzuführen sind, ordnungsgemäß in den Ausbau von DSL auf Glasfaser-Breitband zu investieren.

In der Präsentation für Investoren, die in einer Einreichung der Securities and Exchange Commissionenthalten ist, heißt es, dass “erhebliche Unterinvestitionen in den Glasfaserausbau und begrenzte Produktangebote für Unternehmen Gegenwind erzeugt haben, den das Unternehmen neu positioniert, um es umzukehren.” Ein Großteil des Glasfasereinsatzes von Frontier wurde tatsächlich von Verizon installiert, bevor Verizon einen Teil seiner Operationen an Frontier verkaufte.

Rund 51 Prozent des Frontier-Umsatzes stammen direkt von privaten Verbrauchern, der Rest hauptsächlich von Groß- und Geschäftskunden. Frontier sagte, dass das Wohnsegment, das den größten Teil seines Umsatzes liefert, “die höchste monatliche Abwanderung hat”, was bedeutet, dass die Kunden das Unternehmen in großer Zahl verlassen. Die Verluste der DSL-Kunden dürften zunehmen, sagte Frontier.

Frontier sagte auch, dass ein “großer Teil” seiner Einnahmen aus “abnehmenden Altprodukten” wie Deminitier-Telefondiensten stammt. Das Consumer-Breitband-Netzwerk von Frontier ist in erster Linie kupferbasiertes DSL, dessen Fähigkeiten durch Kabel- und Glasfasernetze leicht übertroffen werden. Frontier Internet-Service ist für 14 Millionen Haushalte in den Vereinigten Staaten verfügbar, aber 11 Millionen davon sind nur DSL, so die Präsentation. Die restlichen 3 Millionen Haushalte, 21 Prozent der Fläche von Frontier, haben Zugang zu Glasfaser.

Frontier sagte, es hat 2,6 Millionen Internet-Abonnenten, mit 1,4 Millionen auf DSL und 1,2 Millionen auf Glasfaser. Die Häuser- und Abonnentenzahlen schließen Operationen in vier nordwestamerikanischen Bundesstaaten aus, die Frontier an WaveDivision Capital verkauft. Wenn diese vier Staaten einbezogen werden, sank die Zahl der Breitband-Abonnenten von Frontier im Kalenderjahr 2019 von 3,7 Millionen auf 3,5 Millionen. Nach Abschluss des Vier-Staaten-Verkaufs wird Frontier weiterhin Service in 25 Bundesstaatenanbieten.

Stop the Cap veröffentlichte gestern eine Zusammenfassung der Frontier-Präsentation. “Frontier-Kunden trennen den Low-Speed-DSL-Dienst des Unternehmens in wachsender Zahl und verlassen in der Regel seinen größten Wohnkonkurrenten: Charter Spectrum”, heißt es in dem Artikel. Die Kundenverluste hätten noch schlimmer ausfallen können, wenn Frontier in seinem gesamten Gebiet einem stärkeren Wettbewerb ausgesetzt gewesen wäre.

Zusätzlich zu den nicht genügend Glasfasern hat Frontier schlechte Arbeit bei der Wartung seines Kupfertelefon- und Breitbandnetzes geleistet. Untersuchungen und Beschwerden über chronische Ausfälle in New York, Minnesota, Ohiound West Virginia haben dazu beigetragen, die Mängel des ISP aufzudecken.

Konkursplan

Frontier erörterte die Risiken seines wahrscheinlichen Konkurses in einer anderen SEC-Einreichungund warnte die Anleger, dass “der Schutz vor dem Konkursgericht unsere Geschäfts-, Finanzlage, Geschäftsergebnisse und Liquidität erheblich beeinträchtigen könnte”. Frontier sagte, ein weiterer Risikofaktor sei “unsere Fähigkeit, ausreichende Finanzmittel zu erhalten, damit wir aus dem Konkurs herauskommen und unseren Geschäftsplan nach dem Auftauchen umsetzen können.”

Frontier überspringt eine Schuldenzahlung für den 1. April in Erwartung des Insolvenzantrags. Ursprünglich sollte Frontier bis Mitte MärzKonkurs anmelden.

Während die Dinge jetzt düster sind, sagt Frontier, dass es einen Plan hat, um die Leistung auf lange Sicht zu verbessern. In der Präsentation für Investoren hieß es, Frontier wolle “das Geschäft von einem Anbieter älterer Telekommunikationsdienste über ein hauptsächlich kupferbasiertes Netz zu einem Breitbanddienstanbieter der nächsten Generation mit langlebiger glasfaserbasierter Infrastruktur umwandeln”.

Frontier hat vor kurzem einen neuen CEO,den ehemaligen Dish-Manager Bernie Han, eingestellt, um einen Turnaround-Versuch zu leiten. Obwohl Frontier es nicht geschafft hat, Kundenverluste zu verhindern, glaubt die Unternehmensführung offenbar, dass eine Umstrukturierung, mehr Investitionen und ein besseres Management dem ISP helfen würden, effektiver gegen Kabel- und Glasfaser-ISPs zu konkurrieren. Frontier sagte, sein potenzieller Markt sei “eine attraktive Investition mit Möglichkeiten für den Kapitaleinsatz” und seine “unterverwalteten Vermögenswerte” seien eine Chance. Der Verwaltungsrat werde sich nach der Insolvenz voraussichtlich deutlich verändern, teilte das Unternehmen mit.

Nach einer Umstrukturierung will Frontier nach eigenen Angaben “in hochertragreiche” Glasfaser-zu-Haus-Upgrades und Glasfasererweiterungen “für drahtlose und Großhandelskunden” investieren. Frontier sagte, es habe etwa 3 Millionen Haushalte identifiziert , “mit attraktiver Wirtschaftlichkeit für den Neubau von Glasfasern”.

Frontier erklärte, dass sie beabsichtigt, einen Teil der Mittel der Federal Communications Commission zu erhalten, die für den Ausbau der ländlichen Breitbandnetze verwendet werden können. Da auch der Kundenservice von Frontier ein Problem darstellt, hofft das Unternehmen, die Abonnentenverluste durch Verbesserungen des Installationsprozesses, der Gerätefunktionalität und des Kundenservice im Allgemeinen zu reduzieren.

 

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JON BRODKIN



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