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Apr 1, 2020 3:20 AM ET

Ford wird Ventilatoren für GE herstellen und general Motors beitreten


iCrowd Newswire - Apr 1, 2020

Foto: Rich Graessle/Icon Sportswire via Getty Images

Ford ist der jüngste Autohersteller, der ankündigt, dass er mit der Herstellung dringend benötigter Ventilatoren beginnen wird, die für die Behandlung der schlimmsten Symptome von COVID-19 entscheidend sind. Der Autohersteller gab am Montag bekannt, dass er Ventilatoren für die Gesundheitssparte von General Electric herstellen wird, die ein “vereinfachtes” Design lizenziert hat, das keinen Strom von einem Beatmungsunternehmen aus Florida namens Airon benötigt – und eines, das bereits von der Food and Drug Administration zugelassen.

Ford hat bereits mit GE zusammengearbeitet, um die Produktion eigener Ventilatoren zu steigern, und wird Airon bald dabei helfen, die Produktionskapazität des Unternehmens in Florida zu erhöhen. Der Autobauer hilft bereits bei der Herstellung von Masken und Schutzhauben für medizinisches Personal.

Ford wird 500 von United Auto Workers vertretene Freiwillige für den Bau der Ventilatoren in einer der Komponentenfabriken des Automobilherstellers in Ypsilanti, Michigan, bezahlen, die derzeit wegen der neuartigen Coronavirus-Pandemie geschlossen ist. Das Unternehmen wird die Ventilatoren “rund um die Uhr” ab der Woche vom 20. April bauen. Ford geht davon aus, bis Ende April 1.500 davon bauen zu können, bis Ende Mai 12.000 und bis Juli 50.000, was letztlich eine Rate von 30.000 pro Monat erreichen wird.

Adrian Price, Direktor der globalen Kerntechniksparte von Ford, sagte, Ford und GE Healthcare glauben, dass das nicht angetriebene Beatmungsdesign “absolut robust in Bezug auf seine Leistungsfähigkeit” ist. Vielleicht noch wichtiger, Price sagte, es ist ein einfaches Design, das schnell skaliert werden kann.

Wenn es darum geht, die Arbeiter zu schützen, die die Ventilatoren bauen werden, sagt Ford, dass es mit der UAW zusammenarbeitet, um sicherzustellen, dass sie richtig abgeschirmt und weit genug auseinander gesetzt werden, damit sie nicht riskieren, das neuartige Coronavirus zu verbreiten. Das Unternehmen wird auch Barrieren, Schilde und Schutzvorrichtungen einsetzen. Price sagte, der Autohersteller ersuche “auch den Einsatz neuer Technologien, die uns im Kampf gegen COVID helfen können”, ging aber nicht weiter ins Detail. Ford hat in den USA bereits zwei Mitarbeiter an COVID-19 verloren, der Detroiter Autobauer Fiat Chrysler vier.

Ford unterstützt gemeinsam mit dem Detroiter Autohersteller General Motors die Herstellung von Ventilatoren, die voraussichtlich Mangelware sein werden, da die Zahl der COVID-19-Fälle in den USA und weltweit weiter steigt. GM kündigte am Freitag an, dass es im April im Auftrag von Ventec Life Systems mit der Herstellung komplizierterer Ventilatoren beginnen werde, Stunden bevor Präsident Trump ankündigte, dass er sich auf den Defense Production Act aus der Koreakriegszeit beruft, um den Autohersteller zu zwingen, bei der Mangel. GM plant, schließlich 10.000 angetriebene Ventilatoren pro Monat herzustellen, wird aber laut Ventec im April mit “Hunderten” starten.

Tesla prüft auch, wie man bei der Herstellung von Ventilatoren für ein Unternehmen namens Medtronic helfen kann, und hat sogar einige aus China gekauft, um sie inzwischen in Krankenhäuser zu schicken. Bereits am Montag hatte der Raketenstart von Richard Bransons Raumfahrtunternehmen bekannt gegeben, dass er auch ein Gerät entwickelt hat, das Patienten helfen könnte, die aufgrund von COVID-19 Probleme beim Atmen haben.

Als Reaktion auf den Bedarf an Ventilatoren sowie die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie haben einige Beschäftigte der GE-Luftfahrtsparte am Montag beschlossen, gegen Kürzungen zu protestieren, die das Unternehmen vorgenommen hat. Die Gewerkschafter forderten das Unternehmen auf, stattdessen Ventilatoren herstellen zu lassen. GE Healthcare ist bereits ein großer Hersteller von Ventilatoren.

Auf die Frage, warum GE Healthcare Ford anzapft, um diese Ventilatoren anstelle seiner eigenen Mitarbeiter herzustellen, sagte Tom Westrick, Vice President und Chief Quality Officer der Division: “Unsere Entscheidung, Ford zu wählen, beruhte speziell auf der Geschwindigkeit und unserer Fähigkeit, so schnell wie möglich.”

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Sean O'Kane



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