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Mar 27, 2020 1:46 AM ET

Fox überträgt NASCARs Ersatz-Sim-Rennsaison


iCrowd Newswire - Mar 27, 2020

Bild: NASCAR / iRacing

Fox und sein Geschwisterkanal FS1 werden eine “Saison” virtueller Rennen ausstrahlen, bei denen aktuelle, vergangene und aufstrebende Stars von NASCAR auf der Sim-Rennplattform iRacing gegeneinander ankämpfen. Die Rennen werden sonntags um 13 Uhr ET ausgestrahlt, so ziemlich das gleiche Zeitfenster, in dem NASCAR seine realen Rennen vor dem neuen Coronavirus-Pandemie-Hit lief. Sie werden auch in der Fox Sports App zu sehen sein.

Fox ging nicht ins Detail, wie viele Rennen stattfinden werden, wahrscheinlich, weil es noch unklar ist, wie lange die reale Saison ausgesetzt wird. Und die Fahrer sammeln keine Punkte in Richtung der realen NASCAR-Weltmeisterschaft oder nehmen große Gehaltsschecks mit nach Hause. Es ist nur zum Spaß, für den Moment.

Dies alles geschieht, weil die größte Motorsport-Serie der Welt sind in der Pause während der Pandemie, und so Profi-Fahrer haben in sim-Rennspiele wie iRacing, rFactor 2, und F1 2019. Zur gleichen Zeit halfen verschiedene Esports-Teams, Sim-Renn-Sender und reale Crew-Mitglieder, eine Handvoll spezieller Rennen in der vergangenen Woche mit großen NASCAR-, F1- und IndyCar-Stars zu drehen, die Hunderttausende von Zuschauern anzogen, die plötzlich keine realen Rennen mehr zu sehen hatten.

Diese erfolgreiche Patchwork-Bemühung hat bereits weitere offizielle Veranstaltungen inspiriert. Am vergangenen Wochenende fand in der Formel 1 der erste “Virtual Grand Prix” statt, bei dem der aktuelle Fahrer Lando Norris, der ehemalige Fahrer Nico Hülkenberg und ein Team von YouTubern und Profi-Rennfahrern zu sehen waren, von denen einige in der eigenen Esports-Serie der Formel 1 antraten.

NASCAR ging sogar noch weiter. Am Sonntag veranstaltete die Top-Stock-Car-Serie ihr erstes virtuelles “Pro Invitational”-Rennen, eine 100-Runden-Affäre im iRacing mit den pensionierten Stars Dale Earnhardt Jr. und Bobby Labonte; mehrere Meisterschaftssieger wie Kyle Busch, Brad Keselowski, Joey Logano und Jimmie Johnson; und aufstrebende Talente wie William Byron und Christopher Bell. Das Rennen wurde sogar von Fox es Standard-Broadcast-Crew von Jeff Gordon, Mike Joy und Larry McReynolds angekündigt.

Das Rennen war ein großer Erfolg, alles in allem. Laut Fox brachte es mehr als 900.000 Zuschauer – weit entfernt von den Millionen, die die beliebtesten Ereignisse von NASCAR sehen, aber nicht so viel niedriger als die Zuschauerzahlen einiger der am wenigsten populären Rennen.

Ein Grund, warum es für die Motorsportwelt möglich war, diesen Schalter schnell umzudrehen, ist, dass es eine blühende Community gibt, die seit Jahren auf diesen Plattformen konkurriert. Sim-Rennen ist so weit verbreitet, dass viele Profi-Fahrer bereits mit IRacingvertraut sind. Die meisten haben Sim-Renngeräte – einen Sitz, ein Lenkrad, Pedale und riesige, oft umlaufende Monitore –, die in ihren Häusern oder zumindest in der Zentrale ihres Teams aufgestellt sind.

Darüber hinaus bieten diese Spiele (vor allemiRacing) ein so lebensnahes Detail, dass sim racing zu einem entscheidenden Puzzleteil geworden ist, um in einer Top-Tier-Rennserie Erfolg zu finden. Sie bieten Fahrern die Möglichkeit, praktisch so viel zu üben, wie sie wollen, ohne den kostspieligen, wenn nicht gar unmöglichen Prozess der Buchungszeit durchlaufen zu müssen, um auf einer realen Strecke zu testen.

Der Nachteil dieser neuen NASCAR Pro Invitational Series ist, dass sie, da sie von Fox ausgehöhlt wurde, nicht live auf YouTube oder Twitch übertragen wird. Einer der Gründe, warum diese ersten post-pandemischen Sim-Rennen letzte Woche so viel Aufmerksamkeit erregten, war, dass sie frei verfügbar waren, und weil einige der Fahrer selbst auch ihre eigenen Streams veranstalteten. Es gab keine Rundfunknetze, mit denen man sich über die TV-Rechte streiten könnte.

NASCAR hatte bereits damit begonnen, seine eigene “eNASCAR” iRacing esports-Serie auf YouTube zu streamen, was einen großen Schritt nach vorn signalisierte, um Sim-Rennen in den Mainstream zu bringen. Die Ausstrahlung der neuen virtuellen Saison zeigt, dass NASCAR und Fox bereit sind, noch größere Wetten zu tätigen, während einer für alle sehr unsicheren Zeit. Hier ist die Hoffnung, dass sie nicht aufhören, diesen Umschlag zu schieben.

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Sean O'Kane



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