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Mar 20, 2020 1:53 AM ET

Oxford-Wissenschaftler entwickeln neuen Coronavirus-Test, der in nur 30 Minuten Ergebnisse liefert


iCrowd Newswire - Mar 20, 2020

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Wissenschaftler der Universität Oxford haben einen neuen Coronavirus-Test entwickelt, der etwa dreimal schneller Ergebnisse liefert als die derzeit schnellsten Testmethoden, der nur eine relativ einfache technische Instrumentierung erfordert. Zusätzlich zu diesen Vorteilen, die Forscher hinter der Entwicklung des Tests sagen, dass es sogar helfen könnte, Patienten, die von Coronavirus in früheren Stadien der Infektion im Vergleich zu aktuellen Methoden betroffen zu erkennen, und dass seine Ergebnisse können “mit dem bloßen Auge gelesen werden”, die es zugänglicher für eine breitere Palette von Gesundheitseinrichtungen und Fachleute macht.

Der von Oxford entwickelte Test kann in nur einer halben Stunde Ergebnisse liefern – die schnellsten aktuellen Methoden, die sich auf virale RNA konzentrieren, wie diese, produzieren Ergebnisse zwischen 1,5 und zwei Stunden. Die neuen Tests wurden bereits mit echten klinischen Proben des Virus im Shenzhen Luohou People es Hospital in China validiert, und obwohl sie bisher nur auf 16 Proben verwendet wurden, gleichmäßig aufgeteilt zwischen denen, die für das Virus positiv sind, und solchen, die keine , sie haben eine 100% Erfolgsquote gezeigt, was ein sehr beruhigendes Ergebnis ist.

Der größte Einfluss dieses Tests, sollte er sich im Maßstab als wirksam erweisen, besteht darin, dass er es schafft, einige der bestehenden einschränkenden Faktoren, die für die bestehenden frühen Testmethoden gelten, zu umgehen. Wissenschaftler müssen derzeit COVID-19-RNA (die Anweisungen zur Codierung von DNA) isolieren und dann einen Prozess durchführen, durch den diese RNA tatsächlich in DNA umgewandelt wird – gefolgt von der Untersuchung der DNA in einem mikrobiologischen Labor durch geschulte Techniker mit einem spezialisierte Polymerase-Kettenreaktionsmaschine.

Der Oxford-Test hingegen erfordert nur eine relativ einfache Ausrüstung sowohl für die Durchführung des Tests als auch für die Interpretation der Ergebnisse, was die Möglichkeit freisetzt, ihn in schwer zugänglichen Gebieten oder in lokalen Einrichtungen einzusetzen, denen es an spezialisierter Ausrüstung mangelt. und Personal. Das Team, das es entwickelt hat, arbeitet auch an der Möglichkeit, es noch flexibler zu machen, mit einem integrierten Hardware-Design, das es ermöglichen könnte, es “in Kliniken, Flughäfen oder sogar für den Heimgebrauch zu verwenden”.

Dies ist immer noch eine frühe Technologie, die aus einem Labor kommt, was bedeutet, dass noch eine Reihe von Schritten erforderlich sind, bevor sie für den allgemeinen Einsatz genehmigt wird. Dennoch stehen Testgeräte nicht ganz so viele Hürden wie Behandlungen und antivirale Medikamente, die offensichtlich einen viel direkteren Einfluss auf menschliche Patienten haben können, und angesichts der aktuellen Situation ist es wahrscheinlich, dass alle Beteiligten die nächsten Schritte in Test- und Validierungsbedingungen.

Tests und die Fähigkeit, so genau und in großer Zahl über eine Population hinweg zu arbeiten, sind ein Schlüsselelement aller Bemühungen, der Ausbreitung des Coronavirus entgegenzuwirken und die Wirksamkeit der dafür ergriffenen Maßnahmen zu bewerten. Derzeit liegen die USA in Bezug auf ihre Testbemühungen weit hinter anderen Ländern zurück, zum Beispiel, wobei das Weiße Haus bestätigt, dass bis gestern weniger als 60.000 Tests auf der Grundlage verfügbarer Daten durchgeführt wurden.

Die Tests konzentrieren sich auch nur auf die schwerwiegendsten und offensichtlichsten Fälle, was bedeutet, dass große Schwaden potenziell asymptomatischer Träger, die sich gut fühlen, unerprobt bleiben. Das hat enorme Auswirkungen auf alle Bemühungen, die Übertragung von COVID-19 genau zu verfolgen und damit die Auswirkungen von Maßnahmen wie Isolation, soziale Trennung und Schutzmaßnahmen zu verfolgen.

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Darrell Etherington



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