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Mar 20, 2020 1:25 AM ET

Coronavirus zeigt, dass es noch immer kein völlig menschenfreies selbstfahrendes Auto gibt


iCrowd Newswire - Mar 20, 2020

Foto: Andrej Sokolow/picture alliance via Getty Images

Die Entscheidung der meisten Unternehmen, AV-Tests während des Ausbruchs auszusetzen, sorgt für Unruhe unter menschlichen Backup-Treibern

Autonome Fahrzeuge sollten menschliche Fahrer obsolet machen. Aber die Coronavirus-Pandemie entlarvt, wie eine Technologie, die menschenfrei sein soll, immer noch auf einer großen Belegschaft von Vertragsarbeitern auf fast allen Ebenen beruht.

Die Verge wandte sich an 10 entwickler autonomer Fahrzeuge, um herauszufinden, was sie als Reaktion auf den Ausbruch des Coronavirus taten. Fast alle von ihnen sagten, dass sie ihre Flotten für mindestens mehrere Wochen auf grundieren würden, während sie die Ausbreitung des Virus überwachen.

Aber das Schicksal menschlicher Backup-Fahrer, die in den Fahrzeugen herumfahren, ist weniger sicher. Die überwiegende Mehrheit der Sicherheitsfahrer ist nicht von den Unternehmen beschäftigt, die selbstfahrende Autos bauen und testen. Stattdessen verlassen sich diese Unternehmen auf Personalagenturen, um diese Rollen zu besetzen, wodurch zwischen den Unternehmen und ihren Fahrern ein gewisser rechtlicher Spielraum liegt. Sieben der Unternehmen teilten The Verge mit, dass sie weiterhin Fahrer bezahlen würden, während die Tests ausgesetzt wurden. Aber einige Fahrer sagen, dass sie sich Sorgen um die langfristige Sicherheit ihrer Arbeitsplätze machen – trotz der Arbeit mit Technologie, die letztlich darauf abzielt, sie aus dem Job zu drängen.

“Wir sind Arbeiter, was sollen wir tun?”, sagte ein Fahrer, der in den letzten Jahren für drei verschiedene selbstfahrende Autofirmen gearbeitet hat. “Du denkst, wir würden für weniger als 50.000 Dollar pro Jahr arbeiten, wenn wir es nicht müssten?”

Der entscheidende Faktor für Unternehmen, die in der Bay Area testeten, als es um die Schließung ging, war San Franciscos “Shelter in Place”-Ordnung, die unwesentliche Transporte verbietet. Aber auch diejenigen, die ihre Fahrzeuge in anderen Städten testen, haben gesagt, dass sie den Betrieb für mindestens die nächsten Wochen einstellen werden. Es ist eine deutliche Erinnerung daran, dass selbst die Unternehmen, die menschenfreie Fahrsysteme entwickeln wollen, immer noch anfällig für eine Pandemie sind – weil ihre Systeme auf menschliche Arbeitskräfte angewiesen sind, vom Backup-Fahrer bis zum Remote-Betreiber, auf fast allen Ebenen.

Die vorübergehende Abschaltung wird den Entwicklungsprozess für selbstfahrende Autos nicht beeinflussen, zumal die meisten Unternehmen in der Lage sind, die Tests in der Simulation fortzusetzen, sagte Sam Abuelsamid, Hauptanalyst bei Navigant Research. Die wirklichen Auswirkungen werden auf die Hunderte von menschlichen Arbeitern haben, die es ermöglichen, die Autos jeden Tag öffentlich zu testen. “Dies wird wahrscheinlich länger als ein paar Wochen dauern und wie viele andere Arbeitnehmer in Lebensmittel,Einzelhandel und anderen Unternehmen werden sie schaden”, sagte Abuelsamid.

So reagiert jedes Unternehmen auf den Virus:

Waymo

Am Dienstag kündigte Waymo an, seinen Robotaxi-Service in Arizona, der rund 1.500 Kunden in den Vororten außerhalb von Phoenix bedient, zu unterlassen. Die Alphabet-Tochter kündigte zudem an, die Tests mit menschlichen Sicherheitsfahrern in Mountain View, Kalifornien, einzustellen.

Die voll fahrerlosen Fahrzeuge, die in einem 500 Quadratmeilen großen Einzugsgebiet verkehren, werden weiterhin einige Passagiere abholen und absetzen. Und die Disponenten, die diese Fahrzeuge von einer abgelegenen Einrichtung aus überwachen, werden immer noch erwartet, dass sie ihre Arbeit aufnehmen, obwohl ein Waymo-Sprecher The Information sagte, dass ihre Arbeitsplätze getrennt sein werden, um die soziale Trennung zu berücksichtigen. Waymo wird auch weiterhin seine selbstfahrenden Lkw testen und seinen Pilotlieferdienst Waymo Via im Raum Phoenix betreiben.

Die Vollzeitbeschäftigten von Waymo werden ermutigt, von zu Hause aus zu arbeiten, mit Ausnahme derjenigen, deren Arbeitsplätze als “geschäftskritisch” eingestuft werden. Ein Großteil der Sicherheitsfahrer des Unternehmens, die bei der französischen Transit-Personalfirma Transdev beschäftigt sind, wird ebenfalls aufgefordert, zu Hause zu bleiben. Transdev sagte, dass sie weiterhin für bis zu zwei Wochen während der Abschaltung bezahlt werden, nach einer E-Mail von The Vergeerhalten . Einige Fahrer machen immer noch ihre Routen in Arizona, das keine “Shelter in Place”-Regel erlassen hat. Und jedem, der sich krank fühlt, wird empfohlen, zu Hause zu bleiben und bezahlte Krankheitszeit zu sammeln.

Wie The Verge bereits berichtet hat, ist die Spannung zwischen Waymo und seinen sicherheitsexternen Fahrern hoch, seit das Unternehmen im vergangenen Jahr einen Vertrag mit Transdev unterzeichnet hat. Die Urlaubszeit wurde verkürzt, die Krankenversicherung wurde nicht verbessert, und Probleme der Sicherheit am Arbeitsplatz wurden nicht angegangen, so ein halbes Dutzend Arbeiter, die im letzten Monat mit The Verge für eine Geschichte sprachen. Und erst letzte Woche sagten die Fahrer, dass sie angesichts der wachsenden Coronavirus-Pandemie zunehmend nervös seien, wenn es darum gehe, Passagiere abzuholen, und dass der Ausbruch bei der Google-Abspaltung Spaltungen zwischen Fahrern und Vollzeitmitarbeitern entlarven werde.

“Ich mache mir Sorgen”, sagte ein Fahrer. “Jeder, der Dienstleistungen für eines der reichsten und wertvollsten Unternehmen der Welt erbringt, sollte nicht über diese Dinge nachdenken müssen.”

Kreuzfahrt

Cruise hat die größte Flotte von selbstfahrenden Autos in der Bay Area: 233 Fahrzeuge beim Staat DMV zugelassen. Die mehrheitlich im Besitz von General Motors ansässige Tochtergesellschaft erklärte am Dienstag, sie werde als Reaktion auf den Ausbruch den Testbetrieb für drei Wochen einstellen. Sicherheitsfahrer, die bei einer Personalfirma namens Aerotek beschäftigt sind, würden während der Abschaltung voll bezahlt, sagte ein Sprecher.

Kreuzfahrt

@Cruise

 

Im Einklang mit den Anweisungen von Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens haben wir den Betrieb ausgesetzt und alle Einrichtungen in San Francisco geschlossen, mit dem Plan, in 3 Wochen wieder zu öffnen. AV-Test-Betreiber werden für alle Tage, an denen sie während dieses Zeitraums gearbeitet hätten, voll bezahlt. –ArdenMHoffman1, Chief People Officer

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Im Gegensatz zu Waymo ist Cruise nicht für die Öffentlichkeit verfügbar, obwohl es einen Fahrdienstpiloten für Cruise-Mitarbeiter durchführt. Vollzeitbeschäftigten wird geraten, von zu Hause aus zu arbeiten.

Zoox

Zoox, ein selbstfahrendes Startup im Wert von 3,2 Milliarden US-Dollar, sagte, dass es seine Tests in San Francisco und Las Vegas bis zum 7. April einstellt.

Anfangs hatten einige Fahrer des Unternehmens, die für eine Personalfirma namens Experis arbeiten, den Eindruck, dass sie während dieser Zeit arbeitslos sein würden, laut Chats von The Verge. Ein Fahrer sagte, dass sie ihren Experis-Vertreter über den Shutdown kontaktierten und als Reaktion darauf einen Link zu Informationen über die Arbeitslosenversicherung erhielten.

Aber nachdem sie von The Vergefür einen Kommentar kontaktiert wurden, behauptet Zoox, dass es eine Fehlkommunikation gab und dass alle Backup-Treiber während der dreiwöchigen Abschaltung bezahlt werden. Ein Sprecher dementierte, dass den Fahrern ursprünglich mitgeteilt worden sei, dass sie nicht bezahlt würden.

“Wie immer steht die Sicherheit und Gesundheit unseres Teams und der Gemeinschaft an erster Stelle. Daher haben wir gemäß der Public Health Order alle Fahrzeugoperationen in San Francisco und Las Vegas bis zum 7. April ausgesetzt”, sagte ein Sprecher in einer Erklärung. “Unsere Fahrer werden während dieser Zeit weiterhin bezahlt. Gemeinsam mit allen anderen werden wir diese schwierige Situation im Laufe ihrer Entwicklung weiter bewerten.”

Argo

Argo, das selbstfahrende Startup, das von Ford und Volkswagen unterstützt wird, führt die meisten Tests in Pittsburgh, Miami, Detroit und Washington, DC durch. Das Unternehmen erklärte, es werde die Tests auf der Straße an allen Standorten einstellen, lehnte es jedoch ab, wie lange zu sagen.

“Argo AI legt höchste Priorität darauf, dass unsere Mitarbeiter und Auftragnehmer ein sicheres und gesundes Arbeitsumfeld haben”, sagte ein Sprecher. “Obwohl wir aufgrund des Coronavirus keine nennenswerten Auswirkungen hatten, haben wir Schritte unternommen, um die Arbeit von zu Hause aus – einschließlich der Pausation von Fahrzeugtests – an allen unseren Standorten zu ermöglichen. Wir beobachten die Situation weiterhin und werden die Pläne entsprechend anpassen.”

Argo lehnte es zunächst ab, zu sagen, ob seine Backup-Treiber während der Abschaltung bezahlt werden würden, aber auf Druck von The Vergesagte der Sprecher: “Unsere Sicherheitsbetreiber gehen in bezahlten Urlaub, ab morgen, und wir werden die Situation weiterhin beobachten und uns entsprechend anpassen.”

Der Rest

Was über die nächsten Wochen hinaus passiert, ist jedermanns Vermutung. Abuelsamid sagte, dass die jüngste Ankündigung, dass Waymo mehr als 2 Milliarden Dollar an externen Geldern gesammelt habe, wahrscheinlich die letzte große Finanzierungsnachricht für eine Weile sein wird, angesichts der wirtschaftlichen Unsicherheit rund um das Coronavirus.

“AV-Startups werden wehtun, aber mehr durch fehlende Einnahmen und Finanzierungsmöglichkeiten in Zukunft”, sagte er. “Selbst einige der größeren AV-Unternehmen wie Zoox könnten ein Problem haben. Sie versuchen derzeit, eine neue Runde zu drehen, und ich vermute, dass es eine große Herausforderung werden wird.”

Contact Information:

Andrew J. Hawkins



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