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Henrik Fisker erklärt, wie er ein

Mar 9, 2020 2:39 AM ET

Fisker Inc., das von dem berühmten Designer Henrik Fisker gegründete Elektrofahrzeug-Startup, gab diese Woche weitere Details zu seinem kommenden SUV bekannt. Das Unternehmen veröffentlichte am Montag seine ersten Aufnahmen des SUV und teilte einige neue Spezifikationen, nachdem der Genfer Autosalon 2020 nach dem neuartigen Coronavirus-Ausbruch aus Vorsicht abgesagt wurde.

Der Fisker Ocean, wie der SUV genannt wird, feierte auf der diesjährigen Consumer Electronics Show sein Debüt. Es soll bis zu 300 Meilen Reichweite bieten und ist vollgestopft mit Technik, wie einem großen Touchscreen auf dem Armaturenbrett, einem Heads-up-Display und einem optionalen, mit Solarpaneelen gesäumten Dach. Fisker Inc. bezeichnete den Ocean kühn als das “nachhaltigste Fahrzeug der Welt” und berief sich dabei auf “vollständig recycelte Teppichböden” aus Fischnetzabfällen “aus den Ozeanen” und “100 Prozent Polycarbonat-Polyurethanoberflächen” mit “verstärkter Rayon-Unterlage”.

Und doch, wenn Fisker Inc. das elektro-SUV in Produktion bringt, vielleicht schon im nächsten Jahr, verspricht das Unternehmen ein aggressives Startpreisschild von 37.499 US-Dollar. Der Ozean wird auch auf dem, was Fisker sagt, wird ein flexibler Leasingplan ohne langfristige Verpflichtungen sein. Das junge Unternehmen ist offenbar so darauf eingestellt, den Ocean zum Erfolg zu führen, dass es einen zuvor angekündigten Elektrosportwagen namens EMotion auf unbestimmte Zeit suspendiert hat. (Das Unternehmen arbeitet auch an Festkörperbatterien, aber es hat gesagt, dass der Ozean in absehbarer Zeit traditionellere Lithium-Ionen-Batterien verwenden wird.)

Ein Elektrofahrzeug-Startup von Grund auf aufzubauen, ist ein furchtbar belastender Vorschlag, geschweige denn einer, der Versprechungen macht, die ein wenig zu gut klingen, um wahr zu sein. Und wenn das jemand wissen sollte, sollte es Fisker selbst sein, dessen erstes gleichnamiges Startup – ein Hybrid-Sportwagen-Outfit namens Fisker Automotive – nach nur sechs Jahren in Konkurs ging. The Verge holte Fisker auf der CES in diesem Jahr ein, um mehr darüber zu erfahren, wie er all diese komplizierten Ziele erreichen will.

Zu den großen Umweltansprüchen des Unternehmens

Vegane Interieurs sind in der Autowelt nichts Neues mehr. In der Tat, wie Fisker schnell darauf hinweist, half seine ursprüngliche Firma, die Bewegung anzukurbeln. Aber Fisker Inc. geht weit über die Verwendung tierfreundlicher Materialien im Ozean hinaus. Das Unternehmen hat gesagt, dass es das “weltweit nachhaltigste Fahrzeug” ist, was eine riesige (und gleichzeitig vage) Behauptung ist. Und es ist die Unterstützung, die behaupten, indem sie die Verwendung von Dingen wie recycelten Kunststoffen und Stoffen fördert. Aber Materialien wie Polycarbonat Polyurethan und Rayon können manchmal mit ihrem eigenen Umweltgepäck kommen.

Fisker sagt, dass sein Unternehmen seit anderthalb Jahren mit Zulieferern zusammenarbeitet, um sicherzustellen, dass die umweltfreundlichen Materialien sowohl “Automobilqualität” sind als auch “dass sie so nachhaltig sind, wie es die Lieferanten behaupten”. “Offensichtlich werden diese Materialien nicht von uns hergestellt. Wissen Sie, niemand stellt seine eigenen Materialien im Auto her. Aber wir haben Lieferanten durchlaufen und wirklich danach gesucht, die nachhaltigsten Materialien zu bekommen”, sagte er.

“Ich sehe das wirklich als den ersten Schritt, wo wir sagen: ‘Hey, ja. Nicht jedes Material in diesem Auto ist recycelbar, aber ich habe das Gefühl, dass jemand den ersten Schritt machen und versuchen muss, so ein umweltfreundliches Auto wie möglich zu machen. Und das ist nur der erste Schritt”, sagte Fisker und stellte fest, dass die Automobilindustrie eine “riesige Chance hat, sich zu verbessern”, wenn es um den CO2-Verbrauch geht. “Wir wollen die Marke sein, die dafür bekannt ist, dass sie früh versucht, ein umweltfreundliches Auto zu bauen.”

Aber “ein umweltfreundliches Auto” zu sein, ist ein ganz anderes Ziel als das, was Fisker Inc. bisher beworben hat, das heißt, dass der Ozean “das nachhaltigste Fahrzeug der Welt” sein wird.

Dazu sagte fisker, dass dies eher “ein Ziel ist, das wir als Unternehmen erreichen wollen”. “Und ich habe viel an Fahrzeugen recherchiert. Und ich denke, wenn ich es mir ansehe, glaube ich nicht, dass irgendjemand so viel nachhaltiges Material in irgendein Fahrzeug gesteckt hat, wie wir es getan haben. Daher die Behauptung”, sagte er.

“Unsere Vision ist wirklich eine saubere und eine bessere Welt für alle. Und das können wir nur, wenn alle mitmachen. Jeder. Jeder muss etwas tun. Und wir werden versuchen, das nachhaltigste Fahrzeug der Welt zu machen. Und das bedeutet, dass wir hinzufügen und immer besser und besser werden müssen”, fügte er hinzu.

Das Wort “nachhaltig” kann für viele Menschen eine andere Bedeutung haben, und es ist etwas, hinter dem Unternehmen oft versuchen, sich zu verstecken, ohne irgendwelche Details anzubieten. Fisker sagte mir, dass es für ihn “wirklich bedeutet, dass Sie versuchen, Materialien zu verwenden, die so wenig oder so wenig Emissionen wie möglich verwendet werden, oder dass die Materialien selbst recycelt werden, insbesondere Abfallstoffe, die schädlich für die Umwelt sind.”

Und während einige Leute den Autobesitz – sogar von Elektrofahrzeugen – als mit dem Drängen auf ein besseres Umfeld in Stritten stehen, argumentierte Fisker, dass die kontinuierliche Vermietung von Autos an neue Kunden die Zahl der Erstplatzierten reduzieren könnte.

Wie Fisker diesen Preispunkt erreicht

Autohersteller machen notorisch einen kleinen Prozentsatz des Gewinns auf jedem Fahrzeug, das sie verkaufen, was ein Grund ist, warum sie so konzentriert sind, eine große Anzahl von ihnen jedes Jahr zu verkaufen. Autos sind teuer zu bauen, und Händler essen in die Gewinne. Diese Gewinnspanne ist für Startups von anfang an noch geringer, da sie nicht einfach sofort mit der Herstellung von Tonnen von Autos beginnen können, ohne einen sicheren Kundenstamm und viel Geld zum Brennen.

Deshalb haben so viele der IN den letzten Jahren entstandenen EV-Startups versucht, mit Luxusfahrzeugen zu beginnen. Je höher der Startpreis, desto besser ist die Chance, frühzeitig einen Gewinn zu machen.

Fisker Inc. ging diesen Weg mit der EMotion, aber es hat seitdem die Gänge geschaltet. Ein wichtiger Grund, sagte Fisker mir, ist, dass sein Unternehmen einen Deal mit einem “sehr, sehr großen Partner” geschlossen hat, um alles zu beschaffen, was es für den Ozean braucht, und einer, der, wie er sagte, mehreren Unternehmen hilft, Zugang zu kostengünstigeren Komponenten zu erhalten.

“Niemand macht Millionen von Elektroautos. Um die Preise in den nächsten Jahren zu senken, können Sie dies nur tun, wenn Sie zusammenarbeiten und Komponenten zusammen mit anderen Leuten, mit anderen Unternehmen kaufen, damit Sie ein höheres Volumen erhalten und die Kosten senken können”, sagte Fisker. “Das haben wir getan.”

Wie viele andere Startups will Fisker Inc. das Händlermodell umgehen und direkt an Kunden verkaufen, was auch dazu beitragen würde, die Kosten niedrig zu halten. Aber im Gegensatz zu einigen dieser Startups wird Fisker Inc. nur digital verkaufen und sich nicht auf stationäre Showrooms verlassen. Wenn man bedenkt, wie groß der finanzielle Aufwand für die “Nio Houses” für das chinesische EV-Startup Nio war, könnte dies sicherlich dazu beitragen, die Kosten weiter zu begrenzen.

“Wir haben ein sehr schlankes Geschäftsmodell”, sagte Fisker. “Wir gehen per App direkt zum Kunden. Wir haben keine Händlermargen. Wir haben nicht all die anderen Dinge, die damit zu tun haben.”

Was die Produktstrategie-Shakeup betrifft, glaubt Fisker nicht, dass sein Unternehmen notwendigerweise hohe Margen auf der EMotion für ein Auto mit geringerem Gewinnpotenzial im Ozean einnimmt.

“Ich bin wahrscheinlich der einzige Typ, der eigentlich schon einmal eine Autofirma begonnen hat, und ich kann Ihnen sagen [mit einem Luxusauto zu starten] funktioniert nicht”, sagte er. Fisker weist darauf hin, dass

sogar Elon Musk, dessen “Masterplan” für Tesla darin bestand, das Geld aus teuren Autos zu verwenden, um das Design und die Produktion erschwinglicherer Autos zu finanzieren, musste noch Milliarden von Dollar aufbringen, um das Model 3 auf den Markt zu bringen.

“Der Grund, das Luxusauto zuerst zu tun … Müssen Sie sich zunächst keine Sorgen über die Kosten einiger Technologien machen, die vor ein paar Jahren sehr teuer waren”, sagte Fisker. “Für jemanden, der keinen [etablierten] Markennamen hat, möchtest du vielleicht ein Luxusauto machen, um zu sagen: ‘Hey, wir wissen, wie man coole Autos macht.’

“Aber in unserem Fall haben wir bereits das Fisker Karma gemacht, wir haben die EMotion entworfen. Ich denke, jeder weiß, dass wir ein cooles Luxusauto entwerfen können”, fuhr er fort. “Also hatte ich nicht das Gefühl, dass wir uns in dieser Hinsicht beweisen müssen. Ich denke, dass es viel spannender war, direkt zum Großwagen zu fahren. Es bringt uns viel mehr Einnahmen und wird das Luxusauto tatsächlich finanzieren.”

Zu Finanzierung und Autobesitz

Fisker sagt, sein Unternehmen habe bereits “mehrere Finanzierungsrunden” abgeschlossen, darunter eine Investition des Venture Arms des Bauunternehmens Caterpillar und der Familie hinter dem Ölbohrunternehmen Schlumberger. Er sagt, dass er mit der Credit Suisse auch an einer größeren Finanzierungsrunde arbeitet, bevor ein möglicher Börsengang ansteht. Pitchbook beziffert die Gesamtfinanzierung des Startups auf rund 16 Millionen US-Dollar, so dass Fisker viel mehr Geld benötigen wird, um ein Auto in Produktion zu bringen.

Trotz einer wachsenden Anzahl neuer Optionen wie Ride-Hailing und Mikromobilität glaubt Fisker immer noch, dass die Menschen ihre eigenen Autos wollen werden. Aber er will diese Erfahrung weniger belasten, weshalb sein Unternehmen die Idee eines flexiblen Mietvertrags vorantreibt.

“Ich glaube nicht, dass die Leute wirklich morgens auf die Straße gehen und einfach ein zufälliges Auto auswählen und hineinsteigen wollen, wie einige dieser Car-Sharing-Programme, weil sie nicht in ein Auto steigen wollen, das vielleicht nicht gereinigt wurde. , oder es gibt eine alte Kaffeetasse von diesem letzten Kerl”, sagte er. “Du willst dort mit deiner Sonnenbrille inde Autos einsteigen, vielleicht mit deinem Kaffeebecher von gestern, oder was auch immer es sein mag, deine Mütze oder so. Wir bieten also diese Mobilität und dieses Gefühl der Eigenverantwortung, ohne sie unbedingt besitzen zu müssen. Ohne dass du dich verpflichten musst.”

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Sean O'Kane
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