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Mar 6, 2020 12:01 AM ET

Es ist an der Zeit, dass GM Trumps Auto-Emissions-Rollback aufgibt


iCrowd Newswire - Mar 6, 2020

GM-Chefin Mary Barra schüttelt Präsident Trump im Januar 2017 die Hand. Die Autohersteller ermutigten Trump zunächst, die Kraftstoffverbrauchsstandards der Obama-Ära zu lockern. | Bildnachweis sollte SAUL LOEB/AFP via Getty Images lesen

General Motors veranstaltete gerade einen “EV Day”, an dem es einen 20-Milliarden-Dollar-Vorstoß in Elektrofahrzeuge detailliert beschreibt. Der Plan des Unternehmens sieht vor, mehr als ein Dutzend Elektrofahrzeuge unter jeder seiner vier Hauptuntermarken auf den Markt zu setzen, von denen viele auf einem komplett neuen modularen Akkupack voller Zellen basieren werden, den GM in Zusammenarbeit mit LG Chem entwirft.

Es ist eine beeindruckende Neuausrichtung der bisher undurchsichtigen Pläne des Unternehmens, auf Elektrofahrzeuge umzusteigen. Und das macht es zum perfekten Zeitpunkt für den größten Autohersteller des Landes, um präsident Trumps ins Stocken geratenen, fehlerhaften Emissions-Rollback zu unterstützen.

Seit Jahren will GM, dass die Verbraucher glauben, dass sie eine “Vision einer vollelektrischen Zukunft” erfüllen, in der Autos, SUVs und Lastwagen null Emissionen ausstoßen. Doch im Oktober beschloss GM, sich auf die Seite des anhaltenden Versuchs der Trump-Administration zu stellen, einen Kraftstoffsparstandard aus der Obama-Ära zurückzuziehen, der im Erfolgsfall hunderte Millionen Tonnen mehr Kohlendioxid in die Luft bringen und mehr als eine Milliarde Barrel Öl verbrauchen würde.

GM ist nicht der Einzige, der Trumps Rollback-Versuch unterstützt. Fiat Chrysler Automobiles und Toyota haben es auch im Oktober letzten Jahres unterstützt und haben dafür unterschiedlich viel Wärme in Anspruch genommen. Aber keines dieser Unternehmen verspricht die gleiche Art von emissionsfreier Revolution wie GM. Und indem GM sich auf den Rollback ausrichtet, untergräbt GM nicht nur seine vielen öffentlichen Prahlereien, den Transportsektor säubern zu wollen, sondern auch die harte Arbeit seiner Mitarbeiter, die während des “EV Day” zu sehen war.

Als Antwort auf eine Bitte um Stellungnahme schickte GM eine Erklärung, die weitgehend die wenigen widerspiegelt, die es in den Monaten seit seiner Seite mit Trump gegeben hat.  Ungeachtet der Standards setzen wir uns für eine Zukunft von Null-Crashs, Null-Emissionen und Null-Stau nein”, so das Unternehmen. “Der Weg in diese Zukunft umfasst die kontinuierliche Verbesserung des Kraftstoffverbrauchs von Jahr zu Jahr und unser Engagement für eine vollelektrische Zukunft.”

GM hat sonst seit Oktober nicht viel öffentlich zu dieser Entscheidung gesagt. Meistens hat das Unternehmen auf Kommentare der größten Handelsgruppe der Automobilindustrie zurückgestellt, die sagte, dass die Unternehmen “eine Verpflichtung zum Eingreifen” hätten, um einen föderalen Standard für den Kraftstoffverbrauch zu schützen.

Was bedeutet das? Kalifornien hat die Fähigkeit, seine eigenen Emissionsnormen gemäß dem Clean Air Act festzulegen, und GM und andere befürchten, dass Trumps Rollback eine Spaltung auf dem Markt verursachen würde, wodurch verschiedene Staaten unterschiedliche Standards haben. Was die Befürworter des Rollbacks jedoch immer vorsichtig sind, um nicht zu sagen, ist, dass der bestehende Standard aus der Obama-Ära immer noch vorhanden ist und derzeit keine solche Spaltung verursacht. Es liegt explizit daran, dass Trump versucht, den föderalen Kraftstoffsparstandard zu senken, dass überhaupt ein Risiko besteht.

Ein weiteres Argument, das GM und diese anderen Automobilhersteller vorgebracht haben, ist, dass sich der Markt seit der Einführung des Standards verändert hat. Die Verbraucher sind wieder dabei, viele SUVs und Lastwagen zu kaufen, die tendenziell mehr Treibhausgase ausstoßen, und daher sagen sie, dass die Regeln gelockert werden sollten, um dies zu berücksichtigen. Was diese Unternehmen nicht sagen, ist, dass SUVs und Lastwagen größere Cash-Cows als Autos sind und dass die Automobilhersteller (und ihre Händlernetzwerke) Anreize erhalten, die Verbraucher zu diesen Fahrzeugen zu drängen, um mehr Gewinn zu generieren. Es ist ein Huhn-und-Ei-Problem, das oft nicht anerkannt wird. (Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass die EPA im Jahr 2016 festgestellt hat, dass die Automobilhersteller im Durchschnitt “übererfüllt” mit dem Standard waren.)

Was GMs Leichtgläubigkeit strapaziert, ist, dass Trumps Rollback zutiefst fehlerhaft ist, so dass es unwahrscheinlich ist, vor Gericht aufzustehen, laut jüngsten Berichten von The Atlantic und The New York Times. Die Mathematik ist schlecht, und der Rollback wird die Verbraucher zusätzlich zur Schädigung der Umwelt mehr Geld kosten.

Vor diesem Hintergrund ist unklar, warum GM hier weiterhin auf Trumps Seite steht. GM war ein häufiges Ziel von Trumps nationalistischem Ansatz in Bezug auf die Wirtschaft, wobei der Präsident immer wieder Schmähungen gegen den Autohersteller schleuderte, wenn er mit den Geschäftsentscheidungen des Unternehmens nicht zufrieden ist.

Vielleicht dachte GM, dass seine Seite auch seine Angriffe trüben würde. (Der Mann liebt doch ein quid pro quo). Aber wie Trump immer wieder gezeigt hat, sind seine Loyalitätsforderungen immer eigennützig, und er wird selbst den glühendsten Unterstützer in die Knie zwingen, wenn er davon profitieren will.

Die Realität ist, dass GM sich mit einem Präsidenten verbündet hat, der bestenfalls kein Interesse daran gezeigt hat, die Umwelt schützen zu wollen, und schlimmstenfalls Menschen und Unternehmen unterstützt, die sie zu ihrem persönlichen Vorteil ruinieren wollen. Daran sollten wir uns alle jedes Mal erinnern, wenn der Autohersteller öffentlich eine Erklärung über den Wunsch nach einer saubereren Zukunft abgibt.

Es ist also an der Zeit, dass GM den Rollback aufgibt. Volkswagen, Ford, Honda und BMW haben sich Kalifornien angeschlossen und sich im Jahresverlauf zu einem starken Anstieg des Kraftstoffverbrauchs ihrer Fahrzeugflotten verpflichtet (auf einem Niveau, das immer noch etwas unter dem Standard aus der Obama-Ära liegt). GM kann sich ihnen anschließen, wenn es mag oder sich einfach an den bundesstaatlichen Standard hält, der immer noch vorhanden ist,und sich selbst so einrichten, dass er konform ist, wenn Trumps Rollback schließlich scheitert.

Wenn das Unternehmen wirklich so optimistisch ist, was die Aussichten für seinen 20 Milliarden Dollar schweren Vorstoß für Elektrofahrzeuge angeht, wie es sagt, sollte die Erhöhung des Kraftstoffverbrauchs seiner Flotte jedes Jahr ein leicht erreichbares Ziel sein.

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Sean O Kane



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