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Feb 17, 2020 2:58 AM ET

Coronavirus-Daten von außerhalb des Ausbruchs-Epizentrums sind genauso wertvoll wie von innen


iCrowd Newswire - Feb 17, 2020

Foto: TOLGA AKMEN/AFP via Getty Images

Die aktive Wirkung des neuen Coronavirus ist in China, wo Zehntausende von Menschen krank sind, sehr unterschiedlich als im Rest der Welt, wo es nur ein paar Dutzend verstreute Fälle gibt. Aber Daten aus beiden Umgebungen helfen Wissenschaftlern, das Virus und die Krankheit, die es verursacht, zu verstehen.

“Bei einer großen Anzahl von Fällen bekommt man ein besseres Gefühl dafür, wie sich das Virus in einer Gemeinschaft im Durchschnitt verhält”, sagt Caitlin Rivers, Senior Associate am Johns Hopkins Center for Health Security. “An einem Ort mit weniger Fällen können Sie mehr Zeit damit verbringen, jeden Fall zu untersuchen.”

In der vergangenen Woche haben Forscher Berichte über große Gruppen von Coronavirus-Patienten in China veröffentlicht. Einer beschrieb die Art und Weise, wie die Krankheit 138 Patienten im Zhongnan Hospital der Wuhan University betraf, und stellte fest, dass etwa ein Viertel auf der Intensivstation versorgt werden musste und dass einige Patienten atypische Symptome wie Durchfall und Übelkeit hatten. Die Studie, veröffentlicht im Journal of the American Medical Association, fand heraus, dass Krankenhauspatienten das Virus an 40 Mitarbeiter des Gesundheitswesens weitergaben. Ein weiteres Team analysierte 1.099 Patienten aus über 500 Krankenhäusern in China. In diesem Satz waren Fieber und Husten die häufigsten Symptome, und rund 15 Prozent entwickelten eine schwere Lungenentzündung. Die Daten, die als Preprint veröffentlicht wurden, wurden noch nicht peer-reviewed oder in einer Zeitschrift veröffentlicht.

Diese Studien und andere wie sie geben Forschern ein größeres Bild des Ausbruchs. “Es sagt uns viel darüber aus, was passiert, wenn man viele überlastete Krankenhäuser hat”, sagt Angela Rasmussen, Forscherin am Center for Infection and Immunity an der Columbia University Mailman School of Public Health. Das hilft Gesundheitsbeamten in Ländern wie den USA, sich darauf vorzubereiten, was sie sehen könnten, wenn sich das Virus weiterhin außerhalb Chinas ausbreitet.

Wie alle Daten aus dem Inneren einer aktiven Epidemie, jedoch, die Informationen kommen mit einigen Einschränkungen: in der Regel, nur die schwersten Fälle einer Krankheit kommen die Aufmerksamkeit der öffentlichen Gesundheitsbehörden und werden während einer aktiven Krise ins Krankenhaus eingeliefert. Die Fälle, die in diesen Berichten enthalten sind, können also extremere Krankheitsbeispiele sein.

Ärzte in China konzentrieren sich auch auf die Behandlung von Patienten und stoppen die Ausbreitung von Krankheiten, und sie sammeln keine erschöpfenden Daten über einzelne Fälle. An Orten mit nur wenigen Fällen, wie den USA, haben Forscher die Zeit, spezifischere klinische Bewertungen jedes Patienten durchzuführen.

“Wenn man sich große Gruppen anschaut, kann man manchmal einige der Feinheiten vermissen, die man in einer Person untersuchen könnte”, sagt Rasmussen. “In einer Krisensituation werden oft nicht solche Daten gesammelt, weil die Priorität darin besteht, sich um Menschen zu kümmern, die wirklich krank sind.” Jeder Körper reagiert auf ein Virus anders, sagt sie, und Details über Einzelpersonen können helfen, die verschiedenen Möglichkeiten, wie eine Person auf eine Infektion reagieren könnte, hervorzuheben.

Einzelne Fallstudien haben ihre eigenen Grenzen – kein Wissenschaftler würde sagen, dass sie schlüssige Beweise aus nur einem Datenpunkt haben –, aber detaillierte Details zu einzelnen Fällen helfen ihnen zu verstehen, wie sich Infektionen entwickeln. Ein aktueller Fallbericht über einen US-Patienten im Bundesstaat Washington beispielsweise enthielt eine tägliche Beschreibung seiner Symptome und temperatur. Es umfasste auch alle seine Laborergebnisse, wie seine weiße Blutzelle und Kaliumzahl. Ein weiterer Bericht, der diese Woche veröffentlicht wurde, verfolgte auch die Temperatur eines nepalesischen Patienten im Laufe der Zeit und enthielt Bilder seiner Lunge.

Mit nur wenigen Patienten zu behandeln, können sich die Gesundheitsbeamten in Ländern ohne große Ausbrüche auch darauf konzentrieren, jeden aufzuspüren, mit dem ein kranker Patient in Kontakt kam. “Theoretisch könnte man alle neuangreifbaren Infektionen finden”, sagt Rivers. Die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) verfolgen beispielsweise die engen Kontakte aller US-Fälle genau und zeichnen neue Symptome auf und testen sie bei Bedarf auf das Virus. Das hilft ihm zu verstehen, wie das Virus von Mensch zu Mensch weitergegeben wird und wie viele weitere Kranke sich infizieren.

Diese anekdotischen Fallberichte und epidemiologischen Studien großer Gruppen sind für Forscher wertvoll, da sie sich darum bemühen, zu erfahren, wie gefährlich das neue Coronavirus ist, sagt Rasmussen. “Alle verschiedenen Studien sind wichtig.”

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Nicole Wetsman



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