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Artificial Intelligence driven Marketing Communications

 
Feb 14, 2020 12:04 AM ET

Diese Ingenieure versuchen, einen


iCrowd Newswire - Feb 14, 2020

Der Bookbot war nicht ganz so auffällig wie andere autonome Fahrzeuge im Google-Portfolio, aber er war bei den Kunden von Googles Nachbarschaftsbibliothek und seinen Bibliothekaren beliebt. Niemand scheint zu wissen, warum der kleine würfelartige, radförmige Lieferroboter im Juni nach nur vier Monaten sein Pilot-Ende erlebte. So gründete ein Trio ehemaliger Google-Ingenieure offenbar eine neue Firma namens Cartken, um Bookbot vom Google-Friedhof wiederzubeleben, berichtet TechCrunch.

Ein Teil von Googles Area 120 – dem internen Inkubator des Unternehmens für die “20 Prozent”-Projekte, an denen Mitarbeiter außerhalb ihrer Hauptjobs arbeiten – würde der Bookbot die Bibliotheksbücher der Nutzer zu Hause abholen und sie zur Eincheckung in die Mountain View Library zurückgeben. Tracy Gray, Library Services Director von Mountain View, sagte TechCrunch, der kleine Roboter sei beliebt, und die Leute würden aufhören, Fotos von ihm zu schießen, während er seine Lieferungen machte.

“Es war definitiv ein Vorteil für Bibliothekskunden und ein tolles Projekt rundum”, sagte sie. Die Mercury News berichteten im März letzten Jahres, dass Kinder den Bookbot besonders mochten: “Kinder schrien beim Anblick des Roboters und sprangen sofort in seinen Weg, um zu sehen, ob er aufhören würde (es tut).”

Trotz der Pläne für einen neunmonatigen Piloten wurde der Bookbot früh dunkel. Seine Website leitet nun auf eine 404 Seite um. TechCrunch stellt fest, dass das Bookbot-Projekt genau zu der Zeit eingestellt wurde, als Google seinen Online-Shopping-Dienst Google Express in Google Shopping fusionierte und sein Drohnenlieferunternehmen Project Wing ausspulte – was Bookbot vielleicht zu einem Opfer der Neuausrichtung des Unternehmens weg von Lieferdiensten machte. Es scheint, dass Google sich damit begnügt, andere Unternehmen diese Art von Arbeit machen zu lassen; selbst Google-Spinout Waymo stellt keine eigenen autonomen Fahrzeuge.

Bookbot darf nicht zum Scheitern verurteilt sein. Zwei ehemalige Google-Ingenieure, die an Bookbot und Area 120 gearbeitet haben, Jake Stelman und Christian Bersch, haben Cartken im Oktober integriert, und die Tonhöhe klingt vertraut: Cartkens Website besagt, dass es seine Mission ist, “low-cost Delivery through automation” anzubieten. TechCrunch sagt, dass eine frühere Version der Website sogar auf “kostengünstige Lieferung auf der letzten Meile” verweist.

Es ist nicht klar, ob Cartken eine der Technologien aus Area 120 verwendet, oder ob Google mit dem neuen Unternehmen involviert ist, aber ein Foto auf Cartkens Website sieht ein wenig wie eine schwarze (vielleicht Stealth?) Version von Bookbot aus.

Der heimliche Bookbot?

Wenn Cartken an einem Bookbot 2.0 arbeitet, wäre es nicht das erste Mal, dass sich eine Gruppe von Google-Ingenieuren auf eigene Faust auf die Auslieferungen auf der letzten Meile konzentriert. Nuro bot bereits 2018 fahrerlose Lieferungen an. Und Bookbot hätte im Lieferbereich einen sehr ähnlich aussehenden Wettbewerb: Amazon führte im vergangenen Jahr Versuche für seinen Lieferroboter Scout auf der letzten Meile im Us-Bundesstaat Washington durch, und im August kündigte Starship Technologies mit Sitz in San Francisco seine Pläne an, Tausende seiner sechsrädrigen Lieferroboter auf College-Campussen einsetzen.

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Kim Lyons



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