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Die Trump-Administration fordert große Budgeterhöhungen für die NASA zur Finanzierung des Moon-to-Mars-Programms

Feb 13, 2020 12:23 AM ET

Der Kern des NASA Space Launch System, das vor kurzem in diesem Jahr abgeschlossen wurde | Bild: NASA

Präsident Trump fordert eine Erhöhung des NASA-Budgets um 12 Prozent für das kommende Jahr, um sicherzustellen, dass die Behörde bis 2024 Menschen zurück an die Oberfläche des Mondes schickt. Der heute veröffentlichte Haushaltsentwurf der Regierung stellt der NASA für das Geschäftsjahr 2021 25,2 Milliarden US-Dollar zur Verfügung, eine deutliche Steigerung gegenüber den 22,6 Milliarden US-Dollar, die die Agentur in diesem Jahr erhalten hat.

Wenn dies so umgesetzt würde, wäre das Budget die größte finanzielle Beule, die die Raumfahrtagentur seit Jahrzehnten erhalten hat. Fast die Hälfte des Budgets – 12,3 Milliarden Dollar – würde in die Finanzierung des Artemis-Programms der NASA fließen, dem ehrgeizigen Plan, die erste Frau innerhalb der nächsten fünf Jahre auf die Mondoberfläche zu bringen. Fast 3,4 Milliarden Dollar davon würden in die Entwicklung neuer kommerzieller Lander investiert, um Menschen von und zur Mondoberfläche zu bringen, während mehr als 700 Millionen Dollar in die Finanzierung von Aktivitäten auf dem Mond fließen würden.

“Die oberste Mission der NASA ist es, amerikanische Astronauten bis 2024 zum Mond zurückzuführen und eine nachhaltige Präsenz auf der Mondoberfläche aufzubauen, als ersten Schritt auf einer Reise, die Amerika zum Mars führen wird”, heißt es in der Budgetanfrage des Präsidenten. Das Budget betont, dass das ultimative Ziel von Artemis ist, Menschen zum Mars zu bringen. Ergänzende Budgetmaterialien argumentieren, dass die Aktivitäten der NASA auf dem Mond dazu bestimmt sind, Erfahrungen zu sammeln und Technologien zu testen, die dazu beitragen werden, NASA-Astronauten eines Tages auf den Roten Planeten zu schicken. Und um sicherzustellen, dass der Mars nicht vergessen wird, sind zusätzliche 233 Millionen Dollar für Vorläufer-Robotermissionen zum Roten Planeten als Teil von Artemis vorgesehen.

Während die Humanexplorationsinitiativen der NASA mit diesem Vorschlag einen riesigen Schub erhalten würden, streicht die Budgetanfrage viele der gleichen Wissenschaftsprogramme, die seit seinem Amtsantritt im Fadenkreuz des Präsidenten stehen. Der Antrag stellt keine Finanzierung für das Wide Field Infrared Survey Telescope bereit, ein riesiges neues Weltraumobservatorium, das Trump in früheren Anfragen wiederholt zu streichen versucht hat. Der Bericht fordert auch die Streichung von zwei erdwissenschaftlichen Missionen – PACE und CLARREO Pathfinder – und wird gleichzeitig vom NASA-Büro für MINT-Engagement befreit. In diesem Jahr will die Regierung auch die SOFIA-Mission der NASA abbrechen, ein speziell ausgestattetes Flugzeug der 747, das als Luftobservatorium dient, mit dem Argument, dass es sich “nicht als so wissenschaftlich produktiv wie andere Missionen erwiesen hat”.

Bild:
DAS SOFIA-Observatorium der NASA

Der Vorschlag ist jedoch kein fertiges Geschäft. Die Budgetanfrage des Präsidenten ist nur der Anfang eines sehr langen Prozesses, der das Budget der NASA für das nächste Jahr bestimmen wird. Sowohl die Anatoren des Repräsentantenhauses als auch des Senats werden sich einbildnen müssen, und es ist unklar, wie viel von dieser Forderung die Gesetzgeber bei der Ausarbeitung ihrer Vorschläge behalten werden. In der Vergangenheit hat der Kongress die Versuche der Trump-Administration ignoriert, bestimmte NASA-Projekte zu streichen, und es ist wahrscheinlich, dass die Gesetzgeber diesem Trend weiterhin folgen werden.

Nachdem das Weiße Haus seinen Budgetantrag veröffentlicht hatte, lieferte die NASA weitere Details zu dem Vorschlag und verriet, wie viel Geld die Agentur für die Finanzierung des Artemis-Programms in den nächsten fünf Jahren benötigt. Die NASA plant, in den nächsten fünf Jahren jährlich 26 bis 27 Milliarden US-Dollar zu benötigen, was 28,6 Milliarden US-Dollar für 2023 entspricht. Es kommt der Schätzung nahe, die NASA-Administrator Jim Bridenstine letztes Jahr bezüglich der Gesamtkosten des Artemis-Programms gemacht hat. Er argumentierte, dass die NASA in den nächsten fünf Jahren wahrscheinlich zusätzliche 20 bis 30 Milliarden Dollar benötigen würde, um die Landungen auf dem Artemis-Mond zu ermöglichen. Alles in allem sieht das Budget vor, dass das gesamte Moon-to-Mars-Programm bis 2024 71 Milliarden Us-Dollar benötigt, was Programme umfasst, die seit der Gründung von Artemis in Kraft waren.

Kern stückchen zum Artemis-Programm der NASA gehören zwei Hardwareteile, die die Agentur seit zehn Jahren entwickelt: eine riesige Tiefraumrakete, die als Space Launch System (SLS) bekannt ist, und eine neue Crew-Kapsel namens Orion, die Menschen in den Weltraum tragen soll. Reiseziele. Beide Programme, die starke Unterstützung im Kongress haben, sind in diesem Antrag gut finanziert, wobei die SLS 2,25 Milliarden Dollar für das nächste Jahr und Orion 1,4 Milliarden Dollar erhalten. Nach jahrelangen Verzögerungen werden die Rakete und die Kapsel voraussichtlich irgendwann im Jahr 2021 ihren gemeinsamen Erstflug geben.

Bild:
NASA-Administrator Jim Bridenstine spricht über die neue Budgetanfrage des Präsidenten

Obwohl die SLS die volle Finanzierung erhält, schlägt der Antrag vor, die Entwicklung eines neuen, mächtigeren oberen Teils der Rakete zu verschieben. Die Regierung argumentiert, dass die neue Hardware zu teuer ist und nicht benötigt wird, um Menschen bis 2024 zum Mond zu bringen.

Der Antrag legt auch einen Schwerpunkt auf kommerziell entwickelte Fahrzeuge. Die Regierung fordert die NASA auf, eine kommerzielle Rakete einzusetzen, um die Flaggschiff-Mission der Agentur zum Jupitermond Europa zu starten. Im Moment wird die NASA vom Kongress beauftragt, die SLS zu nutzen, um die Mission zu fliegen. In den Haushaltsdokumenten der NASA wird behauptet, dass die Nutzung eines bestehenden Nutzfahrzeugs – wie der Falcon Heavy oder des Delta IV Heavy – anstelle des SLS der Agentur 1,5 Milliarden Dollar einsparen wird.

Darüber hinaus soll der Haushaltsvorschlag die kommerziellen Entwicklung der menschlichen Mondlander fordern , was für den Gesetzgeber etwas umstritten ist. Die Regierung will auch kommerzielle Raketen, um die Stücke einer neuen Raumstation NASA hofft, um den Mond zu bauen, genannt das Gateway.

Was die Internationale Raumstation betrifft, so sieht der Antrag Mittel für das Projekt bis 2025 vor. Das steht im Gegensatz zu einem früheren Haushaltsantrag aus dem Jahr 2018, in dem die Trump-Administration vorschlug, die direkte Finanzierung der ISS bis Ende 2024 einzustellen. Die jüngsten Forderungen des Präsidenten fordern nicht mehr die Annullierung der ISS bis 2024, aber dieser Vorschlag unterstreicht den Wunsch der NASA, die Kontrolle über die Raumstation und die Domäne der niedrigen Erdumlaufbahn zu kommerziellen Unternehmen zu überführen, die möglicherweise operieren möchten. ihre eigenen Stationen im Orbit um unseren Planeten. Die NASA hat 150 Millionen US-Dollar für die Unterstützung dieser Trans-

ition.

Insgesamt schlägt die Trump-Administration ein robustes Budget für die NASA vor, das die Behörde seit geraumer Zeit nicht mehr gesehen hat. Und wenn erwartet wird, dass die NASA schnell zum Mond kommt, wird sie eine große Erhöhung der Mittel benötigen, um zumindest zu versuchen, ihre Frist einzuhalten. Aber viele Kongressabgeordnete haben bereits ihre Skepsis gegenüber dem Artemis-Programm der NASA zum Ausdruck gebracht und die Notwendigkeit bezweifelt, bis 2024 Menschen zu landen – eine ziemlich politische Frist, die mit dem Ende einer zweiten möglichen Amtszeit Trumps zusammenfallen würde. Außerdem wird die große Erhöhung für die NASA gefordert, während die Regierung Kürzungen bei den Haushaltshilfeprogrammen sowie der Umweltschutzbehörde ins Auge hält.

Es ist zweifelhaft, dass die Regierung so viel bekommen wird, wie sie für die Raumfahrtbehörde will, obwohl Trump persönlich den Kongress aufgefordert hat, das Artemis-Programm in seiner Rede zur Lage der Union zu finanzieren. Das kommende Jahr wird genau zeigen, wie viel Gesetzgeber bereit sind zu geben und was ihrer Meinung nach die Prioritäten der NASA sein sollten.

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Loren Grush
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