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Was der Iowa Caucus bedeutet, um Iowa online zu bringen

Feb 7, 2020 12:37 AM ET

Foto von BRENDAN SMIALOWSKI / AFP über Getty Images

Beide Parteien wollen Breitband ins ländliche Amerika bringen. Warum ist es nicht passiert?

Wenn Sie in Winterset, Iowa (5.200 Einwohner) online gehen möchten, gehen Sie in die Bibliothek. Kostenloses WLAN gibt es schon eine Weile, aber ab dieser Woche werden in der Bibliothek zehn Sprint-Hotspots für Mobilgeräte in Hardshell-Fällen ausgeliehen, die für Studenten und Anwohner geeignet sind, die sonst nicht auf Konnektivität zählen können.

Dies ist eine der vielen kreativen Möglichkeiten, mit denen lokale Führungskräfte in Winterset dafür gesorgt haben, dass jede Person in ihrer Gemeinde einen angemessenen Zugang zum Internet hat. Kinder, die auf dem Land leben, gehen in Winterset noch zur Schule und geben ihre Hausaufgaben häufig online im Rahmen des Eins-zu-eins-Chromebook-Vertrags des Distrikts ab. Aber mit nur abgehackten Funk- oder Satellitensignalen ist es für Kinder vom Land schwierig, ihre Aufgaben von zu Hause aus abzugeben.

“Die Leute in den großen Städten verstehen nicht, dass es hier wirklich anders ist”, sagt Jean Bosch, Direktor der Winterset Public Library. “Wir haben einfach nicht den gleichen Zugang und es ist nicht in Ordnung.”

Das Problem ist viel größer als Winterset. Im Jahr 2016 schätzte die FCC, dass mehr als 24 Millionen Amerikaner keinen Zugang zu Breitband haben, und selbst das war wahrscheinlich eine Unterschätzung. Zwei Jahre später führte Microsoft eine eigene Studie durch und stellte fest, dass die FCC dies stark unterschätzt hatte und feststellte, dass fast 163 Millionen Menschen vom Drang nach dem schnelleren Web ausgeschlossen waren. Dies ist insbesondere ein Problem für ländliche Gemeinden, die mit zehnmal höherer Wahrscheinlichkeit keinen Breitbandzugang haben.

In Iowa ist das schon seit Jahren so. Laut der jüngsten Studie der Kommission hatten nur 77 Prozent der ländlichen Iowans Zugang zu festem Hochgeschwindigkeitsbreitband (25 Mbit / s weniger und drei mehr nach FCC-Standards). Das sind nur 17 Prozent mehr als in den letzten fünf Jahren. Nahezu alle Häuser in den städtischen Gebieten des Staates haben Zugang zum Hochgeschwindigkeitsinternet, aber die ländlichen Gebiete haben nur schleppend aufgeholt, hauptsächlich aufgrund der bloßen Kosten für den Anschluss.

“Wenn wir dünn besiedelte Gebiete mit einer angemessenen Kapitalrendite versorgen könnten, wären wir alle bereits verbunden”, sagt Dave Duncan, CEO der Iowa Communications Alliance, gegenüber The Verge . In einigen ländlichen Gemeinden, so Duncan, könnte eine Telekommunikation eine Meile Glasfaser oder Koaxialkabel verlegen und nur ein Haus verbinden.

Die traditionelle Telekommunikation hat die Landbevölkerung von Winterset noch nicht ans Netz gebracht – und es bleibt ein Flickenteppich aus Zuschüssen und öffentlichen Programmen, die sich nur schwer vorhersagen und durchhalten lassen. Und während der Iowa Caucus dem kleinen Staat massive politische Aufmerksamkeit geschenkt hat, ist wenig von dieser Aufmerksamkeit den staatlichen Netzwerken gewidmet worden. Kampagnen haben zig Milliarden für die Verbindung des ländlichen Amerikas zugesagt, aber es ist immer noch ein zweitrangiges Problem für die Kandidaten, das unangenehme Fragen darüber aufwirft, wie lange Städte wie Winterset möglicherweise warten müssen, bis sie sich dem Rest des Landes online anschließen.


Neun Tage vor den Versammlungen standen die Leute bei 18 Grad vor dem Auditorium von Ames in einer Reihe, um Sanders mit Michael Moore, Rep. Alexandria Ocasio-Cortez und der Band Portugal, the Man, zu sehen. Bei den Sanders-Anhängern drehte sich der größte Applaus um die Gesundheitsfürsorge.

„Wenn Sie die Schulden der Studenten satt haben, wenn Sie krank und müde sind und Angst vor dem Klimawandel haben, wenn Sie von Rassismus und Sexismus, Homophobie und Fremdenfeindlichkeit angewidert sind und wenn Sie glauben, dass Gesundheitsfürsorge ein Menschenrecht ist, können Sie nicht sitzen es raus “, sagte Sanders einer Menge von Hunderten.

Foto von Win McNamee / Getty Images

Bei Kundgebungen und Rathäusern im ganzen Bundesstaat in der vergangenen Woche standen Gesundheitsfürsorge, Klimawandel und Bildung im Vordergrund, unabhängig davon, welcher Kandidat auf der Bühne stand. Dies steht im Einklang mit den Gallup-Umfragen, bei denen die Infrastruktur als dreizehntes Problem hinter allgemeineren Themen wie Gesundheitsversorgung, Bildung und Wirtschaftspolitik steht. Die einfache Frage des Internetzugangs steht jedoch im Hintergrund vieler dieser Probleme.

Alisha Jenecke, eine rothaarige Hausangestellte aus West Des Moines, sagte, dass das Hauptproblem, das sie zur Sanders-Kundgebung brachte, die Gesundheitsfürsorge war. Aber in ihrer Arbeit, die diese Pflege bietet, spürt sie fast jeden Tag die Auswirkungen des fleckigen Internets.

„Wenn mein Signal weg ist, kann ich meinen Job nicht machen. Ich hatte gestern ein schwarzes Loch im Internet in einer Wohnung mitten in der Innenstadt von Des Moines “, erzählt Jenecke The Verge. „Es ist sehr ärgerlich, alles aufschreiben zu müssen und später hineinzugehen und das Dokument zu öffnen und alles später wieder hineinzulegen. Es ist zusätzliche Arbeit. “

In ländlichen Gebieten außerhalb von Des Moines ist die Konnektivität ein noch größeres Problem. Jeremy Mostek, der Gründer von Pyro’s Pride Fireworks Store in Mitchell, Iowa, hat Probleme, sich Videos anzusehen, in denen neue Produkte seiner chinesischen Lieferanten angezeigt werden, bevor er sie kauft und an Kunden verkauft. Einige Leute in Mitchell haben sich nie die Mühe gemacht, Facebook- oder Netflix-Accounts zu erstellen, weil ihnen der Zugang fehlt.

Zurück in Winterset, vor ein paar Jahren, brachte der Winterset Public School District Aufkleber auf lokalen Unternehmen an, die darauf hinweisen, dass sie ein sicherer Ort für Schüler sind, um ihre Hausaufgaben zu erledigen, wenn sie zu Hause keinen Zugang haben. Wenn die Geschäfte geschlossen sind, sitzen die Schüler in ihren Autos außerhalb der Restaurants, um ihre Aufgaben hochzuladen.

“Ich war in Winterset vor Ort und habe die Kraft ihrer Bemühungen gesehen, die Lücke bei den Hausaufgaben aus erster Hand zu schließen”, sagte FCC-Kommissarin Jessica Rosenworcel gegenüber The Verge . „Man kann nicht eine faire Chance im 21. Jahrhundert Erfolg ohne Zugang zum Internet hat. Diese Abziehbilder zeigen Schülern und Eltern, dass ihre Gemeinde in ihre Zukunft investiert ist. “

In mancher Hinsicht ist es das perfekte Problem, das eine große Regierung lösen muss. Die FCC hat bereits die Aufgabe, das amerikanische Netzwerk zu überwachen, und die Kommission betreibt bereits eine Reihe von Programmen, die darauf abzielen, das Internet in unterversorgte Gebiete zu bringen. Aber aus irgendeinem Grund haben diese Programme Orte wie Winterset nicht erreicht.

Ein Teil des Problems sind Informationen. Die Abdeckungskarten der FCC basieren auf Selbstberichten der Telekommunikation, was häufig zu einer übertriebenen Abdeckung der offiziellen Karten führt. Die Karten berücksichtigen auch nicht die Qualität der Verbindung, sei es über Satellit, Festnetz, Koaxialkabel oder Glasfaser. Eine ganze Gemeinde in einem Landkreis könnte als eine Gemeinde mit drahtlosem oder satellitengestütztem Highspeed-Internetzugang eingestuft werden. Wenn sie sich jedoch in einem Tal befindet, in dem die Strahlen nicht reichen, ist dieser Zugang nicht sehr nützlich.

Diese miesen Karten haben sowohl Republikaner als auch Demokraten im Kongress wütend gemacht. „Die aktuellen Karten, die zur Zuweisung von Ressourcen verwendet werden, sind äußerst ungenau und führen in einigen Gebieten zu Überbauten, während andere Gebiete nicht oder unterversorgt sind“, schrieb Rep. Bob Latta (R-OH) am Donnerstag in The Hill . Erst im vergangenen Monat hat der Energie- und Handelsausschuss des Hauses, dem Latta angehört, mit überwältigender Mehrheit eine Gesetzesvorlage gebilligt, die es der Telekommunikation untersagt, „absichtlich, wissentlich oder rücksichtslos ungenaue Breitbanddienstdaten zu übermitteln“. Die Gesetzesvorlage wartet noch eine Abstimmung auf dem Boden und im Senat.


Josh Byrnes, der General Manager von Osage Municipal Utilities, hat in den letzten vier Jahren versucht, das Konnektivitätsproblem seiner Region zu beheben.

Osage, Iowa, ist eine Stadt mit rund 3.500 Einwohnern, nur zwei Dutzend Meilen südlich der Grenze zu Minnesota. Es ist eine der wenigen Gemeinden in ganz Iowa, die über eigene öffentliche Gas-, Strom- und Telekommunikationsdienste verfügt. Byrnes kennt jeden in Osage und Umgebung und winkt mit zwei Fingern, während er in seinem weißen Ford durch die Nachbarschaft rollt.

Osage hat jetzt Breitband, aber Mitchell, nur fünf Autominuten nördlich, ist eine jener Gemeinden, auf die man verzichtet. Aber nach monatelanger Arbeit von Byrnes und fast 400.000 US-Dollar wird das kleine Dorf bald angeschlossen sein.

Osage Municipal Utilities baute oben auf dem Wasserturm kleine drahtlose Verbindungen auf.

Überraschenderweise kommt das Geld nicht von der FCC, sondern vom Landwirtschaftsministerium. Anfang Januar gab die USDA bekannt, dass Osage im Rahmen des Reconnect-Programms der Abteilung einen Zuschuss in Höhe von 397.749 USD für den Betrieb von Glasfasern für Mitchell erhalten werde. Byrnes beantragte dieses Stipendium, nachdem er unzählige Stunden damit verbracht hatte, an die Türen seiner Nachbarn zu klopfen, deren Bedürfnisse und Familien kennenzulernen und herausgefunden hatte, dass Osage nicht über die Ressourcen verfügte, die erforderlich waren, um sein Gebiet auf eigene Faust zu erweitern.

„Wenn ich diesen USDA-Zuschuss nicht bekommen hätte, wäre niemand gekommen, um diesen Leuten das Internet zu geben. Das würde niemals passieren “, sagt Byrnes. „Als ich dieses Stipendium eingereicht habe, sagte ich, ich werde so oder so weinen. Ich werde weinen, wenn ich es bekomme, und ich werde weinen, wenn ich es nicht bekomme. “

Ab diesem Frühjahr werden Osage Municipal Utilities dieses Geld für die Versorgung von Farmen, Unternehmen und Haushalten in den unterversorgten Gebieten von Mitchell County mit Breitband nutzen. Byrnes nennt es einen “Game Changer” für das Dorf und seine Geschäfte.

Eines von Mitchells Unternehmen, die Art of Education, wurde 2011 von Jessica und Derek Balsley gegründet. Nachdem Jessica Balsley mehrere Jahre als Kunstlehrerin in Iowa gearbeitet hatte, suchte sie im ganzen Land nach einem Master-Programm, das sich mit Kunstunterricht befasste kurz. Also machten sie sich und ihr Mann an die Arbeit, um ihre eigene akkreditierte Universität zu gründen, die komplett online gebaut wurde. Das Leben in Mitchell machte diese ohnehin schwierige Aufgabe dank Verizon HomeFusion fast unmöglich.

Das Hauptquartier von Art of Education in Osage, Iowa.

„Sie konnten Ihre Videokonferenzen nicht abhalten. Sie konnten Terabytes an Daten nicht synchronisieren “, sagt Derek Balsley. Die Balsleys waren gezwungen, ihre Geschäfte von Mitchell zu trennen und nach Osage zu bringen.

“Wir hätten gerne ein wunderschönes Universitätsgebäude in einer ländlichen Umgebung wie Mitchell, aber das Problem ist, dass man einfach nicht über die Konnektivität und den Hochgeschwindigkeitszugang verfügt, um dies zu erreichen”, sagt Derek Balsley gegenüber The Verge . “Für alle, die daran interessiert sind, unsere ländlichen Gebiete zu retten, gibt es wahrscheinlich nichts Wichtigeres, das es diesen ländlichen Gebieten ermöglicht, so zu gedeihen, wie sie es früher mit Ausnahme des Internets getan haben.”


Dies ist nicht das erste Mal, dass Politiker große Versprechungen in Bezug auf ländliches Breitband machen. Im Rahmen seiner Kampagne 2016 versprach Donald Trump ein Billionen-Dollar-Infrastrukturpaket, das zum Teil den Breitbandausbau in kleinen Städten wie Osage, Mitchell und Winterset finanzieren würde. Aber nach einem halben Dutzend Fehlstarts geriet dieses Infrastrukturabkommen in den Hintergrund der Steuersenkungen, der fehlgeschlagenen Aufhebung von Obamacare und des anhaltenden Einwanderungskampfs. Wenn Familien wie die Balsleys mit Trumps Infrastrukturpaket gerechnet hatten, warten sie immer noch.

Die größten Fortschritte in den letzten vier Jahren wurden vom FCC-Vorsitzenden Ajit Pai erzielt. In einer Sitzung am vergangenen Donnerstag stimmte die FCC der Genehmigung eines Programms mit dem Namen Rural Digital Opportunity Fund zu, das die Nachfolge des zuvor genannten Connect America Fund anstrebt. RDOF schafft einen Pot von mehr als 20 Milliarden US-Dollar für Genossenschaften, Satellitenbetreiber und andere Telekommunikationsunternehmen, um die es sich bewerben kann, um Breitbandprojekte in nicht versorgten Gebieten im ganzen Land zu unterstützen.

Aber das umbenannte Breitbandprogramm hat nicht alle überzeugt. Kommissar Geoffrey Starks, einer der beiden demokratischen FCC-Kommissare, widersprach dem RDOF-Befehl und sagte, die aktuelle Version schließe „jeden Bereich aus, von dem die Kommission weiß, dass er durch das ReConnect-Programm des US-Landwirtschaftsministeriums oder einen anderen ähnlichen Bund gefördert wird Bei der Sitzung am Donnerstag sagte Ajit Pai, dass RDOF große Unternehmen verbieten würde, die bereits Ausbauziele haben, die sie versprochen, aber nie erreicht haben, aber die Unsicherheit führt zu kleineren Telekommunikationsunternehmen wie Osage an einem schwierigen Ort.

Auf den Kundgebungen und in den Rathäusern versprechen die Demokraten, dass die Dinge anders werden, wenn sie das Sagen haben, und das meiste, was sie versprechen, ist Geld. Joe Biden hat zugesagt, 20 Milliarden US-Dollar in ländliches Breitband zu investieren, falls er gewählt wird. Pete Buttigieg bietet 80 Milliarden US-Dollar an, mit dem Versprechen, lokale Netze zu finanzieren, bei denen die großen Telekommunikationsunternehmen zu kurz kommen. Sanders hat im Rahmen seines Green New Deal-Plans bis zu 150 Milliarden US-Dollar zugesagt, die in „öffentlich geführte und demokratisch kontrollierte, kooperative oder Open Access-Breitbandnetze“ fließen würden. Aber wie bei jedem Wahlversprechen ist nicht klar, wie Ein Großteil dieses Geldes wird durch den Kongress fließen, und unter Experten wächst die Sorge, dass Geld allein nicht ausreicht.

“Man kann nicht einfach Geld dafür werfen”, sagt Harold Feld, Senior Vice President bei Public Knowledge, gegenüber The Verge. “Wir haben jetzt große Skandale um Unternehmen wie Frontier und Centurylink, die das Geld weggenommen haben, aber den Service nicht erbracht haben.”

Einige Pläne würden weiter gehen als nur Geld. Vorschläge von Elizabeth Warren und Bernie Sanders würden jeglichen staatlichen Gesetzen, die lokale Gemeinden verbieten, den Aufbau eigener kommunaler und öffentlicher Netzwerke vorbeugen. Die Pläne würden ihr Geld (85 Mrd. USD bzw. 150 Mrd. USD) auch direkt an Strom- und Telefongenossenschaften, gemeinnützige Organisationen, Stämme, Kommunalverwaltungen und kommunale Netzwerke wie Osage senden.

Es gibt bereits Programme wie Lifeline, die das Geld direkt in die Hände der Verbraucher legen. Dieser Ansatz macht die Kunden für Carrier wertvoller, weil sie für mehr Zugang bezahlen können als zuvor – und theoretisch können sie die Unternehmen für die Geschwindigkeiten verantwortlich machen, die Amerikaner mit niedrigem Einkommen erhalten. Aber kleinere Genossenschaften wie Osage sagen, dass sie ihre Gemeinden viel besser kennen als Verizon und AT & T.

“Verizon ist seinen Aktionären gegenüber rechenschaftspflichtig”, sagt Feld. “Es ist besser, wenn Sie jemanden finden, der in der Gemeinde ist, weil er dies tut, weil er die Leute kennt.”

Ein Osage Municipal Utilities LKW.

Und 5G, die Technologie, von der viele glauben, dass sie den Zugang ländlicher Gemeinden zum Internet verändern wird, verändert die Wirtschaft nicht. Drahtlose Türme sind immer noch über Kabel und Drähte mit dem Rest des Internets verbunden. In Gegenden wie Mitchell können Häuser kilometerweit voneinander entfernt sein, einige auf Hügeln, einige tief in Tälern, und diese Landschaft wirkt sich dramatisch auf ihre Konnektivität aus. Wenn ihnen kein drahtloses Netzwerk zur Verfügung steht, entscheiden sie sich häufig für Satellitendienste wie Windstream und HughesNet, die abgehackt sein können und die von den Unternehmen versprochenen Geschwindigkeiten nicht einhalten.

“Ich mache mir Sorgen, dass wir nicht vorzeitig eine Politik machen”, sagte Gigi Sohn, Tech Policy Fellow bei Georgetown Law, bei einer Anhörung über ländliche Konnektivität in der vergangenen Woche. „Es wird viel über das‚ Race to 5G ‘gesprochen, aber 5G ist ein Marathon und kein Sprint. 5G kommt, aber es ist unklug, eine Breitbandpolitik auf der Grundlage dessen zu machen, was 5G sein könnte. “

Zumindest in Osage hat der Breitbandzugang zu einem Anstieg des Neugeschäfts geführt. Laut Byrnes kehren die ehemaligen Einwohner zurück, um Geschäfte aufzubauen. Byrnes fuhr durch den Norden von Iowa und träumte von allem, was die Gegend werden könnte, wenn Osage Municipal Utilities oder irgendeine andere Telekommunikation die Haushalte und Geschäfte verbinden könnte, die die Straßen und Autobahnen säumen.

“Hier gibt es ein schönes Wegenetz”, sagt Byrnes. “Aber wer würde in diesem Restaurant essen und trinken wollen, wenn er den Super Bowl nicht sehen kann?”

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Makena Kelly
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