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Wenn Ihr Nachbar nebenan ein glitzernder Raumhafen ist

Jan 16, 2020 1:48 AM ET

Eine kleine Stadt in New Mexico wartet darauf, dass Weltraumtouristen die Straße hinunterfliegen

Etwa 40 Meilen außerhalb der Stadt Truth or Consequences, New Mexico, suchte ich einen Weltraumbahnhof inmitten einer Wüste. "Ich denke, vielleicht ist es das?" Ich sagte, und zeigte auf die Unschärfe eines Gebäudes in der Ferne. In der letzten halben Stunde hatten wir die Landschaft von Dreck und Kakteen auf beiden Seiten der einsamen Straße nach einem Zeichen unseres Ziels durchforstet, da wir nichts als ein paar große Ranchhäuser sahen, die sich gegen die Berge am Horizont richteten.

Die Unschärfe löste sich in ein anderes Wüstenhaus auf. Wieder enttäuscht. Gerade dann ein anderes entferntes Gebäude das Licht der Sonne ein, und ich wusste ohne Zweifel, dass wir unser Ziel gefunden hatten. Als wir uns näherten, tauchte ein gewölbter Hangar aus dem Wüstenboden auf, geformt wie eine Kreuzung zwischen einem riesigen glitzernden Stachelrochen und einer Schildkröte.

Die glänzende neue Anlage namens Spaceport America verfügt über Start- und Landebahnen und einen höhlenartiverraumen Raum für Raumschiffe zum Parken. Es ist das Ergebnis einer Investition von 220 Millionen US-Dollar durch den Staat New Mexico und seine Bewohner. Wenn alles nach Plan läuft, werden bereits im nächsten Jahr echte Raumschiffe vom Standort aus fliegen.

Der Hauptmieter des Weltraumhafens ist Virgin Galactic, ein Raumfahrtunternehmen des Milliardärs Richard Branson. Ein Platz auf dem Raumflugzeug des Unternehmens kostet 250.000 US-Dollar pro Pop, und bisher haben rund 600 Menschen Ablagerungen in der Hoffnung, an den Rand des Weltraums zu fliegen, gelegt. Das Verge Science-Team war nach Spaceport America gekommen, um sich ein Bild davon zu machen, was diese Kunden in den kommenden Jahren erleben werden. Wenn diese großen Spender ankommen, um zu fliegen, werden sie in diesen sehr spärlichen Teil von New Mexico reisen und ein paar Tage im Spaceport America verbringen, für ihre Reisen trainieren und den modernen Lounge-Bereich von Virgin Galactic genießen.

Auch wenn sie kommen, brauchen sie einen Platz, um zu bleiben. Das könnte sie in eine winzige Oase mit nur zwei Ampeln nebenan führen – die Stadt der Wahrheit oder folgen, New Mexico.

Um Spaceport America zu besuchen, mussten wir durch Wahrheit oder Folgen reisen – von seinen Bewohnern T oder C genannt. Von einem Ort zum anderen zu wagen, war wie durch die Zeit zu reisen. Der Weltraumbahnhof verkörpert die Zukunft der Luftfahrt und Raumfahrt, mit reflektierenden Oberflächen überall, einer mondänen Cappuccino-Bar und einem LED-Laufsteg, der leuchtet, wenn man darauf tritt. Nur 43 Meilen weiter sieht T oder C aus, als wäre es direkt aus einem Western der 1950er Jahre gerissen worden, mit Häusern im Grenzstil, einer Handvoll Hauptstraßen und verschiedenen funky Souvenirläden, die lokale Kunstwerke, türkisfarbenen Schmuck und Kristalle verkaufen. In der Nähe heiße Quellen bieten eine Erholung für die Besucher nach einem langen Tag in der Sonne.

Obwohl die beiden Orte unterschiedlicher nicht sein könnten, sind sie untrennbar miteinander verbunden. Die Bewohner von Truth or Consequences genehmigten eine zusätzliche Steuer, um den Weltraumbahnhof in den letzten zehn Jahren zu finanzieren. Sie freuen sich darauf, endlich einige der großen Veränderungen zu sehen, die ihnen bei der ersten Ankündigung des Projekts versprochen wurden. Ihnen wurde gesagt, dass der Weltraumbahnhof einen Zustrom von Arbeitsplätzen und Touristen bieten würde, die die nahe gelegenen Städte erkunden wollten, wann immer sie ins All flogen (oder ihren Lieben beim Fliegen ins All zuzusehen).

Bild: The Verge
Die Stadt der Wahrheit oder der Folgen

Diese Erwartungen müssen sich noch in der Realität manifestieren. Es ist 15 Jahre her, dass das Projekt gestartet wurde, und noch sind noch keine Leute vom Weltraumbahnhof ins All gegangen. Es hat länger gedauert, bis Virgin Galactic ins All kam, als das Unternehmen ursprünglich vorgesehen hatte, und 2014 verursachte ein tödlicher Unfall während des Fluges weitere Verzögerungen im Programm. Aber die Dinge könnten sich 2020 endlich ändern. Virgin Galactic hat sein Raumflugzeug zweimal an den Rand des Weltraums und zurück geflogen. Jetzt hat das Unternehmen begonnen, in Spaceport America zu ziehen, nachdem es mehr als ein Jahrzehnt auf dem Testgelände des Unternehmens in Mojave, Kalifornien, verbracht hat. Das Unternehmen verspricht, dass kommerzielle Raumfahrtflüge bereits im kommenden Sommer beginnen könnten, mit Branson auf dem allerersten Kundenflug.

Mit Spaceport America versuchen Virgin Galactic und der Bundesstaat New Mexico, einen Teil der Energie zu erfassen, die Zentralflorida jedes Mal erhält, wenn es einen wichtigen Start aus Cape Canaveral gibt. Immer wenn ein großer Start vom Kap aus erfolgt, überschwemmen Touristen die nahe gelegenen Hotels, um einen Blick auf die Rakete zu erhaschen, die in den Himmel klettert. Aber es ist immer noch unklar, welche Art von Ziel Spaceport America werden wird und wie es die umliegenden Gemeinden beeinflussen wird. Andere Unternehmen waren in letzter Zeit mit angespannten Beziehungen zu lokalen Gemeinschaften konfrontiert. Launch behemoth SpaceX begann mit dem Bau seiner zukünftigen Generation Rakete neben einer winzigen Wohnsiedlung in Boca Chica, Texas, und das Testen des Fahrzeugs führt dazu, dass Straßen geschlossen und Materialien transportiert werden, die große Unannehmlichkeiten für die Anwohner verursachen.

Für die Stadt der Wahrheit oder der Folgen hat sich seit dem Bau von Spaceport America nicht viel geändert, und die Meinungen darüber, ob die Bewohner irgendwelche positiven Auswirkungen von Virgin Galactics Operationen dort erfahren werden, sind gemischt. Wir wanderten sowohl in die Stadt als auch in den Weltraumbahnhof, um eine bessere Vorstellung davon zu bekommen, was für die Gegend bereit ist und ob diese beiden polarisierenden Orte die symbiotische Beziehung bilden werden, die vor über einem Jahrzehnt versprochen wurde.

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Loren Grush
Tags:   German, News, United States, Wire