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DOJ greift nach “unehrlichem Verhalten” in Den Bankrott des Faraday Future-Gründers ein

Jan 16, 2020 1:31 AM ET

Foto: Visual China Group via Getty Images/Visual China Group via Getty Images

Das Justizministerium hat dem Gründer von Faraday Future, Jia Yueting, vorgeworfen, während seines Chapter 11-Insolvenzverfahrens "unehrliches Verhalten an den Tag gelegt" zu haben, und es hat einen Antrag gestellt, einen neuen Treuhänder zu ernennen, der die Kontrolle über den Nachlass des chinesischen Milliardärs übernimmt.

Der neue Antrag könnte, wenn er angenommen wird, den Verlauf des Konkursverfahrens von Jia, der Schulden in Milliardenhöhe gegenüber mehr als 100 Gläubigern in China beinhaltet und der in den zwei Monaten seit seiner Einreichung heiß umstritten ist, dramatisch verändern. Während Jia behauptet, dass sein Konkurs Faraday Future nicht direkt betrifft, hat er behauptet, dass ein schnelles Ergebnis notwendig ist, damit das EV-Startup die 850 Millionen Dollar aufbringen kann, die es so dringend braucht, um sein erstes Fahrzeug Ende nächsten Jahres endlich in Produktion zu bringen.

Einer von Jias Anwälten, Jeffrey Dulberg, Partner der Kanzlei Pachulski Stang Ziehl & Jones LLP, sagt The Verge, er glaube, dass der Antrag "auf sachlichen Ungenauigkeiten und falschen Rechtsanwendungsfehlern beruht" und sagt, dass er "ohne Verdienst" sei.

Ein Anwalt eines der Gläubiger jia, dem Anonymität gewährt wurde, damit sie frei über den Fall sprechen konnten, nannte die Einreichung eine "Atombombe" und einen "abscheulichen Angriff". Dieser Anwalt sagte auch, sie seien schockiert, dass der US-Treuhänder in relativ frühen Stadien solch drastische Maßnahmen ergreife. "Dass sie sich so früh engagieren, ist fast unerhört, aber der US-Treuhänder hat viel Gewicht mit dem Richter."

Jia meldete bereits im Oktober Insolvenz an, um fast 4 Milliarden Dollar an persönlichen Schulden und Geld zu begleichen, das sein gescheitertes chinesisches Tech-Konglomerat LeEco schuldete. Er legte einen Plan vor, der jedem dieser Gläubiger unterschiedlich große Anteile an seinem angeschlagenen EV-Startup Faraday Future anbieten würde. Jias Tonfall ist, dass er nicht genug liquide Mittel hat, um sie zurückzuzahlen, zumal so viel von seinem Vermögen auf Aktien- und Bankkonten in China gebunden ist, die von der chinesischen Regierung eingefroren wurden. (Jia selbst verbannte sich 2017 in die USA, nachdem er in seinem Heimatland auf eine schwarze Schuldnerliste gesetzt worden war.) Der Rest seines Vermögens ist in Faraday Future gebunden, also will er Teile dieses Anteils an seine Gläubiger übertragen, um sie im Falle eines Faraday Future-IPO oder -Verkaufs zu machen.

Aber in den zwei Monaten, die vergangen sind, hat sich keiner der Gläubiger für diesen Plan ausgesprochen. Stattdessen gab es eine unaufhörliche und zunehmend heftige Flut von Anträgen und Einwänden sowohl von Jia als auch von vielen seiner größten Gläubiger, und es wurden kaum Fortschritte erzielt. Eine der ersten geplanten Anhörungen hat beispielsweise nicht stattgefunden und wurde bis mindestens Anfang Januar 2020 verschoben.

Das Büro des US-Treuhänders des US-Justizministeriums, das als Wächter über den Konkursprozess fungiert, macht Jia dafür verantwortlich und versucht, einzuschreiten und Ordnung zu schaffen. Der Vertreter des US-Treuhänders Andrew Vara argumentiert in dem neuen Antrag, dass Jia "seine treuhänderische Pflicht gegenüber dem Nachlass nicht eingehalten hat, indem er sich unehrlich verhalten hat" und sagt, Jia habe "eine Unfähigkeit gezeigt, seinen Nachlass zu verwalten". Vara behauptet, Jia habe "Maßnahmen ergriffen, um [seine] Gläubiger zu frustrieren", habe "seine finanziellen Angelegenheiten verschleiert" und wirft ihm vor, "in seinem bisherigen Chapter 11-Fall keine nennenswerten Fortschritte gemacht" zu haben. All dieses Verhalten erhöhe das Risiko, dass die Gläubiger nie zurückgezahlt werden, sagt Vara.

"Aufgrund der Unglaubwürdigkeit [Jias], der Misswirtschaft seiner finanziellen Angelegenheiten und der Verletzung seiner treuhänderischen Verantwortlichkeiten sollte der Gerichtshof die Ernennung einer unabhängigen desinteressierten Person als Treuhänder des Kapitels 11 leiten", schreibt Vara.

Zu den Beweisen, die Vara zur Stützung dieser Behauptungen vorlegt, gehört, dass Jia einige seiner Anwälte vor seinem Konkursantrag im Oktober (und einen Teil seiner Ausgaben) mit einem Darlehen von 2,7 Millionen US-Dollar von einer der Holdinggesellschaften von Faraday Future bezahlt hat. Als Gegenleistung für das Darlehen gab Jia dieser Holdinggesellschaft ein "gesichertes Interesse" an all seinen Vermögenswerten, wie aus einer Anmeldung beim kalifornischen Außenminister hervorgeht. Doch wie Vara betont, hat Jia bereits ein Verfahren gegen einen seiner Gläubiger verloren, und im September ordnete der Richter in diesem Fall ein Einfrieren seines Vermögens an. Vara sagt auch, dass Jia seine "Treuhandpflicht" verletzt habe, indem er den Kredit ohne gerichtliche Genehmigung erhalten habe, was er tun müsse, sobald das Konkursverfahren eingeleitet worden sei. Aus all diesen Gründen bezeichnet Vara das Darlehen als "betrügerische" Transaktion.

Vara lehnt auch Jias Antrag ab, einen "Chief Restructuring Officer" zu ernennen, teilweise wegen einer Klausel im Vorschlag, die diese Person mit der "unwiederbringlichen Löschung" aller Informationen, die sich auf seinen Antrag auf den Milliardär beziehen, beauftragen würde. Vara sagt, dies widerspreche "völlig der treuhänderischen Pflicht des Schuldners, in diesem Fall eine offene und ehrliche Offenlegung mit dem Gerichtshof und den Gläubigern aufrechtzuerhalten". Das Büro des US-Treuhänders lehnte einen weiteren Kommentar zu seinem Antrag ab.

Vara ist nicht der Einzige, der Jias Konkursplan stark zurückdrängt. Shanghai Lan Cai – der Gläubiger, der das Einfrieren von Jias Vermögenswerten erhalten hat – hat gesagt, Jia habe in "bösem Glauben" Konkurs angemeldet und ihm vorgeworfen, er versuche, seine chinesischen Gläubiger in die Irre zu führen. Mindestens fünf Gläubiger haben sich dem Antrag von Shanghai Lan Cai angeschlossen, den Fall abzuweisen.

Eine viel größere Gruppe von Gläubigern, vertreten durch den "unbesicherten Gläubigerausschuss", gab eine noch brisantere Antwort ab. Sie behaupteten, Jia habe ihre Untersuchung seiner Finanzen behindert, indem sie sich geweigert habe, Dokumente vorzulegen. Der Ausschuss sagte auch, jia "fordert das Gläubigergremium auf, einen riesigen Vertrauenssprung zu machen und alle seine Hoffnungen auf Eine Erholung auf den Erfolg von Faraday zu setzen, einem Unternehmen, das möglicherweise wenig oder gar keinen gegenwärtigen Wert hat."

In einem Brief an seine Gläubiger, der letzten Monat veröffentlicht wurde, sagte Jia, er fühle sich "zutiefst betrübt und beschämt" für das Scheitern von LeEco und seine Anhäufung von fast 4 Milliarden Dollar Schulden. Er sagte, dass er nach dem Bankrott "nichts mehr" haben werde, fügte aber hinzu, dass dies "die einzige und beste Lösung für alle Parteien" sei.

"Der harte Weg ist mein Weg", schrieb er.

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Sean O'Kane
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