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Netflix Es The Witcher war ein garantierter Erfolg, bevor es überhaupt Premiere

Jan 13, 2020 12:06 AM ET

Bild: Netflix

Der Witcher ist laut Parrot Analytics die gefragteste Show der Welt und übertrifft Disneys The Mandalorian. Es hat auch fast Netflix beliebtesten Shows des Jahres 2019 übertroffen, obwohl es vor weniger als einem Monat veröffentlicht wurde. Nach allen Maßstäben ist The Witcher ein Erfolg. Die Show erhielt middling Bewertungen von Kritikern, aber das hielt die Leute nicht davon ab, sich durch sie zu sausen, manchmal mehr als einmal.

Ein Teil dieses Erfolgs kam von The Witchers eingebautem Publikum, dank einer beliebten Videospiel-Franchise und Buchserie. Fans werden in die Geschichten investiert, die sie bereits gelesen und durchgespielt haben, so dass sie fast garantiert in die Serie eintauchen, um das neueste Kapitel zu sehen. Wie Disney und Warner Bros. davor greift Netflix die Macht von Fandom an, indem es populäre, etablierte IP in neue Serien adaptiert.

"Das gehört zur Liebe, ein Fan zu sein; Liebe und Verzweiflung", sagte Ashley A. Hinck, Assistenzprofessorander an der Xavier University mit Expertise in Fandom, gegenüber The Verge. "Du willst mehr, auch wenn es nicht genial ist. Für Unternehmen ist es wichtig, ein eingebautes Publikum und Fans zu haben, die sich dafür einsetzen, dieses Universum auf welcher Plattform zu sehen."

Ein Fandom zu dienen ist ein wichtiger Teil der Gründung eines Franchise heute. Ted Sarandos, Chief Content Officer von Netflix, sprach im April-Gewinnaufruf des Unternehmens über die massive Anziehungskraft von The Witcher. Sarandos sprach von einer "enormen europäischen IP, einem sehr beliebten Spiel- und Buch-IP, von dem wir glauben, dass es eine wirklich lustige globale Serie machen wird." Eine Serie zu haben, die Fans weltweit anspricht und ein Game of Thrones-förmigesLoch für Fantasy-TV-Fans füllt, ist ein Gewinn für Netflix, besonders in einer Zeit, in der der Dienst versucht, einen Nachfolger für mega-populäre Franchise-Serien wie Stranger Thingszu finden.

Sarandos erkennt an, dass "etabliertes IP-System bei den Verbrauchern hat", wie er den Anlegern in einem früheren Gewinnaufruf sagte. Netflix hat in der Vergangenheit versucht, Franchises aus Original-IP zu machen, aber nicht alle waren erfolgreich. Marco Polo, eine der ersten großen Originalserien von Netflix, gilt weitgehend als Flop. Die Serie kostete Netflix 200 Millionen US-Dollar und wurde vor der dritten Staffel abgesagt. Sarandos sagte dem "Hollywood Reporter" erst wenige Monate zuvor, Marco Polo habe erreicht, "was es tun sollte". Aber da immer mehr Unternehmen in den Streaming-Bereich eintreten und um Aufmerksamkeit konkurrieren, müssen große Franchise-Spiele mit massiven Budgets große Erfolge sein. Die Arbeit mit beliebten IP hilft.

Netflix, immer noch ein junges TV-Netzwerk und Filmstudio, greift Strategien auf, die seit Jahren von Kraftwerksunternehmen genutzt werden. Warner Bros. verbrachte Jahre damit, einige der beliebtesten Fantasy-Franchises zu adaptieren, darunter The Lord of the Rings, Harry Potter und DC-Comics. Disney gab bekanntlich rund 90 Milliarden Dollar für die Sicherung der Rechte an großen Franchises wie Marvel, Pixar, Star Warsund 20th Century Fox IP aus. Sony Pictures erwarb die Rechte an Spider-Man und entwickelt ein Spider-Man-Kinouniversum mit beliebten Comicfiguren, die die Leute sehen werden.

Disney und HBO (eine WarnerMedia-Tochter) haben sich dem Fandom-Modell auf andere Weise genähert. HBO, bekannt für die Produktion prestigeträchtiger Serien, erlaubte watchmen Showrunner Damon Lindelof, eine Geschichte über Rasse in Amerika zu erzählen und komplexe Themen in der Welt von Alan Moores beliebtem Comic zu erforschen. Watchmen war eine phänomenale Show, die Fans zurückhielt und diskutierte, was sie gerade sahen. Disney nutzte eines seiner beliebtesten Franchises, Star Wars, um seinen neuen Streaming-Dienst Disney zu starten. Die mandalorianische,obwohl nicht unbedingt groß, ist immer noch eine lustige, leicht zu beobachtende Show, die den Vorteil eines sofortigen Phänomens in Form von Baby Yoda hatte. Er allein war ein Grund für die Fans, sich Woche für Woche einzustimmen.

Der Witcher ist keine spektakuläre Show – und er hat kein Baby Yoda – aber durch Netflix' Binge-Option bekommt er einen Pass. Sogar Sarandos sagte so viel und argumentierte, dass er zwar ein großer Fan von HBOs Nachfolge sei, wenn er die Show sogar "ein bisschen weniger mochte, würde ich wahrscheinlich ausbrennen, weil ich jede Woche auf die nächste Folge warte."

"Sie versuchen also, das Angebot auf den Kunden abzustimmen, großartiges Storytelling, wie und wann sie es sehen wollen", sagte Sarandos. "Was wir gesehen haben, ist in Märkten, wo wir alles auf einmal veröffentlicht haben, im Vergleich zu einem pro Woche, dass wir tatsächlich mehr Zuschauer und kumulativ mehr Social-Media-Buzz, mehr Tweets, mehr Aktivität in sozialen Medien rund um diese Shows für das All-at-once-Modell bekommen."

Dieser Hype könnte schneller als mit einer wöchentlichen Veröffentlichung sterben, aber die Leute scheinen eher geneigt, alles auf einmal zu sehen und darüber auf Twitter zu sprechen. Das ist gut genug für Netflix, so scheint es. Es ist auch die Macht von Fandom, so Hinck. Fandom wird eine "größere Rolle in Geschäftsplänen spielen, einschließlich, ob eine TV-Show oder ein Film Geld verdienen wird und wie das zugewiesene Budget aussehen wird." Der Hexer,wie der Herr der Ringe und Game of Thrones, hat eine Kraft von Anfang an, die neuere Ideen nicht haben.

"Man muss die kulturelle Macht, die Gemeinschaftsmacht, die soziale Macht des Fandoms berücksichtigen", sagte Hinck. "Es sind keine einzelnen Augäpfel. Es ist eine Gemeinschaft, die einen immensen Wert hat. Wir fangen an zu sehen, wie Medienunternehmen darauf achten und wie wir das in die Unternehmensberechnungen einfließen lassen."

Das wirft die unbequeme Frage auf, ob eine Show gut sein muss, um erfolgreich zu sein – auch wenn sie für Führungskräfte wie Sarandos bequemer sein könnte als für Macher wie Lindelof. Im Netflix-Zeitalter gibt es jede Woche neue Shows, die um Aufmerksamkeit wetteifern. Bricht Qualität durch, oder ist die rohe Macht von Fandom eine sicherere Wette? Netflix gibt immer noch Milliarden für Originalfilme und TV-Sendungen aus und gibt 15 Milliarden Dollar für Inhalte aus. Aber wenn das Unternehmen beginnt zu verstehen, mit wie eine Community eine Show in ein Phänomen verwandelt, könnte es sich viel mehr wie der Rest Hollywoods verhalten.

"Fans sind gut in diesem tiefen Tauchgang und es macht sie zu einem wertvollen Publikum", sagte Hinck. "Sie machen nicht nur bei einer TV-Show oder einer Episode Halt. Sie machen das Videospiel und das Buch. Es ist dieser Einstiegspunkt. Das macht Fans als Publikum wertvoll."

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Julia Alexander
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