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Bauklimasparende Technik löst neue Probleme aus

Jan 13, 2020 1:10 AM ET

Die Solarenergie und Elektrofahrzeuge, die wir brauchen, um die Klimakrise zu stoppen, stellen eine andere Bedrohung für Mensch und Umwelt dar: einen Boom im Bergbau. Die Abkehr von fossilen Brennstoffen hängt von Technologien wie Batterien und Sonnenkollektoren ab, die alternative Energieformen liefern können. Aber das Ausgraben der Rohstoffe kann die Menschenrechte untergraben und empfindliche Ökosysteme zerstören. Während Regierungen und Industrien versuchen, den Klimawandel durch den Aufbau erneuerbarer Energien zu bekämpfen, müssen sie andere Probleme in Betracht ziehen, die dabei aufgedeckt wurden.

Politikexperten, die in der Fachzeitschrift Science schreiben, warnen, dass eine nachhaltigere Zukunft davon abhängen könnte, wie Führende die Nachfrage nach Metallen und Mineralien, einschließlich Kobalt und Lithium, die für wiederaufladbare Batterien benötigt werden, steuern.

“Bergbau, Metalle und Materialgewinnung sind die verborgene Grundlage des kohlenstoffarmen Übergangs. Aber es ist viel zu schmutzig, gefährlich und schädlich, um seinen gegenwärtigen Kurs fortzusetzen”, sagte Benjamin Sovacool, hauptautor des Papiers und Professor für Energiepolitik an der Universität Sussex, in einer Erklärung.

Batterien zum Beispiel sind eine große Quelle von Optimismus und Frustration, wenn es um grüne Energie geht. Sie treiben sauberere Fahrzeuge an und speichern Energie, so dass Solar- und Windenergie auch bei ungünstigem Wetter noch zugänglich sind. Der Nachteil ist, dass diese Batterien mit Kobalt hergestellt werden. Der größte Teil des Kobalts der Welt stammt aus der Demokratischen Republik Kongo, wo Kinder in Minen arbeiten, um die wachsende Nachfrage nach dem Metall zu befriedigen. Apple, Google, Microsoft, Dell und Tesla wurden alle als Angeklagte in einer Klage genannt, die im Dezember wegen des Todes von Kindern, die in Kobaltminen arbeiten, eingereicht wurde.

Die Kobaltproduktion, die mit kohlenstoffarmen Energiequellen verbunden ist, dürfte bis 2050 um 585 Prozent steigen, so die Weltbank. Die Lithiumproduktion, die auch für Batterien benötigt wird, könnte bis 2050 um satte 965 Prozent wachsen. Der Zwischenstaatliche Ausschuss der Vereinten Nationen für Klimaänderungen warnt, dass die Welt die Treibhausgasemissionen bis etwa 2050 eliminieren muss, um katastrophale Auswirkungen des Klimawandels zu vermeiden.

“Die kohlenstoffarme Gesellschaft, von der wir glauben, dass wir sie 2050 haben werden, braucht all diese Dinge. Doch derzeit laufen wir Gefahr, dieses Zeug nur auf Kosten der Ärmsten und Schwächsten in der Gesellschaft zu sichern”, sagt Sovacool. Er erzählt The Verge, dass es trotz der bisherigen Forschungen, die er gemacht hatte, als Schock kam, die Auswirkungen des Kobaltabbaus im Kongo aus erster Hand zu sehen. Er erinnert sich an einen Kirchenpfarrer, der den Boden seiner Kirche auf der Suche nach Kobalt ausgegraben hatte, und an Arbeiter, die im Rahmen des “Bergbaubonanza” mit bloßen Händen Minen gruben.

Es gibt keine einfachen Antworten darauf, weniger schädliche Wege zu finden, um die Dinge auszugraben, die wir brauchen. Eine neue Option ist der Tiefseebergbau. Das würde neue Kobaltquellen erschließen, könnte aber Ökosysteme zerstören, die Wissenschaftler gerade erst zu erforschen begonnen haben. Die Kosten und der Nutzen jedes neuen Projekts müssen von Fall zu Fall abgewogen werden, so Sovacool. Sein Artikel in Science schlägt vor, dass Länder in ihren Klimaplänen und in globalen Abkommen wie dem Pariser Klimaabkommen über die Lieferkette für Mineralien nachdenken sollten.

Der Klimawandel ist das Ergebnis des technologischen Fortschritts ohne Rücksicht auf die Schäden, die durch die fossilen Brennstoffe verursacht werden, von denen er abhängt. Eine grüne Wirtschaft, auch wenn sie windbetrieben ist, wird nicht aus der Luft kommen. Ohne darüber nachzudenken, was geopfert wird, um diese Zukunft aufzubauen, kann sich die Geschichte wiederholen.

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Justine Calma
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