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Künstliche Intelligenz getriebene Marketingkommunikation

Dieser wandelnde Paket-Lieferroboter steht jetzt zum Verkauf

Jan 7, 2020 1:16 AM ET

Digit kann laufen, Objekte transportieren und halbautonom betreiben. | Bild: Agility Robotics

Das US-Startup Agility Robotics hat angekündigt, dass sein Zweibeiner-Roboter Digit nun zum Verkauf steht, wobei die ersten beiden Einheiten vom Autohersteller Ford gekauft wurden, um die Paketzustellung auf der letzten Meile zu erforschen.

Digit ist ungefähr die Größe und Form eines kleinen erwachsenen Menschen. Es ist in der Lage, Umgebungen halbautonom mit Hilfe von LIDAR und anderen Sensoren zu navigieren, und es kann Boxen in seinen Armen bis zu 40 Pfund (18 Kilogramm) Gewicht tragen. Agility Robotics sagt, dass es für eine Reihe von Anwendungen eingesetzt werden kann, einschließlich in der Logistik, Lager, Telepräsenz und industrielle Inspektion.

Aber die Unternehmen müssen selbst herausfinden, wie gut Digit diese Jobs bewältigen kann. Obwohl sich mobile Mehrzweckroboter in den letzten Jahren dank der Fortschritte in der Batterie- und Navigationstechnologie dramatisch verbessert haben, haben sie sich noch nicht im Maßstab bewähren können.

Digit kann einige Operationen autonom ausführen, aber es ist nicht in der Lage, sich so einfach an neue Umgebungen anzupassen wie ein Mensch. Im Video unten sehen Sie eine aktuelle Version von Digit, die eine Box abholt und trägt. In einem Interview sagte Agility Robotics, dass die Kommissionierung “völlig autonom” erfolgt, aber der Roboter musste von einem Menschen durch das Büro gelenkt werden:

Digit ist jetzt für einen nicht näher bezeichneten Startpreis im “niedrigen sechsstelligen Bereich” verfügbar, sagt CEO Damion Shelton gegenüber The Verge per E-Mail. Wenn man die Instandhaltung und die erwartete Lebensdauer des Roboters berücksichtigt, schätzt Shelton, dass dies auf eine stündliche Kosten von etwa 25 Dollar geschätzt wird.

“Das ist ein ‘voll funktionsfähiger’ Preis”, sagt er. “[Kunden] können Digit aus dem Versandkoffer ziehen, aufladen, einschalten und mit der Entwicklung/Verwendung beginnen.”

Digit hat das Potenzial, in einer Vielzahl von Branchen und Teilmärkten nützlich zu sein, sagt Shelton. “Die Indoor-Logistik kann beispielsweise wie Lager-/Lagerarbeit aussehen oder Container von Teilen in einem mehrstufigen Reinraum bewegen”, sagt er. “Die Inspektion umfasst sowohl eine spezielle Inspektion (wie in einem Bahnhof oder einer Fabrik) als auch beiläufige Inspektionen wie die Überwachung der städtischen Infrastruktur (Telefonmasten usw.) bei der Durchführung einer Lieferaufgabe.”

Und was ist mit Strafverfolgung oder Militär? Könnten wir eines Tages Digit mit einem Abzeichen und einer Pistole sehen? Nun, ein Abzeichen vielleicht, aber definitiv keine Waffe. Shelton sagt, dass Agility Robotics an diese Kunden verkaufen wird, aber nur für nicht bewaffnete Funktionen.

“Wir werden nicht zulassen, dass Digit (oder andere Agility-Roboter) mit tödlichen oder nicht-tödlichen Waffen jeglicher Art bewaffnet werden”, sagt er. Dazu gehören Waffen für den nichtmenschlichen Gebrauch, wie sie zur Vernichtung von SPRENGsätzen verwendet werden, und Verkäufe an Organisationen, die diese Fähigkeiten wünschen, “eine Vertragsklausel in den Verkauf einschließen, die sie daran hindert.”

Es wird jedoch keine Überraschung sein, wenn solche Kunden an Digit interessiert sind. Der Vorgänger des Bots, Cassie, wurde mit DARPA-Mitteln entwickelt, um einen Scout-Roboter zu entwickeln. Und Shelton sagt, es gebe ein “ethisches Argument” für den Einsatz nicht bewaffneter Roboter im Militär.

“Agilität unterstützt die Entwicklung eines internationalen Gesetzesüberträgers, das den Einsatz von Robotern in Kampf- oder ‘kampfähnlichen’ Szenarien umgibt”, sagt er. “Ich würde es sehr vorziehen, wenn diese Entscheidung in den Händen der Regierungen und damit der Menschheit insgesamt liegt, anstatt sie Tech-Unternehmen zu überlassen, sich durchzuwursteln.”

 

Es ist die Lieferung, die der erste richtige Test für Digit zu sein scheint, mit Ford kaufen die ersten beiden Einheiten, um ein Forschungsprogramm mit dem Roboter, den es im letzten Jahr angekündigt fortgesetzt. Der Autohersteller sagt, digits könnte in den Rücken von selbstfahrenden Lieferwagen platziert werden und mit dem Werfen von Paketen vor den Häusern der Kunden beauftragt werden. Dies würde das zweibeinige Design des Roboters nutzen, das es ihm ermöglicht, menschliche Umgebungen zu navigieren, einschließlich steiler Treppen und Hindernisse.

In einer Presseerklärung sagte Fords Chief Technology Officer Ken Washington, dass Roboter wie Digit dem Unternehmen helfen würden, Lieferungen für seine Kunden in Zukunft “effizienter und erschwinglicher” zu machen. “Wir haben in diesem Jahr viel gelernt, um mit Agility zu arbeiten, jetzt können wir unsere Sondierungsarbeit mit kommerziellen Digit-Robotern beschleunigen”, sagte Washington.

Digit wird jedoch in extrem kleinen Mengen produziert, was ihren experimentellen Charakter unterstreicht. Der erste Produktionslauf ist für nur sechs Einheiten, und Agility Robotics erwartet, dass nur 20 bis 30 Bots im Laufe des Jahres 2020 zu machen. Das Unternehmen sagt, dass sich diese Rate im Jahr 2021 mindestens verdoppeln wird, aber selbst dann werden Roboter wie diese auf dem Arbeitsmarkt auf Jahre hinaus keine Delle machen.

Dennoch ist die kommerzielle Markteinführung von Digit ein wichtiger Meilenstein. Der technologische Fortschritt ermöglicht eine neue Generation mobiler Maschinen, einschließlich des Vierbeiner-Spots von Boston Dynamics, der Ende letzten Jahres für Kunden verfügbar wurde. Aber zweibeinige Maschinen sind viel seltener als ihre vierbeinigen Pendants, und Digit ist der erste zweibeinige Roboter seiner Größe, der kommerziell verkauft wird (anstatt für akademische Forschung gepachtet).

Die wirkliche Herausforderung wird sein zu sehen, wie nützlich Roboter in überfüllten und unvorhersehbaren Arbeitsumgebungen sind. Berichte über ähnliche Integrationen – wie z. B. die Platzierung von Reinigungsbots in Supermärkten – deuten darauf hin, dass diese Maschinen genauso wahrscheinlich Arbeit schaffen wie Menschen. Digit der Roboter kann den Spaziergang gehen, aber kann es das Gespräch sprechen?

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James Vincent
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