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Künstliche Intelligenz getriebene Marketingkommunikation

Mitarbeiter warnten North, dass seine Focals AR-Brilleüberteuerung und zu männlich ausgerichtet war

Jan 3, 2020 12:45 AM ET

Foto: Amelia Holowaty Krales / The Verge

Mitarbeiter von North, dem Unternehmen hinter der Augmented Reality Focals Brille, warnten ihren CEO, dass die Brille zwei Monate vor dem Start im Januar 2019 nicht versandfertig sei. In einem achtseitigen Brief, den The Logicerhielt, stellten Mitarbeiter das Unternehmen so dar, als sei es darauf ausgerichtet, die Brille aus der Tür zu stürzen und dabei Funktionalität und allgemeine Anziehungskraft zu opfern.

Der Brief sagt, dass die Brille, die ursprünglich 999 Dollar kostete, den meisten Nutzern im Wert von nur 50 oder 100 Dollar erscheinen dürfte. Die Logik sagt, dass eine “signifikante” Anzahl von Mitarbeitern über Teams hinweg zu dem Brief beigetragen hat, den Mélodie Vidal, Lead der North-Produktforschung, dem CEO Stephen Lake vorstellte, der den Ausblick mit anderen Führungskräften des Unternehmens teilte.

Der Brief, den The Logic nicht veröffentlichte, aber ausgiebig zitierte, skizzierte Probleme, auf die die Benutzerentwicklungsteams bei der Recherche verschiedener Benutzergruppen und ihre Erfahrungen mit dem Produkt stießen, insbesondere Frauen und Menschen mit Behinderungen.

Foto: Amelia Holowaty Krales / The Verge

“Aufgrund unserer ehrgeizigen Veröffentlichungszeitachse und zahlreicher Änderungen in letzter Minute gibt es eine große Anzahl von Funktionen oder Funktionen, die nicht intern getestet werden, bevor sie implementiert werden”, heißt es in dem Schreiben. “Wir haben Berichte gesehen, dass unser Display nicht gut für Frauen funktioniert, die Mascara tragen, was für professionelle Frauen üblich ist.” Es deutet dann darauf hin, dass das Produkt, indem es Frauen nicht anspricht, in Richtung einer “technischen, männlichen Bevölkerung” verzerrt ist.

Neben der Sorge um Frauen, die die Brille benutzen, sorgte sich das Team darum, dass Menschen mit Behinderungen Focals nicht richtig nutzen können. “Wir starten die Dimensionierung ohne die Möglichkeit, behinderte Menschen unterzubringen”, heißt es in dem Schreiben. “Dies ist ein bekanntes Problem, das schwerwiegende rechtliche Auswirkungen haben wird (sowie eine langfristige Befleckung der Markenwahrnehmung).”

Allgemeiner ausgedrückt, deutet der Brief darauf hin, dass North keine Zeit mit Benutzerberichten verbrachte oder darauf achtete, die Bedenken der internen Nutzer ernst zu nehmen. Ein Testraum mit einem Einwegspiegel zur Überwachung der Reaktionen der Menschen wurde oft zur Lagerung genutzt, heißt es in dem Schreiben.

“Nutzerforschung ist bei Thalmic [dem Vornamen North] oft ein Nachdenken”, heißt es in dem Brief. “Wir handeln nicht als eine Gemeinschaft, weil wir keinen gemeinsamen Führer haben. Infolgedessen ist das Feedback über verschiedene Standorte verstreut und scheint nicht so wirkungsvoll zu sein, wie es sein sollte.”

In einer Erklärung gegenüber The Vergesagte North, dass es in einer “flachen Führungsstruktur” tätig sei, um Feedback zu fördern. Weiter heißt es: “Produktveränderungen erfolgen sehr schnell in einem innovativen Raum wie dem unseren. Während unseres Prozesses verlassen wir uns auf Feedback und ständige Iteration, bevor wir ein Produkt auf den Markt liefern. Das interne Google-Feedback-Dokument, auf das von The Logic verwiesen wird, wurde sechs Monate vor dem Versand von Focals geschrieben und hat keine Relevanz für das, was Kunden erhalten haben.”

Das Unternehmen sagt, dass es den Größenänderungsprozess verbessert hat, um Menschen mit längeren Wimpern Zuberücksichtigen zu machen. Dennoch waren die Brillen offensichtlich nicht die perfekte Iteration der Form, da das Unternehmen nach nur einem Jahr aufhörte, seine Brille der ersten Generation zu verkaufen, um 2020 an der Veröffentlichung eines Paares der zweiten Generation zu arbeiten. Der glanzlose Empfang bei den Focals der ersten Generation beinhaltete auch, den Preis von 999 Auf 600 Dollar zu senken und 150 Mitarbeiter zu entlassen. Die Entlassungen führten dazu, dass North 24 Millionen Dollar an Investitionen von der kanadischen Regierung verlor.

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Ashley Carman
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