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Kostenlose Rücksendungen sind mit Umweltkosten verbunden: Pakete hinterlassen eine Spur der Verschmutzung, und einige landen auf Deponien

Jan 1, 2020 12:26 AM ET

Mit freundlicher Genehmigung von Optoro

Jeden einzelnen Tag in diesem Dezember wurden schätzungsweise 1 Million Rücksendungen allein über UPS abgeholt, und Online-Shopper werden voraussichtlich in dieser Urlaubssaison noch mehr Einkäufe zurückschicken.

Jedes zurückgegebene Paket – unabhängig davon, welcher Träger es abholt – hinterlässt eine Spur von Emissionen aus den verschiedenen Zügen, Flugzeugen und Riesen-Lkw, die es zurück zum Verkäufer tragen. Diese Verschmutzung trägt zum Klimawandel bei und verschlechtert die Luftqualität. Viele der ausrangierten Gegenstände begeben sich auf eine Deponie. Das Umweltproblem verschlimmert sich nur noch, da der E-Commerce wächst und kostenlose Renditen zur erwarteten Norm für Online-Shopping werden.

Die größte Flut von Renditen wird am 2. Januar kommen, wenn die Menschen nach den Feiertagen wieder zur Arbeit gehen, wenn UPS mit fast 2 Millionen Rücksendungen rechnet. Das ist ein Sprung von mehr als 25 Prozent gegenüber den Paketen, die es im Vorjahr am 2. Januar abwickelte, den UPS als “National Returns Day” bezeichnet hat. Amazon, das die neuen Shopping-Trends angetrieben hat, hat gerade seine kostenlose Rückgabepolitik erweitert und liefert auch mehr eigene Pakete als je zuvor. Glücklicherweise gibt es Dinge, die sowohl Einzelpersonen als auch Unternehmen tun können, um die Boomeranging-Pakete zu kürzen.

Auswirkungen auf den Einzelhandel

“Die Menschen müssen sich bewusst sein, dass es Umweltfolgen hat, wenn sie ihre Rückkehr zurücksenden. Wissen Sie, sie gehen nicht einfach in die Luft und verschwinden”, sagt Sharon Cullinane, Professorin an der Universität Göteborg in Schweden. Sie begann zu recherchieren, was mit Kleidung stoliert wird, nachdem sie mit ihren Studenten ein Lager besucht hatte; dort stießen sie auf einen großen Haufen schrumpfgewickelter Gegenstände in einer Ecke. Auf die Frage, was in dem Haufen sei, sagte sie: “Das sind die Renditen. Weil wir nicht wissen, was wir mit ihnen machen sollen, nennen wir sie die ‘Hässlichen’.”

Etwa die Hälfte der “Hässlichen”, die amerikanische Verbraucher zurückgeben, kehren wieder in den Verkauf zurück, laut einer Studie von Optoro, einem Unternehmen, das Einzelhändlern wie Ikea hilft, ihre Rückführungsprozesse zu rationalisieren. Einzelhändler können Dinge an den Hersteller zurücksenden, die sie nicht mehr zum Verkauf anbieten können, oder sie versuchen, sie an andere Unternehmen zu entladen, die sie zu tiefen Rabatten verkaufen.

Wo auch immer der ungewollte Kauf hingeht, bedeutet es, dass mehr Lastwagen mehr planetenerwärmende Kohlenstoffemissionen und andere schädliche Schadstoffe auspumpen. Wenn man in den USA rund 15 Millionen Tonnen Kohlendioxidemissionen transportiert, so Optoro. Das ist mehr als das, was 3 Millionen Autos in einem Jahr herausbringen könnten.

Dann ist da noch der Müll. Fünf Milliarden Pfund zurückgesendeter Waren landen jedes Jahr auf US-Deponien. Auch wenn etwas in gutem Zustand war, wenn der Käufer es in den Briefkasten legte, kann der Versand des Artikels den Artikel beschädigen. Manchmal erkennen Einzelhändler, dass das Wegwerfen eines zurückgegebenen Artikels der kostengünstigste Weg ist, um mit der Sache umzugehen, anstatt dafür zu bezahlen, dass es gereinigt, repariert und in die Regale zurückgebracht wird. “Wenn sie ein T-Shirt oder so etwas kaufen und es nur ein paar Dollar kostet, können Sie verstehen, dass das Unternehmen es sich einfach nicht leisten kann, etwas anderes zu tun, als das auf die Mülldeponie zu werfen”, sagt Cullinane. Auch Deponien füllen sich mit Verpackungsabfällen aus dem E-Commerce.

Rückkehr-Revolution

 

Die Menge der zurückgesendeten Einkäufe steigt und es gibt Spitzen nach Black Friday und Weihnachten, erzählt Cullinane The Verge. Das ist zum Teil dem Aufstieg des E-Commerce zu verdanken. Der E-Commerce hat laut national Retail Federation eine höhere Rendite von 20 bis 30 Prozent im Vergleich zu anderen Arten von Einkäufen (Autoteile und Unterhaltungselektronik hinken mit einer Rendite von etwa 20 Prozent hinterher). Das Angebot von stressfreien Rücksendungen war ein großer Teil der Ermutigung der Kunden, etwas online zu kaufen, das sie im wirklichen Leben noch nie gesehen oder berührt haben. Aber das hat dazu geführt, dass Leute Dinge kaufen, nur um etwas auszuprobieren und es später zurückzugeben. “Sie nutzen ihr Zuhause im Grunde als Umkleidekabinen”, sagt Cullilane.

Unternehmen, die diese Änderungen im Verbraucherverhalten gefördert haben, können Schritte unternehmen, um Rücksendungen zu minimieren und den Prozess weniger schädlich zu machen, wenn jemand etwas zurücksendet. Zum einen können sie sicherstellen, dass die Art und Weise, wie sie ihre Artikel online vermarkten, dem entspricht, wie das Produkt im wirklichen Leben ist. Es ist auch hilfreich, detailliertere Informationen über die Größenänderung für Bekleidung zu geben. Und immer mehr Marken bieten Möglichkeiten, potenzielle Käufer virtuell anprobieren zu lassen.

Lobbygruppen wie der Environmental Defense Fund drängen auch darauf, dass Unternehmen Lieferfahrzeuge elektrifizieren, vor allem entlang der so genannten “letzten Meile der Lieferung”. Die letzte Meile bezieht sich auf die Fahrt von einem Lager oder Distributionszentrum zur Haustür einer Person (oder umgekehrt, im Falle von Rücksendungen). Lagerhäuser sind immer näher an den Vierteln aufgetaucht, um die wachsenden Erwartungen an schnelle Lieferungen zu erfüllen, und das bedeutet, dass die Luftverschmutzung durch den elektronischen Handel näher an die Häuser der Menschen heranwächst. Um die Umwelt- und Gesundheitsschäden entlang ihrer Lieferketten zu verringern, können Unternehmen dieselverbrennende Lastkraftwagen durch emissionsfreie Fahrzeuge ersetzen. Ikea kündigte an, ab 2020 in fünf Großstädten emissionsfreie Lieferungen anzubieten. Amazon hatte im September angekündigt, 100.000 Elektro-Lieferwagen zu bestellen.

Diese Schritte sind geschäftlich sinnvoll. Unternehmen können nicht nur bei teuren Renditen Geld sparen, sondern auch einem neuen Trend gerecht werden: Kunden, die sich darum kümmern, wie sich ihre Einkäufe auf den Planeten auswirken. “Sie laden ein Unternehmen oder Produkt in Ihr Zuhause ein; es ist manchmal ein persönlicher Ausdruck Ihrer Identität”, sagt Aileen Nowlan, Senior Managerin beim Environmental Defense Fund. “Die Verbraucher kümmern sich zunehmend wirklich um alle Auswirkungen dieser Entscheidungen.”

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Justine Calma
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