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Für die Feiertage haben Astronauten im Weltraum Kekse gebacken, die sie eigentlich nicht essen

Jan 1, 2020 12:59 AM ET

In dieser Weihnachtszeit kamen Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation in Den Urlaub, indem sie Plätzchen für den Weihnachtsmann in der Schwerelosigkeit backten. Doch weder der Weihnachtsmann noch die Astronauten werden die gebackenen Kekse genießen können, da die Herstellung Teil eines wissenschaftlichen Experiments war, das entworfen wurde, um einen neuen Ofen im Orbitallabor zu testen. Stattdessen bleiben die Kekse versiegelt und ungefressen, um später zur Analyse zur Erde zurückgebracht zu werden.

Die Kekse wurden ermöglicht, dank eines neu entwickelten Weltraumofens, der Anfang November an Bord eines Cygnus-Frachtraumschiffs von Northrop Grumman zur ISS geschickt wurde. Der blaue, zylindrische Ofen ist das Produkt eines New Yorker Startups namens Zero G Kitchen und des Raumfahrttechnologieentwicklers Nanoracks mit Zutaten von DoubleTree by Hilton.

Ziel des scheinbar grausamen Experiments war es zu sehen, ob Backen in einer Raumumgebung überhaupt möglich ist. Hier auf der Erde ist es ziemlich einfach, Keksteig in ein fertiges Cookie zu verwandeln. Sie legen den Teig auf eine Pfanne in einem Ofen, während heiße Luft im Ofen steigt und Ventilatoren die Wärme durch den winzigen Raum zirkulieren. Dies bewirkt, dass die Wärme gleichmäßig über den Cookie verteilt werden, wodurch es nach oben und nach außen pufft. Aber im Weltraum wird das Heizen knifflig. Heiße Luft “steigt” nicht wie hier auf der Erde, und es gibt keine Garantie, dass Ihr Cookie auf dieser Pfanne bleibt; stattdessen könnte es einfach wegschwimmen.

Der Zero G Ofen, wie er genannt wird, wurde entwickelt, um diese Probleme zu bekämpfen. “Es funktioniert nicht nur wie der Ofen auf dem Boden”, sagte Mary Murphy, Senior Internal Payloads Manager bei Nanoracks, während einer Pressekonferenz vor dem Start des Ofens im November. “Wir müssen das Design des Ofens ziemlich grundlegend ändern, von dem, was Sie dachten, zu dem, was es eigentlich ist.” Um den Teig im Inneren gleichmäßig zu erhitzen, ist der Ofen wie ein Zylinder mit Heizungen geformt, die jede Seite aussäen; Auf diese Weise wird das Cookie gleichmäßig erhitzt. Und um sicherzustellen, dass das Cookie nicht im Ofen schwebt, muss der Teig über ein spezielles Tablett eingeladen werden, das die Zutaten in einem engen Beutel einfängt.

Luca Parmitano, Astronaut bei der Europäischen Weltraumorganisation, probierte am 12., 13. und 17. Dezember mit einigem Erfolg Backproben aus. “Der Ofen ist sehr, sehr einfach zu bedienen, und ich denke, er hat wie erwartet funktioniert”, sagte Parmitano in einer Erklärung der NASA. “Wir konnten die Proben backen, aber es dauerte ein paar Versuche, um herauszufinden, wie lange sie im Ofen bleiben mussten.”

Parmitano sagte, dass die ersten drei Kekse, die er zu backen versuchte, ziemlich teigig herauskamen, aber die letzten beiden waren schön und braun, mit geschmolzenen Schokoladenchips. “Die Proben werden nun in einem Gefrierschrank gelagert, um zur Analyse zur Erde zurückgebracht zu werden. Wir werden sehen, wie gut es funktioniert hat!”, sagte er.

Da dies alles sehr experimentell ist, wollten die Forscher nicht, dass die Astronauten falsch gebackene Kekse essen, weshalb die Astronauten nur für Bilder mit ihrem Leckerbissen posieren können. Die Proben werden auf einer bevorstehenden Frachtreise nach Hause zurück zur Erde gehen, damit die Forscher am Boden einen besseren Blick auf die fertigen Produkte bekommen können. Aber letztlich ist die Idee, dass die Astronauten Kekse backen, die sie nicht essen können, zu sehen, ob es möglich ist, so kleine Annehmlichkeiten von zu Hause zu haben, wenn Menschen in Zukunft auf mehrjährige Reisen zu Weltraumzielen gehen.

“Was werden wir tun, wenn wir in diesen Erfahrungen sind, und was werden wir brauchen, damit diese Menschen eine gute Erfahrung haben und in der Lage sein werden, all diese Aufgaben zu erfüllen, die wir von ihnen verlangen werden, all diese erstaunliche wissenschaftliche Forschung zu machen. “, sagte Murphy. “Eines der Dinge, die uns als Gelegenheit einfiel, war das Backen im Raum.”

Aber keine Angst um den Appetit der Astronauten. DoubleTree schickte ein paar vorgebackene Kekse zusammen mit dem rohen Teig an die Station, falls die Leckereien einige Zuckerhunger auslösten.

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Loren Grush
Tags:   German, News, United States, Wire