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Das Elektrowerkzeugunternehmen hinter DeWalt, Black & Decker und Craftsman testet Batterien, die nicht explodieren

Dec 30, 2019 3:36 AM ET

Illustration von William Joel / The Verge

Hier sind zwei Dinge, die Sie wahrscheinlich nicht wissen:

Eine, eine ganze Reihe von Top-Power-Tool-Marken – darunter DeWalt, Black & Decker, Craftsman, Porter-Cable und mehr – sind alle im Besitz der gleichen Firma, Stanley Black & Decker. Diese 20-Volt-Lithium-Ionen-Batteriepatronen, die Sie in Ihren Bohrer kleben, Kreissäge und Unkrautvernichter sind alle ziemlich das gleiche.

Zwei, ein winziges Startup namens Amionx hat herausgefunden, wie man Lithium-Ionen-Batterien herstellen kann, die nicht explodieren, wenn sie zerquetscht, erschossen oder erstochen werden.

Deshalb bin ich ziemlich aufgeregt – wenn auch vielleicht vorzeitig –, dass Stanley Black & Decker gerade angekündigt hat, dass es plant, Amionx’s “SafeCore”-Batterietechnologie in ein tatsächliches Produkt zu bringen. Ich sage zu früh, denn weder Amionx noch Stanley würden mir die verrückteste Vorstellung geben, wann oder wo die erste SafeCore-Batterie erscheinen könnte.

Um es klar zu sagen, das ist die ganze Ankündigung: Ein Lizenzvertrag wurde unterzeichnet, um diese Technologie zu kommerzialisieren, ohne weitere Details. Ein Stanley-Vertreter würde mir nur sagen, dass es “die Technologie bewertet, um zu sehen, wo sie in unseren Produkten anwendbar sein könnte”, und dass “Amionx Technologie attraktiv ist, da sie potenziell Batteriezellen von Natur aus unter Missbrauch sicher machen kann.”

Das Wort “potenziell” wurde in Stanleys E-Mail unterstrichen.

Es mag jedoch einen guten Grund für Stanleys Zögerlichkeit geben, mehr zu sagen. Selbst wenn der Elektrowerkzeug-Riese den drastischen Schritt unternehmen würde, diese Technologie in jede Batterie zu stecken, die er von nun an kauft, würde er nicht zugeben wollen, dass seine vorhandenen Batterien nicht so sicher sind, wie es sein kann. Denn auch wenn Lithium-Ionen-Akkuexplosionen nicht so häufig sind (1 zu 10 Millionen ist die Zahl, die Experten normalerweise zitieren), passieren sie von Zeit zu Zeit – und gelegentlich bekommt man ein Produkt wie das explodierende Hoverboard oder das flammende Galaxy Note 7 Telefon. Es hat keinen Sinn, Kunden zu verscheuchen.

Lithium-Ionen-Batterien sind von Natur aus entzündlich. Während sie ihren Weg in praktisch jedes tragbare Gadget gemacht haben, weil sie eine bestimmte Größe und ein bestimmtes Gewicht ausschalten können, enthalten sie auch einen brennbaren Elektrolyten, der einen Kurzschluss entfernt ist, um in Flammen aufzugehen. Wenn der unglaublich dünne Trennpunkt zwischen den positiven und negativen Seiten einer Batterie durchbrochen wird, können Sie leicht mit einem Feuer enden.

Aber letztes Jahr zeigte mir Amionx eine geheime Soße, die auf die Elektroden einer Batterie aufgetragen werden kann, ohne den Herstellungsprozess zu ändern, die ein Feuer stoppen kann, bevor es auftritt – wie eine Sicherung. Das Unternehmen wird nicht sagen, was das Rezept ist, nur dass es eine physikalische Lücke zwischen der Elektrode und Stromkollektor schafft, wenn eine Batterie beginnt zu erwärmen, die Elektrizität zwingt, einen langsameren, schwierigeren Weg durch die Zelle zu nehmen und kurz vor einer Explosion zu stoppen.

Nachdem ich gesehen habe, wie eine dieser Batterien eine Kugel vor meinen Augen nahm, ganz zu schweigen davon, zerquetscht und erstochen zu werden, springt mein Gehirn sofort zu den Möglichkeiten für die fast feuerfesten Batterien, wenn Stanley beschließt, sie zu einem Standard zu machen.

Es ist nicht so, dass ich an der Stange für eine sicherere Batterie für meinen DeWalt Schlagtreiber und Laubbläser oder meine Black & Decker String Trimmer oder Polsäge bin. Aber wenn Amionx beweist, dass sie auf die Hunderte von austauschbaren Batterie-Elektro-Tools skalieren können, die Stanley heute anbietet, könnte es die Augen der Branche öffnen, um sie in Laptops, Telefone und Elektrofahrzeuge zu setzen, wo wir wirklich eine sinnvolle Akkulaufzeit verwenden könnten Erhöhung. Das Unternehmen sagt, dass seine sichereren Batterien weniger Schutz benötigen, so dass mehr Platz für Batterie anstelle von schweren, starren Gehäusen oder Schutzhüllen. Die Gewichtseinsparungen könnten mehr Reichweite für Elektroautos bedeuten und ein kleiner Beitrag dazu sein, dass Elektroflugzeuge tatsächlich vom Boden abgekommen sind.

Aber es hängt auch davon ab, ob SafeCore skalieren kann und ob Unternehmen Amionx ernst nehmen werden, selbst wenn es kann. Das Unternehmen sagt mir, dass es immer noch keinen großen Batteriehersteller unter Vertrag genommen hat, um die Zellen tatsächlich zu produzieren, obwohl es eine eigene Miniaturanlage hat, die eine gewisse Nachfrage selbst befriedigen kann. Es klingt wie ein Huhn-und-Ei-Szenario, in dem Amionx einige Kunden finden muss, um diese Nachfrage zuerst zu produzieren. Aber es ist nicht klar, wie viel Nachfrage Stanley erzeugen wird, weil wir nicht wissen, wie ernst es die Idee verfolgt – und obwohl Amionx auch einen anderen unterschriebenen Partner hat, wird es nicht einmal sagen, wer sie jenseits eines “großen, bekannten Unternehmens sind, das Verbraucher produziert Elektronik.”

Ich frage mich seit vielen Monaten, ob es einen fatalen Fehler in der Idee gibt, etwas, das ich übersehen habe, das erklärt, warum SafeCore zu gut ist, um wahr zu sein. Vielleicht wartet die Welt stattdessen auf Festkörperbatterien? Aber ich muss zugeben, dass die Unterzeichnung des Unternehmens hinter einigen der bekanntesten Marken von Elektrowerkzeugen, um an einem Produkt zu arbeiten, auch wenn wir nicht wissen, welches Produkt, klingt wie ein ziemlich großer Schritt in die richtige Richtung.

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Sean Hollister
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