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Oct 23, 2019 12:50 AM ET

Warum Raumanzug-Design-Entscheidungen – nicht die Physis von Frauen – den ersten rein weiblichen Weltraumspaziergang verzögerten


iCrowd Newswire - Oct 23, 2019

Die NASA-Astronauten Jessica Meir (l.) und Christina Koch (R) bereiten sich auf die Verlassen der Internationalen Raumstation für den ersten rein weiblichen Weltraumspaziergang vor | Bild: NASA

“Männer sind definitiv nicht von Natur aus besser.”

Am Freitag feierte die NASA eine monumentale Premiere in ihrer 61-jährigen Geschichte: einen Weltraumspaziergang, der von zwei Astronautinnen durchgeführt wurde – ohne dass sich Männer an ihrer Seite angeeignet hatten. Obwohl es ein viel gepriesener Schritt für die Agentur war, ließ der Meilenstein auch viele fragen, warum es so lange dauerte.

Die Antwort ist unterschiedlich, je nachdem, wen Sie fragen. Während der Veranstaltung unterstellte ein NASA-Beamter, dass der Körperbau einer Frau es schwierig mache, Weltraumspaziergänge durchzuführen, weshalb mehr Männer traditionell Weltraumspaziergänge gemacht haben. “Es gibt einige physische Gründe, die es Frauen manchmal erschweren, Weltraumspaziergänge zu machen”, sagte Ken Bowersox, der stellvertretende Administrator für menschliche Erkundungen bei der NASA und ehemaliger Astronaut, während einer Pressekonferenz am Freitag. “Es ist ein bisschen wie in der NBA zu spielen. Wissen Sie, ich bin zu kurz, um in der NBA zu spielen, und manchmal machen körperliche Eigenschaften einen Unterschied in bestimmten Aktivitäten. Und Spacewalks sind einer der Bereiche, in denen, wie Ihr Körper in Form gebaut ist, es macht einen Unterschied, wie gut Sie einen Anzug arbeiten können.”

Andere sind anderer Meinung und argumentieren, dass Höhe und Größe keine Rolle spielen, wenn Sie im Raum sind. In einer Umgebung der Schwerelosigkeit beinhalten die richtigen Fähigkeiten akribische Bewegungen und die Fähigkeit, sich in die richtige Richtung zu drehen, unabhängig vom Körperbau. Das eine Mal, wenn die Größe einer Person wirklich ins Spiel kommt, ist, wenn sie nicht den richtigen Anzug haben, um ihren Körper unterzubringen.

Das Spacesuit-Design ist seit langem auf den Körper der Männer ausgerichtet, sowohl aufgrund technologischer Zwänge als auch aufgrund der Tatsache, dass die NASA männliche Astronauten während der größten Teil ihres Lebens bevorzugte. “Diese Reparaturen und Aufgaben können von jedem im Astronautenkorps durchgeführt werden, das ist sicher”, sagt Dava Newman, die ehemalige stellvertretende NASA-Administratorin, die an einem neuen Raumanzug-Design am MIT arbeitet, gegenüber The Verge. “Das ist, wenn sie im richtigen Anzug sind.”

Bild: NASA
Jessica Meir bei ihrem ersten Spacewalk am Freitag

Die Raumanzüge, in denen Astronauten heute arbeiten, sind meisterhafte Ingenieurskunst. Im Wesentlichen sind diese Ensembles Raumschiffe, die in Form eines menschlichen Körpers hergestellt werden und eine winzige Blase der Erdatmosphäre um eine Person herum bieten, während sie sich im Raum befinden. “Ein Raumanzug muss im Grunde die gesamte Funktionalität eines Raumschiffs mit so wenig Übervolumen wie möglich haben, damit das Besatzungsmitglied innerhalb des Anzugs operieren kann”, sagte Daniel Burbank, ehemaliger Astronaut und Senior Technical Fellow bei Collins Aerospace, der entwerfen Sie die Anzüge auf der Internationalen Raumstation, sagt The Verge.

Einen dieser Anzüge zu bedienen ist hart. Ein Anzug muss flexibel sein, damit die Person, die das Outfit trägt, ihre Gliedmaßen bewegen und die anstehenden Aufgaben erledigen kann. Gleichzeitig muss ein Anzug jedoch relativ stark sein, um das druckbehaftete Gas darin einzudämmen und den Träger vor dem Vakuum des Raumes zu schützen. Die meisten Anzüge sind auf ca. 4 psi mit zusätzlichem Sauerstoff im Inneren unter Druck. Es ist weniger als ein Drittel des Drucks des Meeresspiegels hier auf der Erde, etwa 14,7 psi, was unmöglich wäre, sich in einem Anzug zu bewegen.

Aber auch in der Lage, gegen Gas unter Druck auf 4 psi zu bewegen erfordert eine gewisse Menge an Kraft. “Wir Menschen können nicht mit einem niedrigeren Druck operieren”, sagt Pablo de Leén, Professor für Weltraumstudien an der University of North Dakota, wo er sich auf Raumanzugtechnologie spezialisiert hat, gegenüber The Verge. “Es ist nicht so, dass man sagen kann: ‘Nun, ich baue einen Raumanzug, in dem du überhaupt keine körperliche Anstrengung brauchst und du ihn bedienen kannst.’ Das kannst du einfach nicht.” Die Kraft, die erforderlich ist, um sich innerhalb eines Raumanzugs zu bewegen, ist jedoch etwas, für das jeder Astronaut trainiert, unabhängig vom Geschlecht. “Das Training ist sehr streng, so dass jeder, der im Astronautenkorps ausgewählt wurde, das Zeug dazu hat, Weltraumspaziergänge durchzuführen”, sagt Newman. “Der Körperbau ist nicht das Problem; sie haben die Fähigkeiten in Bezug auf die sportliche Leistung.”

Der Bugsox der NASA deutete am Freitag auch an, dass größere Menschen irgendwie besser in der Lage sind, Weltraumspaziergänge zu machen als andere, weshalb so wenige Frauen sie gemacht haben. “Nun, es gibt einige Dinge, die, wissen Sie, wenn Man sich nur Statistiken anschaut, Frauen wahrscheinlich ein bisschen kleiner sind als Männer”, sagte Bowersox. “Es ist eine sehr subtile Sache, und Sie werden eine größere Auswahl an Männern mit einer gewissen Kraft haben.” Bowersox bemerkte auch, dass größere Menschen leichtere Zeiten während Der Weltraumspaziergänge hatten, wie die Reparatur des Hubble-Weltraumteleskops im Orbit um die Erde, weil sie es leichter haben, dinge zu erreichen und in Spalten zu gelangen. “Wenn man sich einige der Hubble-Reparaturmissionen und dergleichen anschaut, gibt es immer eine große Person oder einen großen Mann oder zwei in der Crew”, sagte er.

Aber Newman widerspricht auch dieser Einschätzung und stellt fest, dass es eine Vielzahl von Aufgaben gibt, die bei der Durchführung von Spacewalks erfüllt werden müssen, einige, die besser für kleinere Leute sind und einige, die besser für größere sind. “Es gibt viele enge Stellen in einer Hubble-Reparatur, so dass eigentlich eine kleinere Person einige Vorteile hat, wenn es darum geht, in einige enge Räume zu kommen und einige enge Reparaturen durchzuführen”, sagt Newman. “Natürlich, wenn Sie eine große Armlänge quer brauchen und das könnte sein, wissen Sie, Sie könnten das Besatzungsmitglied, das die größte Spanne hat. Es gibt also eine Menge Aufgaben zu tun, aber definitiv ist niemand… Nachteil.” Newman zitiert beispielsweise den Erfolg der ehemaligen NASA-Astronautin Kathryn Thornton, die als kleinster Astronaut das Hubble-Weltraumteleskop reparierte.

Bild:
NASA-Astronautin Kathryn Thornton auf einem Weltraumspaziergang zur Reparatur des Hubble-Weltraumteleskops 1993

Vielleicht ist der grundlegende Fehler, der die Fähigkeiten von Frauen behindert hat, Spacewalks durchzuführen, ein Mangel an Anzügen, die zu ihnen passen. Die aktuellen Raumanzüge an Bord der ISS wurden in den 1970er Jahren entworfen und sind seitdem mehr oder weniger gleich geblieben. Der Kern jedes Anzugs ist eine äußere Schale, die um den Oberkörper einer Person passt, die eine elektronische Box hält, die alle Systeme des Anzugs steuert. Alle anderen Teile &mdash

; wie Arme, Beine und Rucksäcke – befestigen Sie sich an dieser Schale. Und die Größe der Schale diktiert, wer sie tragen darf.

Als die NASA entschied, welche Größe Torsos zu machen, entschied sich die Agentur gegen die Schaffung von kleinen und sogar extra-kleinen. Letzte Woche argumentierte Bowersox, dass die Schaffung eines Anzugs, der größer ist, es einfacher macht, zu manövrieren, aber Burbank sagte, dass die technologischen Beschränkungen der 70er Jahre eher schuld seien. Das ursprüngliche Design der Steuerungssysteme der Anzüge war sperrig und nicht sofort mit einem kleineren Oberkörper kompatibel. “Wenn Man den Anzug immer kleiner schrumpft, kommt man irgendwann an den Punkt, an dem sich dieses Anzeige- und Steuermodul, das nicht in der Größe geändert werden kann, schließlich über die Schulterbreite für das Besatzungsmitglied ausdehnt”, sagt Burbank von Collins Aerospace. “Es hätte also eine ziemlich bedeutende Neugestaltung erfordert, um die kleinsten Besatzungsmitglieder unterzubringen.”

Anstatt das Geld für die Neugestaltung des Steuermoduls und der Anzüge auszugeben, entschied sich die NASA, die Anzüge größer zu gestalten – eine Entscheidung, die durch die Tatsache erleichtert wurde, dass die meisten Astronauten zu dieser Zeit Männer waren und wahrscheinlich größer als der durchschnittliche Mensch. Der Mangel an kleinen Anzügen hat seither Auswirkungen, was einige Frauen davon abhat, an Weltraumspaziergängen teilzunehmen. Trotz des Meilensteins der letzten Woche haben nur 15 Frauen jemals Weltraumspaziergänge durchgeführt, verglichen mit mehr als 200 Männern.

“Die Astronautenpopulation sah damals etwas anders aus”, sagte Jessica Meir, die am ersten rein weiblichen Weltraumspaziergang teilnahm, auf eine Frage von The Verge während einer Pressekonferenz. “Ich denke, wenn die Leute versuchen zu verstehen, warum wir das System haben, das wir haben – wenn Sie Technologie haben, die entwickelt wurde, und Hardware, die eine lange Zeit braucht, um bewiesen und getestet zu werden und ihren Weg zur Raumfahrt zu finden – manchmal die Auswirkungen dieser Entscheidungen, die in der ‘7 getroffen wurden. 0s überträgt sich auf Jahrzehnte.”

Die NASA versucht, ihre Fehler in der Vergangenheit zu beheben. Vergangene Woche enthüllte die Raumfahrtbehörde einen neuen Raumanzug, den ihre Astronauten tragen werden, wenn sie auf der Oberfläche des Mondes landen. Und dank einer modulareren Dimensionierung und verstellbaren Schulterlagern kann der Anzug angeblich eine große Auswahl an Körpertypen aufnehmen, “vom ersten Perzentilweibchen bis zum 99. Perzentilmännchen”, so die NASA-Raumanzug-Designerin Amy Ross. Eine solche Klage wird entscheidend sein, wenn die NASA plant, die erste Frau innerhalb der nächsten fünf Jahre auf dem Mond zu landen, wie die Agentur wiederholt behauptet hat.

Diese Anzüge sind immer noch Ihre Standard-Luftdruckanzüge, die Newman als technische Wunder beschreibt, aber immer noch wirklich schwer zu bewegen. Deshalb hat sie eine neue Art von Raumanzug ganz erforscht, einer, der den notwendigen atmosphärischen Druck nicht mit Luft, sondern durch Drücken auf die Haut der Person liefert. Mit den richtigen Materialien und Mustern würde der Anzug am Körper des Trägers haften, die Haut komprimieren und der Person erlauben, normal zu funktionieren. Die Technologien, die benötigt werden, um dieses Konzept in die Realität umzusetzen, sind bis jetzt nicht ausgereift, aber wenn Newman ihren Prototypen perfektionieren kann, behauptet sie, dass sie das Gewicht eines Raumanzugs fast halbieren kann, was es vielen verschiedenen Menschen leichter macht, sie zu tragen.

“Es ist ein anderer Designansatz grundlegend. Anstatt Raumfahrzeuge um jemanden herum zu schrumpfen, heißt es: “Oh hier ist, was der Mensch tut und wie entwerfen wir einen Anzug um die menschlichen Fähigkeiten?”, sagt Newman.

Während diese Art von Anzügen noch viele Jahre vom Weltraum entfernt sind, argumentiert Newman, dass es am Ende auf unsere Designentscheidungen ankommt, da sie letztlich beeinflussen, welche Menschen Dinge im Raum tun können oder nicht. Den Körper oder das Geschlecht einer Person zu beschuldigen, ist der einfache Ausweg. “Das ist alles eine Ausrede”, sagt Newman. “Männer sind definitiv nicht von Natur aus besser. Wir haben Beweise – es ist eine kleine Zahl, weil wir nur wenige Frauen haben –, aber wir haben keinen statistischen Unterschied in der Leistung von Astronauten zwischen Männern und Frauen. Wir haben einfach nicht sehr viele Frauen, weil wir nicht viele Anzüge haben, die zu ihnen passen.”

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Loren Grush



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