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Oct 23, 2019 1:38 AM ET

NASA enthüllt zukünftige Moon-Raumanzüge, die bis 2024 fertig sein sollen


iCrowd Newswire - Oct 23, 2019

Foto: Loren Grush / The Verge

Heute hat die NASA ihre Entwürfe für zukünftige Raumanzüge vorgestellt, die Astronauten bei Reisen zur Mondoberfläche tragen werden. Die Anzüge sind noch in der Entwicklung, aber die NASA behauptet, dass sie bereit sein werden, Astronauten bis 2024 im Weltraum am Leben zu erhalten – die Frist der Raumfahrtbehörde, Menschen zum Mond zurückzubringen.

Dieser Als xEMU bekannte Raumanzug der nächsten Generation baut auf dem Design von Anzügen auf, die Astronauten bereits auf der Internationalen Raumstation ISS tragen. Diese neuen Ensembles werden aufgewertet, so dass Astronauten, die sie tragen, auf dem Mond leben und arbeiten können. Bei einer Demonstration am Dienstag im NASA-Hauptquartier zeigte ein Raumanzug-Ingenieur die Flexibilität des Anzugs und bewies, dass er sich an der Taille verdrehen und biegen kann, im Gegensatz zu Anzügen der Vergangenheit. Die Beine des Anzugs sind auch biegsam, so dass Träger auf einer anderen Welt zu Fuß gehen – eine Fähigkeit, die Astronauten derzeit nicht in der Erdumlaufbahn benötigen.

Die NASA behauptet, dass die xEMU auch für eine breite Palette von Astronautengrößen geeignet ist. “Wir können überall passen, vom ersten Perzentil weibchen bis zum 99. Perzentilmännchen”, sagte Amy Ross, Raumanzug-Designerin bei der NASA, während der Demonstration. Das war ein Kampf mit dem aktuellen Raumanzug-Design, das nur ein paar verschiedene Optionen in Bezug auf die Größe hat. Solche Größenbeschränkungen schränken ein, wer auf Weltraumspaziergängen auf der ISS gehen kann, ein Problem, auf das die NASA im März gestoßen ist, als sie ihren ersten weiblichen Weltraumspaziergang aufgrund der Größe und Verfügbarkeit von Raumannern verschieben musste. NASA sagt, dass die xEMU mit vielen unterschiedlich großen Teilen gebaut werden, sowie eine verstellbare Funktion in der Schulter, die es verschiedenen Menschen einfacher machen wird, den Anzug zu tragen.

Foto: Loren Grush / The Verge

Das xEMU-Design baut auf den Lehren auf, die während der Apollo-Missionen zum Mond gelernt wurden. Zum einen ist es gebaut, um Mondstaub zu widerstehen, was unglaublich fein ist und sich als eine große Komplikation für die Apollo Moon Wanderer herausstellte – an allem festzuhalten und in Ausrüstung zu gelangen. Um den Staub in Schach zu halten, hat der xEMU keine Reißverschlüsse oder Kabel, und seine Hauptkomponenten sind versiegelt. Die NASA behauptet, dass der Anzug auch den extremen Temperaturen der Mondoberfläche standhalten kann, die zwischen 250 und minus 250 Grad Fahrenheit arbeiten.

Während der Prototyp der xEMU auf der Bühne im NASA-Hauptquartier beeindruckend aussah, gibt es noch eine Menge Arbeit, die getan werden muss, bevor diese Anzüge für tatsächliche Mondspaziergänge bereit sind. Die NASA hat eine weitere große Überprüfung des für 2021 geplanten Raumanzug-Designs. Danach wird die xEMU eine Batterie von Tests durchlaufen, einschließlich des Klebens in einer Vakuumkammer, um die Umgebung des Mondes zu simulieren.

Wenn das gut geht, ist es an der Zeit, die xEMU in den Weltraum zu senden. Die NASA plant, innerhalb der nächsten zwei Jahre einen dieser Raumanzüge zur Internationalen Raumstation zu bringen, wo ein Astronaut das Ensemble für einen Weltraumspaziergang anführen wird. Wenn die NASA diesen Test im Weltraum jedoch aus irgendeinem Grund verpasst, bedeutet dies nicht, dass sie die xEMU nicht zum Mond schicken können.

Foto: Loren Grush / The Verge

“Wir werden versuchen, den Anzug so schnell wie möglich an Bord der Raumstation zu bekommen, um Daten zu erhalten, bevor wir zum Mond hinuntergehen, aber das ist keine Anforderung”, sagte Chris Hansen, Chefingenieur der Internationalen Raumstation bei der NASA, während einer Pressekonferenz zu den Anzügen. “Wir sind mit dem Design so zufrieden, dass, wenn aus irgendeinem Grund einer dieser Zeitpläne ausläuft, es nicht erforderlich ist, dass wir zur Raumstation gehen.”

Die NASA baut nach Angaben der NASA zwei xEMU-Anzüge für die erste geplante Reise zum Mond im Jahr 2024. Danach will die Agentur die Produktion des Anzugs an die kommerzielle Raumfahrtindustrie übergeben. Die Raumfahrtbehörde hat vor kurzem eine Anfrage nach Informationen von kommerziellen Unternehmen gestellt und um Eingaben gebeten, wie die Klage am besten auf einen zukünftigen Auftragnehmer umgestellt werden kann. “Wir wollen nicht in der Anzugproduktion sein”, sagte Hansen. “Das ist viel besser der Industrie überlassen. Wir wollen, dass sie innovativ sind. Wir möchten, dass sie herausfinden, wie sie unsere Anzüge billiger und schneller bauen und diese Anzüge für kommerzielle Unternehmen bereitstellen.”

Bevor all das passieren kann, muss die NASA das Geld bekommen, das sie braucht, um ihre ehrgeizige Mondmission zu ziehen. Die Trump-Administration forderte zusätzliche 1,6 Milliarden Dollar für die NASA für das nächste Jahr, um pläne zur Rückkehr von Menschen zum Mond zu beschleunigen, aber es ist unklar, ob der Kongress diese Mittel für die Agentur aneignen wird. In den vorgeschlagenen Finanzierungsrechnungen für das nächste Jahr ist dieses Geld nicht enthalten. Ein Grund, warum die Finanzierung so wichtig ist, ist, dass das Design des Raumanzugs auch von der Art des Landers abhängt, den die NASA wählt, um Menschen auf die Mondoberfläche zu schicken; Wenn die NASA nicht das Geld hat, um Unternehmen für den Bau von Landern zur Verfügung zu stellen, dann könnte der Produktionsplan für Raumanzüge haarig werden.

“Es wird wirklich darauf ankommen, wenn es um Verträge für die [Lander] geht… ist, wenn der Großteil des Geldes wirklich zur Verfügung gestellt werden muss”, sagte Marshall Smith, Direktor der menschlichen Mondexplorationsprogramme bei der NASA, während der Pressekonferenz. “Das wird gegen Ende des Jahres sein, bevor wir irgendwie in eine Budgetfrage geraten, wenn wir nicht auf dem Niveau finanziert werden, das wir für notwendig halten.”

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Loren Grush



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