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Jan 17, 2020 10:58 AM ET

Court Rules in Favor of Upstream Plaintiffs in Houston Flooding Claims after Hurricane Harvey


iCrowd Newswire - Jan 17, 2020

HOUSTON, — Ein Bundesgericht hat entschieden, dass Eigentümer von Häusern und Unternehmen vor den Staudämmen Addicks und Barker in Houston von der Bundesregierung für die Überschwemmungen entschädigt werden sollten, die durch das Management von Stauseen durch das Army Corps of Engineers im Gefolge des Hurrikans Harvey im Jahr 2017 verursacht wurden.

Der U.S. Court of Federal Claims stellte fest, dass das Army Corps die Addicks und Barker Dams baute, aufrechterhielt und betrieb, um überschüssiges Regenwasser auf Privatgrundstücken zu speichern. Dies laufe auf eine “Übernahme” ihres Eigentums nach dem Fünften Zusatzartikel hinaus, urteilte Richter Charles F. Lettow in einer Entscheidung vom 17. Dezember in Washington, D.C. Nach der Nimmtis-Klausel des Fünften Änderungsantrags kann Privateigentum nicht ohne gerechte Entschädigung für die öffentliche Nutzung genommen werden.

Das Urteil bedeutet, dass vorgelagerte Immobilienbesitzer berechtigt sind, die Zertifizierung als Klasse zu beantragen und den Fall vor Gericht zu bringen, um Schäden zu ermitteln.

Über mehrere Jahrzehnte hinweg wurden Tausende von Häusern innerhalb der Grenzen der typisch trockenen Addicks- und Barker-Reservoirs gebaut, die das Army Corps entworfen hat, um während der extremsten Regenstürme Wasser auf Privatland zu halten.

“Die Regierung hat diese Privathäuser und Unternehmen absichtlich überschwemmt, um die Innenstadt von Houstonzu retten”, sagte Rechtsanwalt Daniel Charest von Burns Charest, Co-Lead Class Counsel für die Immobilienbesitzer. “Wie das Gericht feststellte, war die Regierung für die Schaffung eines Notfalls verantwortlich, und diese Bürger waren die unschuldigen Opfer dieser kalkulierten Entscheidungen. Wir freuen uns darauf, den Fall durch die Schadensphase zu schieben und Gerechtigkeit für die vorgelagerten Flutopfer zu erreichen.”

Der Prozess betraf 13 Immobilienbesitzer, die als Testfälle ausgewählt wurden, und behauptete, dass das Armeekorps wusste, dass die Kapazität der Stauseen hinter den massiven Dämmen etwa 10.000 Häuser und Unternehmen überschwemmen würde.

“Die Invasion, die hier behauptet wurde, war keineswegs unerwartet – das Corps wusste, dass, wenn ein schwerer Sturm wie Harvey kam, Überschwemmungen über das Ausmaß des regierungseigenen Landes flussaufwärts führen würden, angesichts der Gestaltung der Dämme und der Pläne für ihren Betrieb”, schrieb Richter Lettow. “So . . . die aufgetretenen Überschwemmungen waren das direkte Ergebnis einer kalkulierten Planung.”

Die vorgelagerten Kläger werden von Mr. Charest, Larry Vincent und Lydia Wright von Burns Charest sowie Co-Counsel vertreten.

Der Fall ist In re Upstream Addicks und Barker Flood-Control Reservoirs, Nr. 1:17-cv-09001-CFL, vor dem U.S. Court of Federal Claims.

Lesen Sie mehr über die Klage auf www.insideaddicksbarker.com.

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